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O Lord, our governor, Z141

composer
1676/7
author of text
Psalm 8

 
O Lord, our Governor is a particularly early verse anthem, written certainly before 1679. It may well be Purcell’s earliest surviving sacred work, possibly dating from as early as 1676 when he would have been only sixteen years old! No autograph survives, and the writing is at times unlike that in any other of Purcell’s anthems. The solo and verse writing is wonderfully individual and responsive to the text and the overall effect quite majestic: even the kindest critic would have to admit that Purcell’s youthful desire to maintain strict counterpoint (when a few years later he would have bent the rules a little) does lead him into some highly individual harmonic moments in the choruses!

The opening is glorious with a wistful five-bar solo, high in its register, for the bass violin, leading to an extended passage for solo bass extolling the majesty of the Lord in marvellously expansive style. The ‘very babes and sucklings’ are represented by three solo trebles, innocently stilling ‘the enemy and the avenger’ in charming three-part close harmony, and two basses consider the creation of matters celestial before the section is brought to a close by a short chorus. Again the solo bass muses on mankind’s good fortune before the two trebles and two basses, later joined by the third treble, joyfully celebrate man’s dominion of the world in typically Purcellian style. The chorus take on the role of the animals that inhabit the world, the sheep and oxen in thoughtful style, and ‘the fowls of the air and the fishes of the sea’ in joyful (if somewhat bizarre) counterpoint. The music of the opening returns, this time ingeniously multiplied to occupy two basses in exact imitation, all the more grand in their wonder of the Lord’s creation.

The Gloria is quite old-fashioned in its style – it was only a few years previously that Purcell would have been singing just this sort of music as a treble in the Chapel Royal – but blossoms beautifully at ‘World without end’ and closes with a serene and harmonically individual ‘Amen’.

from notes by Robert King ©

O Lord, our Governor est une antienne en vers particulièrement précoce, composée certainement avant 1679. Le critique qui écrit ces lignes pense que c'est probablement l'un des premiers morceaux de musique sacrée de Purcell qui nous restent et qui remonte peut-être à une date aussi précoce que 1676 ou 1677. Aucun écrit de la main du compositeur ne survit et l'écriture est à certains moments, assez différente de toutes les autres antiennes de Purcell. La composition de la partie soliste et du verset est merveilleusement individuelle et sensible au texte et l'effet général assez majestueux: mais même le critique le plus bienveillant devra admettre que le désir de jeunesse de Purcell, de conserver un contrepoint strict (alors que quelques années plus tard il aurait légèrement assoupli les règles) donne des moments d'une harmonie hautement individuelle dans les choeurs! L'ouverture est glorieuse, avec un solo pensif à cinq barres, d'un haut registre pour la basse de violon, et débouche ur un passage prolongé pour basse seule louant la gloire du Seigneur dans un style merveilleusement expansif. Les 'very babes and sucklings' (nouveaux-nés et nourrissons) sont représentés par trois oix solistes de dessus, qui tranquillisent innocemment 'the enemy and the avenger' (l'ennemi et le engeur) dans une charmante harmonie serrée à trois parties, tandis que deux basses méditent sur la réation de la matière céleste avant que la section ne soit amenée à sa fin par un choeur court. La basse soliste médite de nouveau sur la bonne fortune de l'humanité avant que les deux voix de dessus et les deux basses, que la troisième voix de dessus rejoint un peu plus tard, célèbrent joyeusement la domination du monde par l'homme dans un style qui appartient typiquement à Purcell. Le choeur joue le rôle des animaux qui habitent la terre, le mouton et le boeuf dans un style pensif et 'the fowls of the air and the fishes of the sea' (les oiseaux des cieux et les poissons des mers) dans un contrepoint joyeux (sinon étrange). La musique d'ouverture revient, cette fois ingénieusement multipliée pour occuper deux basses dans une imitation exacte, encore plus majestueuses dans leur émerveillement devant la création du Seigneur. Le Gloria est d'un style assez démodé — quelques années auparavant seulement, Purcell aurait chanté ce genre de musique comme voix de dessus dans la Chapelle Royale — mais il s'épanouit magnifiquement aux mots 'world without end' (monde éternel) et s'arrête sur un 'Amen' serein et harmoniquement individuel.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1992
Français: Martine Erussard

O Lord, our Governor ist eine besonders frühe Anthem von Purcell, die mit Sicherheit vor 1679 geschrieben wurde. Nach Ansicht des Kommentators ist sie wahrscheinlich eines der frühesten überlieferten kirchenmusikalischen Werke Purcells, das vielleicht schon 1676 oder 1677 notiert worden war. Es ist keine Autographie überliefert und die Schreibweise unterscheidet sich an mancher Stelle deutlich von den anderen Anthems Purcells. Die Solo- und Versnotierung ist wunderbar individuell und auf den Text bezogen und die Gesamtwirkung ist äußerst majestätisch. Doch selbst der wohlwollendste Kritiker wird zugeben müssen, daß durch Purcells jugendlichem Versuch, eine strenge Kontrapunktik einzuhalten (mit der er es in späteren Jahren nicht mehr so genaugenommen hätte), gelegentlich doch recht eigenwillige harmonische Momente in den Chorabschnitten entstanden sind. Die Einleitung ist großartig mit ihrem wehmütigen, fünf Takte dauernden Solo im hohen Register der Baßgeige. Die anschließende lange Passage für Baßsolo rühmt den Herrn in einer wunderschön breiten Weise. Die 'very babes and sucklings' (Kleinkinder und Säuglinge) werden durch drei Solodiskante dargestellt und beruhigen unschuldig 'the enemy and the avenger' (den Feind und Rächer) mit einem reizenden dreistimmigen engen Satz. Zwei Bässe betrachten die Schöpfung himmlischer Dinge, bevor der Abschnitt mit einem kurzen Choreinsatz abschließt. Wieder sinnt das Baßsolo über das Menschenglück nach, woraufhin die beiden Diskante und zwei Bässe, später durch einen dritten Diskant ergänzt, in typisch purcellscher Weise freudig die Herrschaft der Menschen über die Welt bejubeln. Der Chor übernimmt die Rolle der Tiere, die die Erde bewohnen, Schafe und Ochsen nachdenklich und 'the fowls of the air and the fishes of the sea' (die Vögel in der Luft und die Fische in der See) im frohen (wenn auch ungewöhnlichem) Kontrapunkt. Die Musik der Einleitung kehrt wieder, diesmal allerdings mit zwei Bässen in geschickter Imitation, die in ihrer Bewunderung der Schöpfung des Herrn noch großartiger wirkt. Der Stil des Glorias ist eher altmodisch — es war ja nur ein paar Jahre her, seitdem Purcell diese Art von Musik als Knabensopran in Chapel Royal selbst gesungen hatte — bei 'world without end' (Welt ohne Ende) entfaltet es sich jedoch wunderschön und schließt mit einem friedlichen und harmonisch eigenen 'Amen'.

aus dem Begleittext von Robert King © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 3
CDA66623Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 8 on CDA66623 [10'00] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 8 on CDS44141/51 CD3 [10'00] 11CDs Boxed set (at a special price)

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