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Behold now, praise the Lord, Z3

composer
circa 1680
author of text
Psalm 134: 1-3

 
Behold now, praise the Lord is one of Purcell’s earliest anthems, which some scholars have dated as early as 1678 when the composer would have been all of nineteen years old. Whatever the age of its composer, the anthem’s craftsmanship, especially the string writing, is utterly extraordinary. The opening section of the Symphony is one of Purcell’s finest pieces of church string writing. With his daring harmonic and melodic lines Purcell produces a gloriously wistful piece of music. For a composer at the height of his powers such writing would be a highlight; from a teenager it is almost inconceivable. For the second section Purcell resists the temptation to use a contrapuntal, triple-time movement such as his teacher Blow was already using, and instead writes in the more homophonic, dance-like style that Pelham Humfrey had used. In the only autograph source (the second volume of Flackton’s collection, held in the British Library) at the end of the Symphony five bars are added on a separate insert, and between the staves is written ‘NB this wch concludes the Symphony after the verse was most probably Purcell’s ending of this symphony; and therefore inserted to supply what is lost. P. Hayes 1785’. Actually the bars are clearly not by Purcell at all, for they are completely out of character with the rest of the movement (though Hayes, who may have supplied these bars himself, can be forgiven for finding such an individual style difficult to imitate). For this recording Robert King has composed the missing section.

The verse sections are for three voices – alto, tenor and bass – and, following the joyful text, are full of exuberance, though in the opening section Purcell also includes a smoother section ‘ev’n in the courts of the house’ which is expressively picked up in the string ritornello. ‘Lift up your hands’ rises magnificently as its text suggests, and Humfrey’s influence once again surfaces, this time in the magnificently bizarre tenor line at the first cadence of ‘out of Sion’. A lively dotted string ritornello then leads into a large-scale Gloria, over which the young composer proudly wrote ‘10 parts’. Soloists, strings and chorus enter into vigorous antiphony, with the two vocal blocks of sound anchored by more expressive string writing which is able to cut through the heavier textures by careful use of tessitura. At ‘World without end’ the music becomes particularly florid, with some marvellous modulations held by strong pedal notes in the bass violins and an astonishing anthem ends in great opulence.

from notes by Robert King © 1992

Behold now, praise the Lord (‘Chantez les louanges du Seigneur’) est l'un des premiers hymnes liturgiques composés par Purcell. Certains musicologues suggèrent qu'il fut écrit en 1678, lorsque Purcell n'avait encore que 19 ans. Quel qu'ait été l'âge de son compositeur, la composition de cet hymne liturgique est absolument remarquable, particulièrement l'écriture de la musique des instruments à cordes. La section initiale de la Symphonie est, pour l'auteur de ces lignes au moins, le plus beau passage de musique religieuse pour instruments à cordes que Purcell ait composé. Avec ses lignes harmoniques et mélodiques audacieuses (qui par moment défient l'analyse) Purcell produit le morceau de musique le plus exquis, mélancolique, d'une tristesse déchirante. Un compositeur à l'apogée de son talent aurait pu considérer cette composition comme une réussite remarquable; pour un adolescent, elle est presque inconcevable. Purcell résiste à la tentation de se servir d'un mouvement à trois-temps contrapuntique pour la deuxième section comme celui dont son maître Blow se servait déjà, et choisit au contraire d'écrire dans le style dansant, plus homophonique dont Pelham Humfrey se servait. Dans la seule source autographe (le deuxième volume de la Collection de Flackton, qui se trouve à la British Library) cinq mesures ont été ajoutées dans une insertion séparée à la fin de la symphonie et l'on peut lire, entre les portées, l'inscription: “NB. cette conclusion de la Symphonie après les vers était probablement la fin que Purcell avait écrite pour cette Symphonie; et est donc ajoutée pour remplacer ce qui est perdu. P. Hayes 1785”. De fait, les mesures sont manifestement pas celles de Purcell, car elles ne s'accordent pas avec le reste du mouvement. (Mais si Hayes a remplacé ces mesures lui-même, nous pouvons lui pardonner d'avoir trouvé l'imitation d'un style pareil impossible). Dans cet enregistrement, Robert King a composé la section manquante.

Les sections en vers sont écrites pour trois voix - haute-contre, ténor et basse - et, fidèles au texte joyeux, sont pleines d'exubérance, bien que dans la section initiale, Purcell ait inclus une section moins rythmée ‘ev'n in the courts of the house’, que le ritornello des cordes reprend avec beaucoup d'expression. ‘Lift up your hands’ s'élève aussi splendidement que le texte le demande et l'influence de Humfrey se fait de nouveau sentir, cette fois-ci dans la ligne du ténor si radieusement bizarre à la première cadence de ‘out of Sion’. Un ritornello pointé pour cordes, plein d'entrain, mène ensuite dans un Gloria important, au-dessus duquel le jeune compositeur écrivit fièrement ‘10 parties’. Solistes, cordes et choeur attaquent dans une vigoureuse antiphonie; les deux blocs de voix sont fermement soutenus par les cordes dont la musique plus expressive peut pénétrer les textures plus denses par l'utilisation avisée de la tessiture. A ‘World without end’, la musique devient particulièrement fleurie, avec quelques merveilleuses modulations que soutiennent de fortes notes de pédales dans les basses de violons et cet hymne liturgique surprenant se termine sur une note de grande opulence.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1992
Français: Alain Midoux

