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O sing unto the Lord, Z44

composer
author of text
Psalm 96: 1-6, 9-10

 
O sing unto the Lord is a relatively late work, noted in the Gostling Manuscript as ‘Written by Mr Purcell in 1688’. It shows Purcell at his most Italianate, with vigorous antiphony between voices and instruments, and also between a prominent solo bass and the chorus. This seems to have been a verse anthem written for a special occasion when the large string orchestra was available, with the block chords that open the work especially suited to a fuller orchestral texture. Before the imitative section that almost always makes up the second half of the Symphony in the anthems Purcell unusually adds a wonderfully expressive section (frequently marked ‘Drag’ in manuscripts), full of chromaticism and diminished harmonies. Although the writing is overtly celebratory, behind it is the deliciously wistful quality which is a feature of so much of Purcell’s music.

After the strings’ Symphony a solo bass ceremoniously opens the proceedings, followed by two lilting choral Alleluias, before we are treated to the first of a series of imaginative instrumental ritornelli. The four-part verse ‘Sing unto the Lord, and praise his name’ leads straight into the mysteriously-coloured ‘Declare his honour’, which blossoms into a full chorus. Ground basses are surprisingly thinly spread in the church music (compared at least to the odes and welcome songs) but the duet for treble and alto ‘The Lord is great’ is a fine example, capped by another marvellously inventive string ritornello.

The central section of the anthem is the quartet ‘O worship the Lord in the beauty of holiness’, as magical a piece of writing as Purcell ever produced. After such awestruck writing the antiphony of solo bass with choir and strings returns at ‘Tell it out among the heathen’, leading into a final section of Alleluias. Typically, Purcell treats these Alleluias gently, and the anthem ends serenely.

from notes by Robert King ©

O sing unto the Lord (‘Oh, Chante pour le Seigneur’) est une oeuvre relativement tardive, qui porte dans le manuscrit de Gostling la remarque: ‘Ecrit par M. Purcell en 1688’. Nous y voyons le style le plus italianisé de Purcell, avec une vigoureuse antiphonie entre les voix et les instruments, et aussi entre une proéminente basse solo et le choeur. Ce morceau semble être un hymne liturgique écrit pour une occasion spéciale, quand l'orchestre à cordes entier était à sa disposition; la série d'accords de l'introduction convient particulièrement bien à une plus complète texture orchestrale. Avant la section imitative qui compose presque toujours la deuxième partie de la Symphonie dans les hymnes, Purcell ajoute ici de façon exceptionnelle une section merveilleusement expressive (qui est souvent marquée ‘Drag’ dans les manuscrits), pleine de chromatisme et d'harmonies diminuées. Bien que l'écriture soit ouvertement destinée à une célébration, il s'y cache une qualité délicieusement nostalgique qui est une caractéristique souvent rencontrée dans la musique de Purcell. Après la Symphonie des cordes, une basse solo est une introduction cérémonieuse, suivie de deux alléluias choraux rythmés avant que ne nous soit offerte la première d'une série de ritournelles instrumentales pleines d'imagination. La strophe en quatre parties `Sing unto the Lord and praise His name' (`Chante pour le Seigneur et loue Son nom') nous mène tout droit dans `Declare His honour' (`Déclare son honneur') aux couleurs mystérieuses et qui devient une choeur entier. Les basses contraintes sont étrangement rares dans la musique religieuse (du moins en comparaison avec les Odes et ‘Welcome Songs’) mais le duo pour soprano et haute-contre ‘The Lord is great’ (‘Le Seigneur est grand’) en est un bel exemple, couronné par une autre ritournelle pour cordes à l'invention merveilleuse. La section centrale de l'hymne est le quatuor `O worship the Lord in the beauty of holiness' (‘Oh, adore le Seigneur dans la beauté de Sa sainteté’) qui est un des plus magiques morceaux de musique que Purcell ait jamais écrit. Après une écriture aussi admirable, l'antiphonie de basse solo avec le choeur et les cordes revient à ‘Tell it out among the heathen’ (‘Va le révéler aux païens’) et mène à la section finale des alléluias. De façon typique, Purcell traite ces alléluias avec douceur et l'hymne se termine sereinement.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1991
Français: Alain Midoux

