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O give thanks unto the Lord, Z33

composer
1693
author of text
Psalm 106: 1-2, 4-5, 46

 
O give thanks unto the Lord is one of Purcell’s last pieces of church music, dating from 1693: it shows a marked difference to works written even two years previously. The instrumental contribution is minimal, with the two solo violins given only the briefest of ritornelli at the close of sections, suggesting that the influence of King James – and the Royal Purse – had all but won its way at the Chapel Royal. (Queen Mary, who with William III succeeded James, was a great music-lover, but her main musical interests lay in other areas and music in the Church never really regained its former glory.)

The style of the anthem is Italianate, and at the opening (unusually with no symphony) the trio of soloists enter into vigorous dialogue with the chorus: the role of the choir is more pronounced than in earlier anthems, suggesting that choral standards at the Chapel had not fallen, even if finances had. The opening music is highly sectionalised, alternating not only between chorus and soloists, but between major and minor (the latter sections also marked ‘slow’). The florid duet for alto and bass ‘Who can express’ (which could easily have come from one of the odes) forms a lyrical contrast with the opening, with chains of sequences and suspensions.

The highlight of the anthem is the ravishing four-part verse section ‘Remember me, O Lord’ which, with its chromatically-rising theme, its minor tonality and its emotionally-charged, pleading repetitions of the words ‘Remember me’ and ‘O visit me’ gives a taste of the style which reached its peak two years later in the funeral music for Queen Mary (and provides glorious vocal phrases for one of Purcell’s highly talented boy trebles). The intricate alto solo ‘That I may see’ also has hints of a work to come, in this case the Te Deum and Jubilate (first performed the next year) before the four solo voices, in the busy section ‘Blessed be the Lord God of Israel’, lead us back into a reprise of the joyful opening antiphony.

from notes by ©

O give thanks unto the Lord (‘Oh, remercie le Seigneur’) est un des derniers morceaux de musique religieuse écrits par Purcell et date de 1693; on peut y voir une différence visible avec les oeuvres écrites même seulement deux ans plus tôt. La contribution des instruments y est minime - les deux violons solo n'y ont que la plus brève des ritournelles à la fin des sections, ce qui suggère que l'influence du roi Jacques - et la Bourse Royale - étaient presque vainqueurs à la Chapelle Royale. (La Reine Marie, qui succédera à Jacques avec son mari Guillaume III, était grand amateur de musique, mais ses goûts musicaux étaient différents et la musique religieuse ne regagna jamais sa gloire passée). Le style de l'hymne est italien, et à l'introduction (qui exceptionnellement n'a pas de symphonie) le trio de solistes entame un vigoureux dialogue avec le choeur: le rôle de la chorale est plus prononcé que dans les hymnes précédents, ce qui permet de penser que si les finances avaient diminué, la qualité des chanteurs, elle, n'avait pas changé. La musique de l'introduction a un grand nombre de sections, alternant non seulement entre le choeur et les solistes, mais aussi entre majeur et mineur (les dernières sections sont aussi marquées ‘lentement’). Le duo orné pour haute-contre et basse ‘Who can express’ (‘Qui peut exprimer’) - qui pourrait facilement être extrait de l'une des Odes, forme un contraste lyrique avec l'introduction, avec des enchaînements de séquences et de suspensions. Le point le plus marquant de l'hymne est la ravissante strophe en quatre parties ‘Remember me, O Lord’ (‘Ne m'oublie pas, Seigneur’) qui, avec son thème à la montée chromatique, sa tonalité mineure et ses répétitions si chargées d'émotion, si implorantes des mots ‘Remember me’ (‘Ne m'oublie pas’) et ‘Visit me’ (‘Viens auprès de moi’) donne un aperçu du style qui atteindra son apogée deux ans plus tard dans la musique pour les obsèques de la reine Marie (et fournit de glorieuses phrases vocales pour l'un des talentueux jeunes sopranos de Purcell. Le solo complexe pour haute-contre ‘That I may see’ (‘Afin que je puisse voir’) donne déjà des indications sur une oeuvre future, dans ce cas le Te Deum et Jubilate qui sera joué l'année suivante pour la première fois, avant que les quatre voix solo ne nous ramènent, dans la section pleine de mouvement ‘Blessed be the Lord God of Israel’ (‘Que béni soit le Seigneur Dieu d'Israel’), dans une reprise de la joyeuse antiphonie de l'introduction.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1991
Français: Alain Midoux

