The way of God is an undefiled way, Z56

composer
1694
author of text
Psalm 18: 30-32, 34, 38-42, 48-50

 
The way of God is an undefiled way is one of Purcell’s last anthems, written for the celebrations that marked the return of King William to London from Flanders on November 11th 1694. The king had been campaigning on the Continent for several months, and his most notable achievement had been the taking of Huy. The text of the anthem was carefully chosen from Psalm 18 for its topical allusions to a victorious king. Purcell’s setting shows many of the hallmarks of his later style, with the music falling into a number of relatively short contrasting sections, inside which are condensed many musical devices and compositional techniques.

The opening is smooth, the trio of solo voices anchored by a slowly moving bass line, and key words picked out with melismas. At ‘It is God’ the solo bass (originally John Gostling) takes on the role of the strong warrior, accompanied by a determined, two-note repeated bass figuration: the two upper voices question in thirds ‘Who is God?’, and are answered again by the bass. A longer section of florid semi-recitative for the bass follows, the enemies graphically thrown down the musical scale, and then smitten ‘that they shall not be able to stand’: defeated, they fall to the furthest extremes of the voice. The two upper voices (much in the style of the Te Deum and Jubilate, first performed just ten days later) give thanks in fluid style, their alleluias answered and taken up by the full choir. Once again the bass sings of the destruction of his enemies, beating them ‘as small as the dust’ and weaving intricate melismas on ‘turn’, ‘destroy’ and ‘cast’, his range of over two octaves being used to superb dramatic effect.

The duet ‘They shall cry’ finds Purcell at his most appealingly mournful, full of angular intervals and tortured suspensions, before a running bass line returns to a more positive sentiment, that ‘The Lord liveth’. The two upper voices are equally convinced at ‘Great prosperity giveth he’, and the bass is given yet another fine piece of pictorialisation, set high in his voice ‘above mine adversaries’. The theme at ‘Great prosperity’ is extended and developed, this time for all three voices, the word ‘evermore’ suitably illustrated with extremely long phrases, and the anthem ends with ringing Alleluias.

from notes by Robert King ©

The way of God is an undefiled way (La voie de Dieu est sans reproche) est l'un des derniers grands motets de Purcell; il fut écrit pour les célébrations marquant le retour de Flandre de Guillaume III à Londres, le 11 novembre 1694. Le roi avait mené une campagne en Europe pendant plusieurs mois, et son succès le plus notoire avait été la prise de Huy. Ainsi le texte du motet est-il pertinemment tiré du Psaume 18, où il est justement fait allusion à un roi victorieux. Cette oeuvre contient bien des traits caractéristiques du style de Purcell vers la fin de sa vie, la musique se divisant en plusieurs sections contrastantes relativement courtes, à l'intérieur desquelles sont condensées un certain nombre de procédés musicaux et de techniques de composition. L'introduction est calme, le trio de voix solistes solidement supporté par une ligne de basse se mouvant lentement, et les mots clés mis en relief par des mélismes. A 'It is God', la basse soliste (à l'origine John Gostling) prend le rôle du vaillant guerrier, accompagné par un motif de basse de deux notes dont la répétition traduit la détermination; les deux voix supérieures demandent 'Qui est Dieu' en tierces, et sont répondues à nouveau par la basse. Suit une section plus longue de semi-récitatif à la basse, les ennemis jetés de façon graphique en bas de l'échelle musicale, puis frappés de sorte qu"ils ne peuvent se relever'; vaincus, ils s'écroulent aux confins du registre vocal. Les deux voix supérieures (dans un style très proche de celui du Te Deum and Jubilate, dont la première audition eut lieu tout juste dix jours plus tard), rendent grâce dans un style fluide, tandis que leurs alléluias sont répondus et repris par le choeur tout entier. A nouveau la basse évoque la destruction de ses ennemis, les broyant 'comme poussière au vent', et introduisant des mélismes intriqués sur les mot 'tum', 'destroy' et 'cast', son vaste registre de plus de deux octaves contribuant à créer un effet dramatique superbe. Le duo "They shall cry' est écrit dans la plus belle veine mélancolique de Purcell, avec ses intervalles anguleux et ses retards torturés, juqsqu'à ce qu'une ligne de basse enlevée ne ramène à des sentiments plus positifs à 'The Lord liveth'. Les deux voix supérieures chantent 'Great prosperity giveth he' avec la même conviction, et la basse se lance à nouveau dans un passage d'une grande qualité picturale, avec ses notes qui s'élèvent 'par dessus mes agresseurs'. Le thème de 'great prosperity' est repris et développé, cette fois pour les trois voix, le mot 'evermore' étant illustré par des phrases d'une extrême longueur, après quoi le motet s'achève sur d'éclatants alléluias.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

