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O praise God in his holiness, Z42

composer
1682/5
author of text
Psalm 150

 
O praise God in his holiness is another of Purcell’s jewels, which probably dates from between 1682 and 1685. It takes as its text the inspired words of Psalm 150, which are full of references to music and musical instruments. Purcell separates each verse of the psalm with a dancing instrumental ritornello, building up the work to its climax in a most compelling fashion.

The harmony of the opening section of the Symphony is unusual, even for Purcell, with the angular lines, complex rhythms and delicious suspensions creating the wistful mood that is so prevalent in Purcell’s early writing (and a clear indication that this is an anthem to be played by single strings). With the more lively, triple-time second section the air begins to clear, and at the first entry of the voices a joyful mood is finally set. Unusually, Purcell writes a descant for the first violin throughout much of the verse sections, giving a brighter texture than the all-male quartet would otherwise provide, and providing a natural link into the instrumental ritornelli.

The triple-time metre is temporarily broken at ‘Praise him in his noble acts’, with upper and then lower pairs of voices combining in splendid word-painting. Each of the voices is given its solo ‘break’ as the different instruments on which the Lord is to be praised are introduced – the higher bass for the trumpet, the tenor for the ‘cymbals and dances’, the lower bass for the ‘well-tuned cymbals’ (with an especially ‘blue’ harmony for the word ‘tuned’ and covering an extraordinarily wide tessitura of over two octaves), and there is a delightful harmonic shift from the full quartet for the ‘lute and harp’. The build-up is inexorable, with Purcell holding the choir in reserve until the final section ‘Let everything that hath breath praise the Lord’. Gone here are the dotted rhythms, replaced with a huge sweep of sound as the instruments, the soloists and choir combine in a magisterial, broad ending that is wonderfully uplifting.

from notes by Robert King ©

O praise the Lord in His holiness (‘Loue le Seigneur dans Sa sainteté’) est un autre des joyaux de Purcell; il date probablement d'entre 1682 et 1685. Son texte vient des paroles inspirées du Psaume 150, qui est rempli de références à la musique et aux instruments musicaux. Purcell sépare chaque strophe du psaume par une ritournelle instrumentale dansante, faisant monter la musique jusqu'à son point culminant de la façon la plus irrésistible. L'harmonie de la section d'introduction de la Symphonie est exceptionnelle, même pour Purcell, avec ses lignes musicales angulaires, ses rythmes complexes et ses suspensions charmantes créant l'atmosphère nostalgique qui est si courante dans les premières compositions de Purcell (et une indication évidente que cet hymne doit être joué par des monocordes). Avec la deuxième section à trois temps, plus animée, l'air commence à s'éclairer, et à la première entrée des voix, une atmosphère joyeuse s'établit finalement. Habituellement, Purcell écrit un déchant pour le premier violon dans la plus grande partie des parties en vers, ce qui donne une texture plus animée que ne le ferait autrement un quatuor de voix d'hommes, et fournit ainsi un lien naturel avec les ritournelles instrumentales. La mesure à trois-temps est interrompue temporairement à ‘Praise him in his noble acts’ (‘Loue-le pour ses hauts faits’) lorsque des paires de voix d'abord supérieures puis inférieures se joignent dans une superbe imagerie. Chaque voix a la chance d'avoir un solo lorsque les différents instruments qui vont chanter les louanges du Seigneur sont présentés - la basse supérieure pour la trompette, le ténor pour les `tambourins et danse', la basse inferieure pour les `well tun'd cymbals' (‘cymbales bien accordées’) (‘avec une harmonie particulièrement mélancolique pour le mot ‘tun’d’ et couvrant une extraordinaire tessiture de plus de deux octaves’) et il y a un délicieux changement harmonique de la part du quatuor entier pour le ‘Lute and harp’ (‘Le luth et la harpe’). La tension s’amplifie inexorablement; Purcell garde le choeur en réserve jusqu’à la section finale ‘Let everything that has breath praise the Lord’ (‘Que tout ce qui respire loue le Seigneur’). Les rythmes pointés ont disparus, remplacés par une immense marée de sons quand les instruments, les solistes et le choeur se joignent dans un vaste dénouement majestueux, qui est merveilleusement exaltant.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1991
Français: Alain Midoux

O praise God in his holiness ist eine der erwähnten Kostbarkeiten Purcells und stammt vermutlich aus der Zeit zwischen 1682 und 1685. Als Text wird der herrliche 150. Psalm mit seinen zahlreichen Verweisen auf Musik und Musikinstrumente herangezogen. Die Strophen des Psalms sind durch je ein tänzerisches Instrumentalritornell voneinander getrennt, wodurch das Werk einem äußerst zwingenden Höhepunkt zugeführt wird. Die Harmonik der Eröffnungspassage der Sinfonia ist selbst für Purcell ungewöhnlich, mit abgehackter Linienführung, komplizierten Rhythmen und köstlichen Vorhalten, die jene wehmütige Atmosphäre schaffen, die in Purcells Frühwerken vorherrscht (für uns eindeutiger Hinweis, daß dieses Anthem mit einfacher Streicherbesetzung zu spielen ist). Beim lebhafteren zweiten Teil im Dreiertakt findet ein allmähliches Aufklären statt, und beim ersten Einsatz der Gesangsstimmen setzt sich endgültig freudige Stimmung durch. Ungewöhnlich ist, daß Purcell die Gesangsteile weithin mit einem Diskantpart für die erste Violine unterlegt, was ein Gefüge von größerer Leuchtkraft hervorruft, als sie das reine Männerquartett erzeugen könnte. Außerdem wird damit ein natürlicher Übergang in die Instrumentalritornelle geschaffen. Der Dreiertakt wird vorübergehend aufgehoben bei ‘Praise him in his noble acts’, zu dem erst die oberen und dann die unteren Stimmen paarweise zu prachtvoller Klangmalerei zusammenfinden. Die Gesangsstimmen erhalten eine ‘Soloeinlage’, wenn die unterschiedlichen Instrumente eingeführt werden, mit deren Hilfe Gott gepriesen werden soll - der höhere Baß als Vertreter der Trompete, der Tenor für ‘Zimbeln und Reigen’, der tiefere Baß für die ‘klingenden Zimbeln’ (mit besonders ‘schräger’ Harmonie beim Wort ‘tun'd’ und außerordentlich großem Stimmumfang von über zwei Oktaven), und bei der Vorstellung von ‘lute und harp’ (Laute und Harfe) bietet das vollständige Quartett eine reizende Harmoniefolge dar. Der Aufbau ist zwingend, zumal Purcell den Chor in Reserve hält bis zum abschließenden ‘Let everything that hath breath praise the Lord’. Hier ist es vorbei mit den punktierten Rhythmen. An ihre Stelle tritt ein gigantisches Klangpanorama, in dem Instrumente, Solisten und Chor sich zu einem majestätisch getragenen Abschluß vereinen, der wunderbar erhebend wirkt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 1
CDA66585Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Part 1: Symphony – O praise God in his holiness
Track 7 on CDA66585 [2'44] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 7 on CDS44141/51 CD1 [2'44] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: Praise him in his noble acts
Track 8 on CDA66585 [3'27] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 8 on CDS44141/51 CD1 [3'27] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: Praise him upon the well-tuned cymbals
Track 9 on CDA66585 [2'01] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 9 on CDS44141/51 CD1 [2'01] 11CDs Boxed set (at a special price)

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