Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Sing unto God, O ye kingdoms of the earth, Z52

composer
1687
author of text
Psalm 68: 32-35

 
For his setting of Sing unto God, first heard in 1687, Purcell once again turned to the voice of his friend and colleague John Gostling. The first hearing in the Chapel Royal must have turned a few heads, for Purcell was clearly determined to use every available note of Gostling’s ‘stupendous’ vocal range. The first section calls on all the kingdoms of the earth to praise God, involving mainly the agile upper end of the voice in a series of florid runs before the choir’s ‘Alleluia’ gives the soloist a brief respite. ‘Who sitteth in the heavens over all’ was irresistible to Purcell, who responded to ‘Lo, he doth send out his voice, yea, and that a mighty voice’ by taking the singer from above the musical stave to well below it in a series of breathtaking phrases. ‘Ascribe ye the power’ is more conventional, set in a triple metre and once again leading to Alleluias from the choir. As so often though with Purcell, it is the slow section which is most musically effective: the melismas of ‘O God’ expand majestically (and the key turns from minor to major) onto the word ‘wonderful’. ‘He will give strength and power’ is almost Handelian in its noble mood and smoothly running continuo line, and the section, having glorified God so expansively, ends quietly. The final statement by choir and soloist ‘Blessed be God: Amen’ is made all the more effective by its restrained breadth.

from notes by Robert King ©

Pour son motet Sing unto God (Royaumes de la terre, chantez à Dieu), entendu pour la première fois en 1687, Purcell fit à nouveau appel à la voix de son ami et collègue John Gostling. La première audition de cette oeuvre à la Chapelle Royale a dû en faire se retourner plus d'un, car Purcell semble avoir été bien décidé à utiliser jusqu'à la dernière note de la 'prodigieuse' étendue vocale de Gostling. La première section, qui appelle tous les royaumes de la terre à louer Dieu, exploite principalement le registre aigu de la voix dans des traits requérant une grande agilité, avant que l''Alléluia' du choeur n'accorde un bref sursit au soliste. ' Who sitteth in the heavens over all' ne pouvait pas échapper à Purcell, qui illustra 'lo, he doth send out his voice, yea and that a mighty voice' en faisant chuter la voix depuis les lignes supérieures de la portée musicale jusqu'à plusieurs degrés en dessous par une série de phrases à perdre haleine. 'Ascribe ye the power' fait l'objet d'un traitement plus conventionnel sur une mesure à trois temps, menant à nouveau aux alléluias du choeur. Mais comme si souvent dans la musique de Purcell, c'est la section lente qui s'avère être le passage le plus saisissant de l'oeuvre: les mélismes de 'O God' se développent de façon majestueuse (et la tonalité passe du majeur au mineur) pour mener au mot 'wonderful'. Il y a quelque chose d'haendelien dans la noblesse du ton et la fluidité de la ligne de la basse continue de 'He will give strength and power', et cette section, après avoir glorifié Dieu avec tant d'exaltation, se clôt paisiblement. La retenue de la dernière phrase, 'Blessed be God: Amen', chantée par le choeur et le soliste, contribue à lui donner encore plus de portée.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Bei der Vertonung von 'Dir Königreiche', 1687 erstmals gesungen, verließ sich Purcell wieder auf die Stimme seines Freundes und Kollegen John Gostling. Die Uraufführung in der Chapel Royal dürfte einige Zuschauer ins Staunen versetzt haben, denn Purcell war offensichtlich entschlossen, jede einzelne Note der 'phantastischen' Stimmlagen Gostlings zur Geltung zu bringen. Der erste Abschnitt ruft alle Königreiche der Erde auf, Gott zu preisen, welches in erster Linie die flexiblen höheren Stimmlagen mit einer Reihe von kräftigen Läufen fordert, bevor das 'Halleluja' des Chors dem Sänger eine kurze Atempause gewährt. Das 'Der in den Himmeln über allem thront' muß für Purcell eine unwiderstehliche Gelegenheit gewesen sein, auf das 'Siehe, er läßt seine Stimme erschallen, eine gewaltige Stimme' zu reagieren, indem er den Sänger von den höchsten Tönen des Notensystems in einer Folge atemberaubender Sätze bis auf die tiefsten Töne herabsinken läßt. Das 'Gebt Gott die Macht' wird konventioneller gesungen, es ist im Dreiertakt vertont und führt wieder zu den Hallelujas des Chores. Wie so oft bei Purcell ist der langsame Teil der musikalisch wirkungsvollste: die Melismen des 'Wundersam' dehnen sich getragen (wobei die Tonart von Moll auf Dur wechselt) zum Wort 'ist Gott'. Die erhabene Stimmung und die sanft fließende Continuo-Zeile des 'Er wird dem Volke Macht und Kraft geben' erinnert an Handels Musik, und nachdem Gott so ausgiebig gepriesen worden ist, endet der Abschnitt ruhig. Die letzte Aussage von Chor und Solist 'Gelobt sein Gott. Amen.' wird durch ihre verhaltene Breite um so wirkungsvoller gemacht.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Margarete Forsyth

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4
CDA66644Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 10 on CDA66644 [5'50] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 10 on CDS44141/51 CD4 [5'50] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66644 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-93-64410
Duration
5'50
Recording date
6 January 1996
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs & Lindsay Pell
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4 (CDA66644)
    Disc 1 Track 10
    Release date: March 1993
    Deletion date: September 2005
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 4 Track 10
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.