O give thanks unto the Lord ist eines der letzten Kirchenmusikwerke Purcells, aus dem Jahr 1693: Es weist deutliche Unterschiede selbst gegenüber Werken auf, die zwei Jahre zuvor geschrieben wurden. Der Beitrag der Instrumente ist minimal gehalten, wobei die zwei Soloviolinen nur ganz kurze Ritornelle am Ende einzelner Abschnitte zu spielen haben. Das deutet darauf hin, daß der Einfluß König Jakobs - und seines Geldsäckels - der Chapel Royal fast ganz den Garaus gemacht hatten. (Königin Maria, die zusammen mit Wilhelm III. Jakobs Nachfolge antrat, war eine große Musikliebhaberin, aber ihr musikalisches Hauptinteresse galt anderen Bereichen, und die Kirchenmusik fand eigentlich nie wieder zu ihrer einstigen Herrlichkeit zurück.) Der Stil dieses Anthems ist italienisch angehaucht, und gleich zu Anfang (eine Sinfonia fehlt ungewöhnlicherweise ganz) tritt das Trio der Solisten in kraftvollen Dialog mit dem Chor: Die Rolle des Chors ist ausgeprägter als in früheren Anthems, was darauf schließen läßt, daß im Gegensatz zum finanziellen Niveau die Ansprüche an den Chor der Chapel Royal nicht gesunken waren. Die Musik ist zu Beginn stark unterteilt und wechselt nicht nur zwischen Chor und Solisten hin und her, sondern auch zwischen Dur und Moll (spätere Passagen sind außerdem mit ‘langsam’ bezeichnet). ‘Who can express’, das schmucke Duett zwischen Alt und Baß (das ohne weiteres aus einer der Oden stammen könnte), bildet mit seinen Sequenzen und Vorhalten einen lyrischen Kontrast zur Eröffnung. Glanzlicht des Anthems ist die hinreißende vierstimmige Strophe ‘Remember me, O Lord’. Sie gibt mit ihrem chromatisch ansteigenden Thema, ihrer Molltonalität und ihren emotional geladenen flehentlichen Wiederholungen der Worte ‘Remember me’ [gedenke meiner] und ‘O visit me’ [o segne mich] einen Vorgeschmack auf den Stil, der zwei Jahre später in der Trauermusik für Königin Mary seinen Höhepunkt erreichen sollte (und für einen von Purcells talentierten Knabensopranen Gelegenheit zu überaus prächtiger gesanglicher Phrasierung schafft). Das schwierige Altsolo ‘That I may see’ nimmt ebenfalls ein Werk der Zukunft vorweg, in diesem Fall das ein Jahr später uraufgeführte Te Deum und Jubilate. Anschließend führen uns die vier Solostimmen in der geschäftigen Passage ‘Blessed be the Lord God of Israel’ zurück zu einer Reprise des frohlockenden Wechselgesangs der Eröffnung.

aus dem Begleittext von Robert King © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 1
CDA66585Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Part 1: O given thanks unto the Lord, for he is gracious
Track 17 on CDA66585 [2'39] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 17 on CDS44141/51 CD1 [2'39] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: Who can express the noble acts of the Lord
Track 18 on CDA66585 [1'38] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 18 on CDS44141/51 CD1 [1'38] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: Remember me, O Lord
Track 19 on CDA66585 [2'19] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 19 on CDS44141/51 CD1 [2'19] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 4: That I may see the felicity of the chosen
Track 20 on CDA66585 [1'44] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 20 on CDS44141/51 CD1 [1'44] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 5: Blessed be the Lord God of Israel
Track 21 on CDA66585 [1'33] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 21 on CDS44141/51 CD1 [1'33] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 1 track 20

Part 4: That I may see the felicity of the chosen
Artists
ISRC
GB-AJY-92-58520
Duration
1'44
Recording date
27 November 1991
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 1 (CDA66585)
    Disc 1 Track 20
    Release date: March 1992
    Deletion date: December 2009
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 1 Track 20
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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