Beatus vir I a 6 voci concertato 1640

composer
Selva morale e spirituale (1640/1)
author of text
Psalm 111 (112)

 
à 6 voci concertato con due violini et 3 viole da brazzo ovvero 3 Tromboni quali anco si ponno lasciare

The first ‘Beatus vir’ is one of the most attractive and inspired settings of the Selva morale and one of the few sacred works of Monteverdi’s later years that has become widely known. The musical setting is constructed in three sections: A (verses 1 to 4), B (verses 5 to 8), A1 (verse 9) plus the Gloria Patri. The two A sections are an elaboration on a large scale of the music that Monteverdi had earlier invented for a slight, but very charming canzonetta for two voices and violins, ‘Chiome d’oro’ (Hair of gold) included in his seventh book of madrigals (1619). They are set over a ‘walking’ bass using recurring patterns of notes (though not quite a ground bass) of a kind that became popular in Venetian song-books of the 1620s and ’30s. And as if this were not enough to bind the texture, Monteverdi also repeats the opening phrase ‘Beatus vir’ or, in its fuller form ‘Beatus vir qui timet Dominum’ as a refrain. In the second A section he produces particularly vivid musical images of the wicked man, his desires thwarted, gnashing his teeth in angry envy of the (admittedly rather smug) righteous and blessed man. In the B section of the setting, perhaps prompted by the initial image of happiness, Monteverdi changes to triple time and a new set of bass patterns; again, not quite a ground bass, but with recognizable repetitions.

from notes by John Whenham © 2003

à 6 voci concertato con due violini et 3 viole da brazzo ovvero 3 Tromboni quali anco si ponno lasciare

Le premier «Beatus vir» est l’une des pages les plus séduisantes et les plus inspirées des Selva morale. Il s’agit aussi de l’une des rares œuvres sacrées des dernières années de Monteverdi à être largement connues. La réalisation musicale est élaborée en trois sections A (versets 1–4), B (versets 5–8), A1 (verset 9) plus le Gloria Patri. Les deux sections A sont une amplification d’une musique que Monteverdi avait précédemment composée pour «Chiome d’oro» (Chevelure d’or), une canzonetta légère mais charmante écrite pour deux voix et violons incorporée à son septième Livre de madrigaux (1619). A et A1 sont réalisées sur une ligne de basse allante de rythme régulier exploitant des motifs récurrents (sans pour autant être une basse obstinée) d’un genre qui devint populaire dans les livres de chansons vénitiennes des années 1620 et 1630. Et comme si cela ne suffisait pas pour unir la texture, Monteverdi répète aussi la phrase initiale «Beatus vir» ou, dans son énoncé complet, «Beatus vir qui timet dominum» à la manière d’un refrain. Dans A1, il produit des images musicales particulièrement vivides d’un homme mauvais aux désirs contrariés qui grince des dents de colère et d’envie envers l’homme juste et béni (plutôt suffisant de l’aveu général). Dans la section B, inspiré peut-être par l’image initiale de bonheur, Monteverdi change le rythme ternaire pour un nouveau contour des motifs de la basse. Il ne s’agit pas une fois de plus d’une basse obstinée même si l’on y trouve des répétitions reconnaissables.

extrait des notes rédigées par John Whenham © 2003
Français: Isabelle Battioni

à 6 voci concertato con due violini et 3 viole da brazzo ovvero 3 Tromboni quali anco si ponno lasciare

Das erste „Beatus vir“ ist eine der schönsten und inspiriertesten Vertonungen der Selva morale und gehört zu den wenigen geistlichen Werken aus Monteverdis Spätwerk, die weithin bekannt sind. Die Vertonung hat drei Teile: A (Verse 1–4), B (Verse 5–8) und A’ (Vers 9) sowie das Gloria Patri. Die beiden A-Teile sind eine großangelegte Variation von „Chiome d’oro“ (Goldenes Haar), einer schlanken aber reizenden Canzonetta für zwei Singstimmen und Violinen, die Monteverdi schon früher komponiert hatte und die in seinem siebten Madrigalbuch (1619) erschienen ist. Die Melodie erklingt über einem „schreitenden Bass“, der sich stets wiederkehrender Tonmuster bedient (um einen Basso ostinato handelt es sich jedoch dabei nicht) und dessen Form durch die venezianischen Lieder der 20er und 30er Jahre des 17. Jahrhunderts populär wurde. Um die Struktur in sich noch stimmiger zu gestalten, lässt Monteverdi die Anfangsphrase des „Beatus vir“ wiederholen, beziehungsweise die erweiterte Form, „Beatus vir qui timet Dominum“, als Refrain erscheinen. Im zweiten A-Teil malt er besonders lebhafte musikalische Bilder des bösen Mannes, dessen Begehren vereitelt worden sind und der nun aus Eifersucht auf den rechtschaffenden und gesegneten (und zugegebenermaßen etwas selbstgefälligen) Mann mit den Zähnen knirscht. Im B-Teil wechselt Monteverdi, möglicherweise aufgrund des anfänglichen Bildes der Fröhlichkeit, zu einem Dreiertakt und neuen Tonmustern im Bass—wiederum kein Basso ostinato, jedoch mit erkennbaren Wiederholungen.

aus dem Begleittext von John Whenham © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 1
CDA67428
Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 1
This album is not yet available for downloadSACDA67428Super-Audio CD — Deleted

Details

Track 3 on CDA67428 [7'42]
Track 3 on SACDA67428 [7'42] Super-Audio CD — Deleted

Track-specific metadata

Click track numbers above to select