Behold now, praise the Lord ist eines von Purcells frühesten Anthems, das einige Gelehrte auf das Jahr 1678 datiert haben, als der Komponist ganze neunzehn Jahre alt war. Aber wie jung der Komponist auch gewesen sein mag, die Kunstfertigkeit dieses Anthems, insbesondere die Führung der Streichinstrumente, ist ganz und gar außergewöhnlich. Die Eröffnung der Sinfonie ist zumindest nach Ansicht dieses Autors Purcells erlesenste kirchenmusikalische Streicherkomposition. Mit seiner kühnen harmonischen und melodischen Gestaltung (die sich zeitweise fast der Analyse entzieht) bringt Purcell ein überaus herrliches, wehmütiges, edles, herzzerreißend trauriges Musikstück hervor. Für den bedeutendsten Komponisten auf dem Höhepunkt seiner Kunst wäre so ein Stück ein Glanzlicht; von einem Jugendlichen ist es praktisch undenkbar. Beim zweiten Abschnitt widersteht Purcell der Versuchung, einen kontrapunktischen Satz im Dreiertakt zu verwenden, wie es sein Lehrer Blow getan hatte, sondern schreibt statt dessen im eher homophonen tänzerischen Stil, dessen sich Pelham Humfrey bedient hatte. In der einzigen urschriftlichen Quelle (dem zweiten Band von Flacktons Sammlung, die in der British Library aufbewahrt wird) sind am Ende der Sinfonie auf einem getrennten Blatt fünf Takte angefügt, und zwischen den Notensystemen steht geschrieben: “Man beachte, daß dieser Abschluß der Sinfonie nach der Strophe höchstwahrscheinlich bei Purcell das Ende der Sinfonie war; es wird darum eingeschoben, um das Verlorene zu ersetzen. P. Hayes, 1785.” Tatsächlich stammen die Takte eindeutig nicht von Purcell, denn sie passen überhaupt nicht zum Rest des Satzes (immerhin ist Hayes, der die Takte ohne weiteres selbst beigesteuert haben könnte, zu verzeihen, daß er es schwer fand, einen so individuellen Stil nachzuahmen). Zum Zwecke dieser Einspielung hat Robert King die fehlende Passage komponiert.

Die Versteile sehen drei Stimmen vor - Alt, Tenor und Baß - und sind gemäß dem freudigen Text voller Überschwang, auch wenn Purcell im ersten Abschnitt bei ‘ev'n in the courts of the house’ [oder im Vorhof des Hauses] auch eine glattere Passage einbezieht, die ausdrucksvoll im Streicherritornell wiederaufgegriffen wird. ‘Lift up your hands’ [Erhebet eure HAAnde] steigt, wie der Text andeutet, majestätisch empor, und Humfreys Einfluß macht sich erneut bemerkbar, diesmal in der herrlich bizarren Tenorlinie bei der ersten Kadenz von ‘out of Sion’ [aus Zion]. Ein lebhaft punktiertes Streicherritornell führt sodann zu einem großangelegten Gloria, das der junge Komponist stolz mit ‘10 Parts’ überschrieben hat. Solisten, Streicher und Chor heben zu einer kraftvollen Antiphon an, wobei die beiden gesanglichen Klangkörper durch expressivere Streicherführung verankert werden, die in der Lage ist, durch sorgsame Nutzung der Stimmlage das schwerfälligere Gefüge zu durchdringen. Bei ‘World without end’ [Welt ohne Ende] wird die Musik besonders stark figuriert und es erfolgen einige wunderbare Modulationen, die von kraftvollen Orgelpunkten in den Baßviolinen gehalten werden, und ein erstaunliches Anthem endet in großer Üppigkeit.

aus dem Begleittext von Robert King © 1992
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 2
CDA66609Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Part 1: Symphony
Track 5 on CDA66609 [2'37] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 5 on CDS44141/51 CD2 [2'37] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 2: Behold now, praise the Lord
Track 6 on CDA66609 [1'55] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 6 on CDS44141/51 CD2 [1'55] 11CDs Boxed set (at a special price)
Part 3: Glory be to the Father
Track 7 on CDA66609 [1'22] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 7 on CDS44141/51 CD2 [1'22] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 2 track 7

Part 3: Glory be to the Father
Artists
ISRC
GB-AJY-92-60907
Duration
1'22
Recording date
28 February 1992
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 2 (CDA66609)
    Disc 1 Track 7
    Release date: May 1992
    Deletion date: July 2010
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 2 Track 7
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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