O sing unto the Lord ist ein relativ spätes Werk, das in der Gostling Handschrift als ‘geschrieben von Mr. Purcell im Jahre 1688’ vermerkt ist. Es zeigt Purcell unter besonders ausgeprägtem italienischem Einfluß, mit kraftvoller Antiphonie zwischen Gesangsstimmen und Instrumenten sowie zwischen einem führenden Baßsolisten und dem Chor. Es scheint sich dabei um ein Verse Anthem zu handeln, das für einen besonderen Anlaß komponiert wurde, als das große Streicherensemble zur Verfügung stand. Jedenfalls sind die Akkordblöcke, die das Werk einleiten, besonders geeignet für eine üppigere Orchesterformation. Vor dem imitativen Abschnitt, der bei den Anthems fast immer die zweite Hälfte der Sinfonia ausmacht, fügt Purcell hier unüblicherweise eine herrlich expressive Passage mit reichlich Chromatik und verminderten Akkorden ein (in diversen Manuskripten mit der Anweisung `schleppend' versehen). Obwohl die Kompositionsweise eindeutig festlich ist, macht sich dahinter jene Versonnenheit bemerkbar, die ein Merkmal so vieler Kompositionen von Purcell ist. Nach der Sinfonia der Streicher eröffnet ein Baßsolo feierlich das Geschehen, gefolgt von zwei klangvollen chorischen Allelujas, ehe wir in den Genuß des ersten von mehreren einfallsreichen Instrumentalritornellen kommen. Die vierstimmig dargebotene Strophe ‘Sing unto the Lord and praise his name’ geht direkt in das geheimnisvoll klingende ‘Declare his honour’ über, das zu einem vollständigen Refrain erblüht. Ostinatobäße sind (im Vergleich mit den Oden und Welcome Songs) in Purcells Kirchenmusik dünn gesät, doch das Duett ‘The Lord is great’ für Sopran und Tenor ist eine der zauberhaftesten Kompositionen, die er je geschrieben hat. Nach soviel musikalischer Ehrfurcht setzt bei ‘Tell it out among the heathen’ erneut das Wechselspiel zwischen Solobaß und Chor bzw. Streichern ein und mündet in einer abschließenden Alleluja-Passage. Typischerweise geht Purcell sanft um mit diesen Allelujas, und das Anthem klingt heiter friedlich aus.

aus dem Begleittext von Robert King © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 1
CDA66585Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Part 1: Symphony
Track 1 on CDA66585 [2'05] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 1 on CDS44141/51 CD1 [2'05] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: Sing unto the Lord a new song
Track 2 on CDA66585 [1'52] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 2 on CDS44141/51 CD1 [1'52] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: Sing unto the Lord, and praise his name
Track 3 on CDA66585 [2'31] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 3 on CDS44141/51 CD1 [2'31] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 4: The Lord is great, and cannot worthily be praised
Track 4 on CDA66585 [2'15] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 4 on CDS44141/51 CD1 [2'15] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 5: O worship the Lord in the beauty of holiness
Track 5 on CDA66585 [1'47] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 5 on CDS44141/51 CD1 [1'47] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 6: Tell it out among the heathen that the Lord is king
Track 6 on CDA66585 [2'42] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 6 on CDS44141/51 CD1 [2'42] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 1 track 6

Part 6: Tell it out among the heathen that the Lord is king
Artists
ISRC
GB-AJY-92-58506
Duration
2'42
Recording date
27 November 1991
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 1 (CDA66585)
    Disc 1 Track 6
    Release date: March 1992
    Deletion date: December 2009
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 1 Track 6
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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