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I will give thanks unto thee, O Lord, Z20

composer
1682/5
author of text
Psalm 138

 
I will give thanks unto thee, O Lord is contained in one of three large volumes now in the British Museum: the volume which holds this anthem contains fair copies of seventeen of Purcell’s own works (and one by Blow), though it seems apparent that by 1685 Purcell was lacking the time to keep the book properly up to date. It is therefore hard to date the work more accurately than to state it was written between 1682 and 1685, though this writer’s instinct points him towards the earlier end of that period.

The anthem requires five soloists, and is written on a fairly large scale with the Symphony repeated in full at the mid-point. The opening of that Symphony is again in wistful mood, full of extraordinarily intense harmonies and dropping chromaticism, melancholy yet curiously uplifting in the sadness which pervades so much of Purcell’s music. Again the second part of the Symphony follows the Humfrey pattern in utilising a dance-like, largely homophonic second section which introduces the opening vocal material. With five voices with which to play, Purcell is able to contrast textures which are basically chordal with close imitation, such as at ‘Ev’n before the gods’, where the point swings rapidly between the voices and instruments. A smoother texture is introduced by a solo boy at ‘I will worship towards thy holy temple’ before the five soloists return to their imitation at ‘When I called upon thee’, their falling dotted motif taken up by the strings as the basis for their ritornello. The first section ends with a short chorus which repeats the soloists’ first music, and the opening Symphony is repeated, though seemingly requiring more intensity.

A duet between alto and tenor ‘All the kings of the earth’ begins the second half before the five voices return at ‘Yea, they shall sing in the ways of the Lord’, building up to a marvellous climax at ‘great is the glory of the Lord’.

The centrepiece of the anthem is another vocal tour de force for Purcell’s remarkable bass singer John Gostling. With his singer’s vocal range spanning two-and-a-half octaves, and clearly inspired by the text ‘For though the Lord be high, yet hath he respect unto the lowly’ Purcell exploited every possible inch of pictorialisation, pushing his friend and colleague to the highest and lowest extremes of his range.

There is little wonder that this particular anthem can be so rarely performed, but how effective is Purcell’s writing when there is a singer able to cope with stratospheric and subterranean vocal ranges and also with subtle nuances such as the stark vocal colour required to sing ‘Though I walk in the midst of trouble’. After such a showcase, Purcell ends the work in high spirits with chorus, soloists and strings joining together exultantly.

from notes by Robert King © 1992

I will give thanks unto thee, O Lord (‘O Seigneur, je vous rends grâces’) se trouve dans un des trois grands volumes que détient le British Museum: l'on y trouve de bonnes copies de dix-sept oeuvres de Purcell (et une de Blow), bien qu'on s'aperçoive rapidement que vers 1685, Purcell n'avait guère le temps de bien tenir le livre à jour. Il est donc difficile de dater cette oeuvre exactement; le mieux que l'on puisse dire est qu'elle fut composée entre 1682 et 1685, bien que l'instinct de l'auteur de ces lignes lui donne l'impression que ce fut plutôt vers le début de 1682.

L'hymne liturgique demande cinq solistes et c'est un ouvrage assez important avec la Symphonie répétée en entier au centre. L'introduction de cette Symphonie est une fois encore mélancolique, riche d'harmonies d'une intensité extraordinaire et de chromaticisme descendant. Cette mélancolie est cependant curieusement stimulante dans la tristesse qui imprègne la plus grande partie de la musique de Purcell. De nouveau, Purcell imite Humfrey dans la seconde partie de la Symphonie, quand il utilise une seconde section dansante, largement homophonique, qui introduit le mouvement vocal initial. Avec cinq voix à sa disposition, Purcell peut contraster des textures qui sont fondamentalement harmoniques avec de proches imitations, comme dans ‘Ev'n before the Gods’ où le sujet oscille entre les voix et les instruments. Un jeune sâàoprano solo introduit une texture plus coulante avec `I will worship tow'rds thy holy temple' avant que les cinq solistes ne retournent à leur imitation avec ‘When I called upon thee’ pendant que les cordes empruntent et reprennent leur motif pointé descendant comme base de leur ritornello. La première section se termine sur un choeur assez court qui répète la première musique des solistes; la Symphonie initiale est ensuite répétée, mais avec plus d'intensité, semble-t-il.

La deuxième moitié débute par un duo entre le ténor et le haute-contre, ‘All the kings of the earth’. Les cinq voix retournent ensuite à ‘Yea they shall sing in the ways of the Lord’, et montent en crescendo jusqu'à une splendide apogée à ‘Great is the glory of the Lord’. Le haut point de l'hymne liturgique est un autre tour de force écrit par Purcell pour le remarquable John Gostling, dont la voix couvrait une gamme de deux octaves et demi. Le compositeur, manifestement inspiré par le texte ‘For though the Lord be high, yet has he respect unto the lowly’, exploite tous les moindres détails d'imagerie possibles, force la voix de son ami et collègue aux deux extrêmes de sa portée. Il n'est pas surprenant que cet hymne liturgique soit si peu souvent interprété; mais comme l'écriture de Purcell est puissante, quand il y a un chanteur capable d'affronter non seulement les gammes vocales allant d'une hauteur stratosphérique à une profondeur souterraine, mais aussi les subtiles nuances comme l'austère couleur vocale nécessaire pour chanter ‘Though I walk in the midst of trouble’! Après une telle démonstration, Purcell termine l'oeuvre joyeusement avec choeur, solistes et cordes en unisson triomphal.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1992
Français: Alain Midoux

