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Sleep, Adam, and take thy rest, Z195

composer
1683
author of text

 
The author of ‘Adam’s Sleep’ is unknown, but Purcell’s 1683 setting of Sleep, Adam, and take thy rest (making this his earliest solo devotional song) displays all the characteristics of skilful pictorialisation which culminated ten years later in ‘The Blessed Virgin’s Expostulation’. The opening finds Adam sleeping quietly, the voice low in its range but quickly rising as the sleeping man awakes to see what God has done whilst he rested. The key brightens as the woman (sprung from Adam’s side and so new that she has not yet been named Eve) is viewed for the first time; her appearance ushers in the brief seven bars of arioso ‘Flesh of thy flesh’. ‘Wake, Adam, wake’ comes with more emphasis as Adam greets his new bride, but the caveat is delicious in its sinewy, serpentine lines for both voice and continuo lest the new-found joy ‘prove thy snare’.

from notes by Robert King ©

Si l'auteur de 'Adam's Sleep' est inconnu, la mise en musique de Sleep, Adam, and take thy rest, (Dors, Adam, et prends ton repos) datant de 1683, exhibe toutes les caractéristiques du talent pictural de Purcell, qui devait culminer dix ans plus tard dans The Blessed Virgin's Expostulation. L'introduction évoque Adam dormant paisiblement (comment certains éditeurs du début du XXè siècle ont-ils pu songer à harmoniser cette basse?), la voix quittant progressivement son registre grave tandis que se réveille le dormeur pour découvrir ce qu'a fait Dieu pendant son sommeil. La tonalité devient moins sombre lorsqu'apparaît pour la première fois la femme — née du flan d'Adam depuis si peu de temps qu'elle ne s'appelle pas encore Eve; son apparition inaugure le bref arioso de sept mesures sur 'Flesh of thy flesh'. 'Wake, Adam, wake' retentit avec force alors qu'Adam accueille sa femme; l'avertissement, quant à lui, est exquis, les lignes serpentines et vigoureuses de la voix et de la basse continue suggérant que ce bonheur nouveau pourrait être 'ton piège'.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Margarete Forsyth

Obwohl der Autor von 'Adams Schlaf' unbekannt ist, weist Purcells Vertonung von 'Schlafe Adam, und ruhe sanft' (Schlafe Adam, und ruhe sanft) (sein frühester Solo-Lob gesang) alle Merkmale einer gekonnten Verbildlichung auf, welche zehn Jahre später mit der Blessed Virgin 's Expostulation ihren Höhepunkt erreicht. Am Anfang ruht Adam sanft (wie konnten frühere Herausgeber des zwanzigsten Jahrhunderts es nur wagen, diese einzige anfängliche Baßnote zu harmonieren?), die Stimmlage ist tief, steigt aber schnell an, als der Schlafende erwacht, um das Werk zu betrachten, das Gott während seiner Ruhe schuf. Die Tonart wird heller als, er die Frau (aus der Rippe Adams geschaffen und so neu, daß sie den Namen Eva noch nicht trägt) zum erstenmal erblickt: Ihre Erscheinung leitet die kurzen sieben Takte des arioso 'Fleisch von Deinem Fleisch' ein. Es folgt das emphatischere 'Erwache, Adam, erwache' als Adam seine Braut begrüßt, doch das Zögern vor den kraftvollen, verschlängelten Zeilen für Stimme und Continuo, für den Fall, daß sein neu gefundenes Glück sein 'Fallstrick' sei, ist auf das Feinste empfunden.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Margarete Forsyth

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4
CDA66644Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 4 on CDA66644 [1'50] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 4 on CDS44141/51 CD4 [1'50] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66644 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-93-64404
Duration
1'50
Recording date
6 January 1996
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs & Lindsay Pell
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4 (CDA66644)
    Disc 1 Track 4
    Release date: March 1993
    Deletion date: September 2005
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 4 Track 4
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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