'Gottes Wege sind vollkommen' gehört zu Purcells letzten Hymnen und wurde anläßlich der Feierlichkeiten zur Rückkehr König Williams aus Flandern nach London am 11. November 1694 komponiert. Der König hatte mehrere Monate lang Kriege auf dem Kontinent geführt und sein bemerkenswertester Sieg war die Eroberung des Huywaldes gewesen. Der Text für die Hymne aus Psalm 18 ist aufgrund seiner aktuellen Anspielungen auf einen siegreichen König mit Sorgfalt gewählt. Purcells Vertonung trägt bereits viele der für seinen späteren Stil bezeichnenden Merkmale, wobei die Musik in eine Reihe von relativ kurzen, miteinander wetteifernden Abschnitten unterteilt ist, in denen jeweils viele musikalische Kunstgriffe und kompositorische Techniken in kondensierter Form vorhanden sind. Der Anfang ist sanft, das Trio der Solostimmen durch eine langsam fließende Baßlinie verankert, und Schlüsselwörter werden durch Melismen hervorgehoben. Beim 'Gott rüstet mich' übernimmt die Solo-Baßstimme (ursprünglich von John Gostling gesungen) die Rolle des starken Kriegers, begleitet von einer entschlossenen wiederholten Baßstimmenfiguration aus zwei Noten: die beiden höheren Stimmen fragen in Terzen 'Wer ist Gott?', und ihnen antwortet wiederum der Baß. Es folgt ein längerer Abschnitt mit blumigen Halbrezitativen für den Baß, in denen die Feinde anschaulich die Tonleiter der Musik hinabgestürzt werden und dann mit dem 'daß sie nicht mehr aufstehen können' mit einem Streich auf die extremsten Stimmlagen hinabgestürzt und besiegt werden. Die beiden höheren Stimmen (im Stil des Te Deum und Jubilate, schon zehn Tage später erstmals aufgeführt) sagen in flüssigem Stil Dank, und ihre Hallelujas werden vom gesamten Chor aufgenommen. Wieder singt der Chor von der Zerstörung der Feinde, die 'zu Staub' zerstoßen werden und bei 'in die Flucht treiben', 'vernichten' und 'wegwerfen' mit komplizierten Melismen umwoben sind, wobei Purcells Skala von mehr als zwei Oktaven einen hervorragenden dramatischen Effekt erzielt. Beim Duett 'Sie rufen', voll abrupter Pausen und zermürbender Stimmverhaltungen, zeigt Purcell in flehendlichster Trauer, bevor eine fließende Baßlinie zu einer freudigeren Botschaft zurückführt, daß 'der Herr lebt'. Die beiden höheren Stimmen singen das 'Er gibt seinem König großes Heil' mit gleicher Überzeugung, und der Baßstimme wird in hoher Stimmlage beim 'die sich gegen mich erheben' nochmals ausdrucksvolle Bildhaftigkeit verliehen. Beim 'großes Heil' wird das Thema diesmal für alle drei Stimmen erweitert und entwickelt und das Wort 'ewiglich' mit extrem langen Sätzen angemessen dargestellt. Die Hymne endet mit klingenden Hallelujas.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Margarete Forsyth

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4
CDA66644Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 7 on CDA66644 [8'23] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 7 on CDS44141/51 CD4 [8'23] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 4 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-93-64407
Duration
8'23
Recording date
6 January 1996
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs & Lindsay Pell
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4 (CDA66644)
    Disc 1 Track 7
    Release date: March 1993
    Deletion date: September 2005
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 4 Track 7
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)