I will give thanks unto thee, O Lord ist in einem der drei umfangreichen Bände enthalten, die heute im Britischen Museum aufbewahrt werden: Der Band mit diesem Anthem umfaßt Schönschriftkopien von siebzehn von Purcells eigenen Werken (und eines von Blow); allerdings fehlte Purcell ab 1685 augenscheinlich die Zeit, das Buch richtig auf dem neuesten Stand zu halten. Es ist darum schwer, die Werke genauer zu datieren, es sei denn mit der Aussage, daß sie zwischen 1682 und 1685 geschrieben wurden; der Autor dieser Anmerkung geht allerdings instinktiv eher vom Anfang des genannten Zeitraums aus.

Das Anthem verlangt fünf Solisten und ist in recht großem Maßstab angelegt mit einer Sinfonie, die zur Mitte des Stücks vollständig wiederholt wird. Die Eröffnung dieser Sinfonie erfolgt wiederum in wehmütiger Stimmung, voller außergewöhnlich intensiver Harmonien und sinkender Chromatik, melancholisch, aber doch seltsam erhebend durch die Traurigkeit, die Purcells Musik sooft durchzieht. Auch diesmal folgt der zweite Teil der Sinfonie insofern Humfreys Vorbild, als er sich eines tänzerischen, hauptsächlich homophonen zweiten Abschnitts bedient, der das erste Gesangsmaterial einführt. Bei fünf verfügbaren Stimmen vermag Purcell grundsätzlich akkordische Strukturen von enger Imitation abzusetzen, so auch bei ‘Ev'n before the Gods’ [Selbst vor den Göttern], wo der Schwerpunkt rasch zwischen Gesangsstimmen und Instrumenten hin- und herwechselt. Eine ruhigere Struktur wird bei ‘I will worship tow'rds thy holy temple’ [Deinem heiligen Tempel will ich huldigen] von einem Knabensolisten eingeführt, ehe die fünf Solisten bei ‘When I called upon thee’ [Als ich nach dir rief] zu ihrer Imitation zurückfinden; ihr abfallendes punktiertes Motiv wird sodann von den Streichern als Grundlage für deren Ritornell übernommen. Der erste Teil endet mit einem kurzen Chor, der die anfängliche Musik der Solisten erneut aufnimmt. Anschließend wird die Sinfonie wiederholt, wenn sie auch scheinbar größerer Intensität bedarf.

Ein Duett zwischen Alt und Tenor mit den Worten ‘All the kings of the earth’ [Alle Könige der Erde] leitet die zweite Hälfte ein. Erst dann kehren bei ‘Yea they shall sing in the ways of the Lord’ [Ja, sie sollen singen, wie es dem Herrn gebührt] die fünf Stimmen zurück und bauen zu einem wunderbaren Höhepunkt auf bei ‘Great is the glory of the Lord’ [Groß ist die Herrlichkeit des Herrn]. Kernstück des Anthems ist wieder einmal ein gesangliches Meisterstück für Purcells herausragenden Baß John Gostling. In Anbetracht von Gostlings Stimmumfang von zweieinhalb Oktaven, und eindeutig inspiriert durch den Text ‘For though the Lord be high, yet hath he respect unto the lowly’ [Noch so erhaben mag der Herr sein, empfindet Respekt er doch vor den Geringen], nutzte Purcell jede Möglichkeit zur Klangmalerei aus und trieb seinen Freund und Kollegen in die höchsten und tiefsten Grenzbereiche seiner Stimme. Man wundert sich kaum, daß ausgerechnet dieses Anthem so selten aufgeführt wird, aber wie wirkungsvoll ist Pucells Komposition, wenn sich ein Sänger findet, der fähig ist, mit stratosphärischen und mit subterranen Stimmanforderungen ebenso fertigzuwerden wie mit feinen Nuancen, zum Beispiel der grellen stimmlichen Färbung, die nötig ist, um ‘Though I walk in the midst of trouble’ [Auch wenn ich wandle inmitten von Kümmernis] zu singen. Nach so einem Glanzstück beschließt Purcell das Werk in Hochstimmung mit Chor, Solisten und Streichern in jubilierender Einigkeit.

aus dem Begleittext von Robert King © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 2
CDA66609Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Part 1: Symphony
Track 8 on CDA66609 [2'51] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 8 on CDS44141/51 CD2 [2'51] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: I will give thanks unto thee, O Lord
Track 9 on CDA66609 [2'46] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 9 on CDS44141/51 CD2 [2'46] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: Symphony
Track 10 on CDA66609 [1'51] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 10 on CDS44141/51 CD2 [1'51] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 4: All the kings of the earth shall praise thee, O Lord
Track 11 on CDA66609 [3'54] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 11 on CDS44141/51 CD2 [3'54] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 2 track 10

Part 3: Symphony
Artists
ISRC
GB-AJY-92-60910
Duration
1'51
Recording date
28 February 1992
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 2 (CDA66609)
    Disc 1 Track 10
    Release date: May 1992
    Deletion date: July 2010
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 2 Track 10
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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