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The Lord is king, be the people never so impatient, Z53

composer
author of text
Psalm 99: 1-3, 5

 
The writing for two solo trebles in The Lord is king, be the people never so impatient is clear proof that the Chapel Royal was blessed with two especially fine choristers (probably, we can assume, during the early 1680s). Purcell’s setting is highly Italianate and florid, at times almost instrumental, and is a vocal tour de force to which only two highly talented boys could have done justice.

The opening section contains all these extrovert qualities, the two voices overlapping and intertwining while the earth rumbles away in its melismatic disquiet. ‘The Lord is great’ is beautifully set, lifting the voices exultantly through their upper registers, and joyfully giving ‘thanks unto thy name’. The return from the bouncing triple-time to a duple measure at ‘which is great’ is highly effective, but even more so is the gradual change to awestruck wonder as the section ends ‘is great, wonderful and holy’. The chorus maintains this deferential mood, the word ‘fall’ given word-painting such as only Purcell could, before the two boys return for an even more florid Gloria. Their section culminates in a thoroughly violinistic outflow of notes before a simple choral Alleluia closes a unique verse anthem.

from notes by Robert King ©

La composition pour deux voix solistes de dessus dans, The Lord is king, be the people never so impatient, est une preuve évidente que la Chapelle Royale avait la chance de posséder deux choristes particulièrement excellents (probablement, il est permis de supposer, au début des années 1680). La mise en musique de Purcell est très italianisante et fleurie, par moments presqu'instrumentale et c'est un tour-de-force vocal auquel seuls deux jeunes garçons très doués pouvaient faire justice. La section d'ouverture contient toutes ces qualités extraverties, les deux voix se chevauchant et s'entrelaçant alors que la terre gronde dans son agitation ornée. L'écriture de Purcell aux mots 'The Lord is great' (le Seigneur est grand) est magnifique et élève les voix avec une joie triomphante dans leurs registres supérieurs en donnant un joyeux 'thanks to thy name' (merci à ton nom). Le retour à une mesure à deux temps à 'which is great' (qui est grand) après la rebondissante mesure à trois temps, est particulièrement effectif mais le changement graduel vers une humeur admirative remplie de crainte respecteuse à la fin de la section 'is great, wonderful, and holy' (est grand, merveilleux et saint) l'est encore plus. Le choeur garde son humeur respectueuse, le mot 'fall' étant coloré comme seul Purcell savait le faire avant que les deux garçons ne reviennent pour un Gloria encore plus fleuri. Leur section culmine dans un débordement de notes qui ressemblent au violon avant qu'un simple Alléluia choral ne mette le point final à une antienne unique à un seul verset.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1992
Français: Martine Erussard

Das Werk für zwei Solo-Diskantstimmen in The Lord is king, be the people never so impatient weist deutlich daraufhin, daß die Chapel Royal (wahrscheinlich um 1680) mit zwei besonders feinen Sängerknaben gesegnet war. Purcells Bearbeitung ist äußerst italianisiert und verziert, teilweise fast rein instrumental, und sie bildet eine stimmliche Glanzleistung, der nur zwei ungemein talentierte Knaben gerecht werden können. Die Einleitung besitzt eine Menge dieser extravertierten Eigenschaften, die beiden Stimmen überlagern und verwickeln sich miteinander, während die Erde in melismatischer Unruhe grollt. 'The Lord is great' (Der Herr ist groß) ist wunderschön geschrieben, die Stimmen erheben sich jubelnd in ihre oberen Register und jauchzen 'thanks to thy name' (Dank Deinem Namen). Die Rückkehr vom springenden Dreiertakt zum Zweiertakt bei 'which is great' (der groß ist) ist äußerst wirksam. Noch eindrucksvoller ist jedoch die allmähliche Verwandlung in ein Gefühl der erfürchtigen Verwunderung, wenn der Abschnitt mit 'is great, wonderful and holy' (ist groß, wunderbar und heilig) abschließt. Der Chor behält diese demütige Stimmung bei, dem Begriff 'fall' wird eine Wortmalerei gegeben, wie nur Purcell es vermochte; daraufkehren die beiden Knabenstimmen für ein noch prächtigeres Gloria zurück. Dieser Abschnitt ereicht seinen Höhepunkt mit einem ganz und gar violinistischen Klangausbruch, bevor die einzigartige Verse Anthem mit einem simplen Choral zu Ende geht.

aus dem Begleittext von Robert King © 1992
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 3
CDA66623Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 2 on CDA66623 [4'52] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 2 on CDS44141/51 CD3 [4'52] 11CDs Boxed set (at a special price)

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