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It is a good thing to give thanks, Z18

composer
1682/5
author of text
Psalm 92: 1-6

 
It is a good thing to give thanks dates from around 1682-1685, with the instrumental writing, clearly designed for single strings, florid and full of the dancing, dotted rhythms that so pleased Charles II (but that had been a feature of music on the Continent for many years previously).

The Symphony is in the usual two halves, the first a duple-time, pompous section typical of a French opera overture, and the second a lively triple-time section whose music recurs in many of the subsequent ritornelli. The three solo voices function largely as a unit, although there is plenty of variety in texture from purely homophonic to quite complex counterpoint. Almost every section is concluded with an instrumental ritornello, with the midpoint marked by a repetition of the triple-time section from the Symphony.

After this interlude the solo bass is given a recitativo-like section, full of word-painting and making much use of vocal and harmonic colour. Once again, the range of the part is enormous, from low D on ‘very deep’ to notes two octaves and more above. The trio solo returns with ‘For thou, Lord, hast made me glad’, leading into a series of Alleluias which make much use of echo effects. After a reprise of the opening vocal material and the dotted ritornello the function of the full choir is small, providing just a simple ‘Alleluia’ at the conclusion – such a device was of course deliberate, for it would not have taken long to teach the boys of the choir their music for this particular service!

from notes by Robert King ©

It is a good thing to give thanks (‘Il est bon de remercier le Seigneur’) date d'entre 1682-1685. Il a une écriture instrumentale manifestement pour monocordes, fleurie et remplie des rythmes dansants, pointés qui plaisaient tant à Charles II (mais qui avaient caractérisé la musique continentale depuis de longues années). La Symphonie est en deux parties, comme d'habitude; la première est une section pompeuse en mesure binaire typique d'une ouverture d'opéra français, la seconde est une section animée à trois temps dont la musique se répète dans de nombreuses ritournelles qui suivent. Les trois voix solo fonctionnent largement en bloc, bien qu'il y ait plein de variété dans la texture du pur homophonique au très complexe contrepoint. Presque chaque section se termine par une ritournelle instrumentale, dont le point central est marqué par une répétition de la section à trois temps de la symphonie. Après cet interlude, une section ressemblant à un recitativo est donnée à la basse solo, pleine d'imagerie et utilisant beaucoup de couleur vocale et harmonique. Une fois encore, l'étendue de cette partie est énorme, d'un ré bas, `très grave' jusqu'à des notes de plus de deux octaves au-dessus. Le solo du trio revient avec ‘For thou Lord has made me glad’ (‘Car tu m'as rempli d'allégresse, Seigneur’) qui mène dans une série d'alléluias avec de nombreux effets d'échos. Après une reprise du matériau vocal d'introduction et la ritournelle pointée, la fonction du choeur entier diminue, ne chantant qu'un simple ‘alléluia’ à la fin - formule délibérée, bien sûr, car il n'aurait pas fallu longtemps pour enseigner aux jeunes garçons du choeur le musique pour cet office particulier!

extrait des notes rédigées par Robert King © 1991
Français: Alain Midoux

It is a good thing to give thanks stammt aus dem Zeitraum 1682-85, und seine Instrumentalparts sind eindeutig auf einfache Besetzung angelegt, stark figuriert und reich bestückt mit jenen tänzerischen punktierten Rhythmen, an denen Karl II. so großen Gefallen fand (die aber schon seit Jahren ein Merkmal der Musik Kontinentaleuropas gewesen waren). Die Sinfonia zerfällt in die üblichen zwei Hälften. Die erste im Zweiertakt ist pompös und am Vorbild einer französischen Opernouvertüre orientiert, und die zweite im lebhaften Dreiertakt enthält Musik, die in vielen der nachfolgenden Ritornelle wiederkehrt. Die drei Solostimmen agieren meist als Einheit, obwohl große strukturelle Vielfalt herrscht, von reiner Homophonie bis hin zum recht komplizierten Kontrapunkt. Fast jeder Abschnitt beschließt mit einem Instrumentalritornell, und die Mitte des Werks ist durch eine Wiederholung der Dreirtaktpassage aus der Sinfonia gekennzeichnet. Nach diesem Zwischenspiel wird dem Baß ein rezitatives Solo voller Klangmalerei und reichlich stimmlicher und harmonischer Nuancierung übertragen. Der Stimmumfang der Partie ist wiederum enorm, vom tiefen D bei den Worten ‘very deep’ [sehr tief] bis zu Noten, die zwei Oktaven oder noch weiter darüberliegen. Das Trio der Solisten setzt bei ‘For thou Lord hast made me glad’ wieder ein und singt anschließend eine Folge von Allelujas, die viel von Echoeffekten Gebrauch machen. Nach einer Reprise des einleitenden Gesangsmaterials und des punktierten Ritornells fällt dem vollständigen Chor die relativ unbedeutende Rolle zu, lediglich ein einfaches ‘Alleluja’ am Schluß zu liefern - dieser Kunstgriff ist natürlich mit Absicht eingesetzt, denn es hätte nicht lange gedauert, den Knaben des Chors ihre Musik im Rahmen dieser liturgischen Komposition beizubringen.

aus dem Begleittext von Robert King © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 1
CDA66585Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Part 1: Symphony – It is a good thing to give thanks
Track 13 on CDA66585 [2'56] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 13 on CDS44141/51 CD1 [2'56] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: To tell of thy loving-kindness early in the morning
Track 14 on CDA66585 [3'04] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 14 on CDS44141/51 CD1 [3'04] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: O Lord, how glorious are thy works
Track 15 on CDA66585 [1'48] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 15 on CDS44141/51 CD1 [1'48] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 4: For thou, Lord, hast made me glad though thy works
Track 16 on CDA66585 [4'07] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 16 on CDS44141/51 CD1 [4'07] 11CDs Boxed set (at a special price)

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