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Awake, ye dead, Z182

composer
1693; Harmonia Sacra 2
author of text
Hymn upon the last day 'The last trumpet'

 
The bass duet Awake ye dead, a ‘Hymn upon the Last Day’ by Nahum Tate, dates from 1693 and was published in volume 2 of Harmonia Sacra. Tate’s own subtitle for his text was ‘The Last Trumpet’, and the splendid sentiments and words clearly inspired Purcell: his choice of two solo basses (unique in all the anthems) gives the cataclysmic text added emphasis and character.

The opening shakes the dead from their slumbers, the repeated cries of ‘Awake’ mixed with rapid-fire trumpet calls; the only respite comes from the contrasting minor harmony of ‘to sleep no more’. The continuo instruments violently launch us into ‘Hark! from aloft’, their thunderous repeated semiquavers competing with the vocal parts, imitating a ‘noise so loud it deafs the ocean’s roar’: the voices are alternately ‘alarm’d’ and ‘amaz’d’ as the ‘clatt’ring orbs’ tumble from the top of the singers’ ranges. The ‘virtuous soul alone’ enters in gently swinging triple-time, the word ‘unmov’d’ doing exactly that in the music, to be replaced by violent semiquavers as the very foundations of the earth shake. The virtuous soul ‘ascends, and mocks the universal wreck’, whose destruction has been so vividly characterised in just three minutes of chamber music.

from notes by ©

Le duo de basses Awake, ye dead (Réveillez-vous, les morts), tiré du texte 'Hymn upon the Last Day ' de Nahum Tate, date de 1693 et fut publié dans le deuxième volume de l'Harmonica Sacra. Le texte de Tate porte le sous-titre 'The Last Trumpet', et les profonds sentiments qu'il exprime ont clairement inspiré Purcell: en optant pour deux basses solistes (exemple unique parmi ses motets), il ajoute de la force et du caractère au texte cataclysmique. L'introduction sort les morts de leur sommeil sur les cris répétés de 'Awake' mêlés au tir rapide des appels de trompette; le seul répit provient de l'harmonie mineure qui fait contraste sur 'to sleep no more'. Les instruments du groupe de la basse continue nous projettent violemment dans le vers suivant, 'Hark! from aloft', dans un tonnerre de doubles-croches rivalisant de puissance avec les parties vocales, évoquant 'un bruit si fort qu'il assourdit le mugissement de l'océan'; les voix sont 'effrayées' et 'térrifiées' tandis que 'les orbes dégringolent' du haut du registre des basses. 'L'esprit vertueux' est introduit par une mesure à trois temps assez rythmée, et le calme qui accompagne le mot 'unmov'd' est interrompu par les violentes doubles-croches alors que tremble le fond de la terre. L'esprit vertueux 's'élève et bafoue le naufrage de l'univers', dont la destruction est ici évoquée de façon éclatante en quelque trois minutes de musique de chambre.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Das Baßduett 'Erwachet, Ihr Toten', eine 'Hymne auf den letzten Tag' von Nahum Täte, stammt aus dem Jahre 1693 und wurde in Band 2 der Harmonia Sacra veröffentlicht. Tates Untertitel für diesen Text war 'Die letzte Trompete' und die herrlichen Gefühle und Worte haben Purcell offensichtlich inspiriert: Seine Entscheidung für zwei Solobässe (einzigartig unter all seinen Hymnen) verleiht dem verheerenden Text Nachdruck und Charakter. Der Anfang rüttelt die Toten aus ihrem Schlaf, wobei das wiederholte Rufen des 'Erwachet' mit kurzen und scharfen Trompetenstößen untersetzt ist: Ruhe gewährt erst die kontrastierende Harmonie in Moll 'weckt euch aus dem Schlafe'. Die Continuo-Instrumente reißen uns gewaltsam zum 'Hört, von den eisigen', wobei ihre donnernden, wiederholten Sechzehntelnoten mit den Stimmen wetteifern und somit ein 'solches Getöse' erzeugen, daß sie das Brüllen des Ozeans 'übertönen': Die Stimmen ertönen im Wechsel von 'erschrocken' und 'erschaudernd', wenn die 'Himmelskörper' mit 'Getöse' aus den höchsten Tonlagen der Sänger herabstürzen. Das 'Nur die tugendhafte Seele' setzt im sanft schwingenden Dreiertakt ein, wobei das Wort 'unbeirrt' genau dies in der Musik bewirkt, um dann von heftigen Sechzehntelnoten abgelöst zu werden, wenn die Erde bis auf die Grundfesten erschüttert wird. Die tugendhafte Seele 'steigt empor und spottet des Weltenuntergangs', deren Zerstörung in diesen drei Minuten Kammermusik so überzeugend dargestellt wurde.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Margarete Forsyth

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4
CDA66644Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 5 on CDA66644 [3'13] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 5 on CDS44141/51 CD4 [3'13] 11CDs Boxed set (at a special price)

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