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Early, O Lord, my fainting soul, Z132

composer
circa 1680
author of text
Psalm 63

 
Early, O Lord, my fainting soul is another of Purcell’s settings of psalm paraphrases by John Patrick, dating from around 1680. Set for four voices, it is one of the composer’s finest anthems for solo voices, full of delicious harmony and subtle illustrations of the text. Purcell must have had two particularly fine boy trebles in mind.

The characterful opening immediately catches the supplicatory mood of the text, with the bass’s phrase answered by the first treble, both leaning on the word ‘fainting’. The remaining two voices enter, the tenor set high in its register, allowing it to cross with the two intertwining treble parts, and Purcell gives especial emphasis to ‘implore’. The music becomes homophonic for ‘No traveller’ and drops in tessitura for ‘desert lands’: the rising repetitions of ‘can thirst’ are especially poignant. The first treble takes ‘I long to appear as I was wont’, his lilting triple time leading into the bittersweet false relations of ‘For life itself without thy love’: the repeated word ‘relish’ is harmonised with much affection, as are the ‘choicest dainties’ which give ‘both food and pleasure’. Only the solo bass remains ‘when others sleep’, his expressive semi-recitative leading to the most extraordinary section of the anthem. ‘Dangers, whilst thou art near to me’ leads into sensuous vocal suspensions and daring harmony at ‘do threaten me in vain’, with the four voices moving to within only a fifth of each other at ‘when I keep close’, before a more optimistic mood closes this perfect Purcell miniature.

from notes by Robert King ©

Early. O Lord, my fainting soul (Dès cette heure, O Seigneur, mon âme défaillante) est une autre mise en musique de Purcell sur un texte tiré des paraphrases de psaumes de John Patrick, datant également des environs de 1680. Écrit pour quatre voix, il constitue l'un de ses meilleurs grand motets pour voix solistes, avec son exquise harmonie et ses subtiles illustrations du texte. Pour les deux voix de soprano, Purcell devait avoir en vue des garçons particulièrement doués! Le ton de supplication du texte est annoncé dès les premières mesures, avec la phrase de la basse et sa réponse par le premier soprano, toutes deux s'appuyant sur le mot 'fainting'. Les deux autres voix sont alors introduites, le ténor dans son registre aigu, allant jusqu'à se croiser avec les deux parties soprano entrelacées, et Purcell fait particulièrement ressortir le mot 'implore'. La musique devient homophonique sur 'no traveller' et la tessiture plus grave sur 'desert lands'; les répétitions montantes de 'can thirst' sont particulièrement émouvantes. La mesure à trois temps du premier soprano sur 'I long to appear as I was wont' mène aux fausses relations aigres-douces de 'for life itself without thy love'; le mot 'relish' est répété et harmonisé avec beaucoup d'affection, tout comme 'the choicest dainties', ces mets délicats qui procurent 'à la fois nourriture et plaisir'. Seule reste la basse soliste 'alors que d'autres dorment', dans un semi-récitatif éloquent qui conduit au passage le plus extraordinaire de l'oeuvre. 'Dangers, whilst thou art near to me' donne lieu à des retards vocaux voluptueux et des harmonies surprenantes sur 'do threaten me in vain', tandis que les quatre voix se rapprochent à moins d'une quinte les unes des autres à 'when I keep close', avant que cette parfaite miniature de Purcell ne se conclue sur un ton plus optimiste.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Mit 'Gott, meine dürstende Seele' (Gott, meine dürstende Seele) vertonte Purcell wiederum Psalmnachdichtungen von John Patrick, die etwa auf das Jahr 1680 zurückgehen. Für vier Stimmen vertont, handelt es sich hierbei um eine der besten Hymnen des Komponisten für Solostimmen, voll wunderbaren Harmonien und feinfühliger Textdarstellung. Purcell muß dabei an zwei besonders schöne Knabensopranstimmen gedacht haben! Der würdevolle Anfang fängt die flehende Stimmung des Textes unmittelbar ein, wobei auf die Baßphrase mit dem ersten Knabensopran geantwortet wird und beide Stimmen bei dem Wort 'dürstend' verharren. Die beiden anderen Stimmen setzen ein, der Tenor hoch in seinem Register, wodurch er die beiden miteinander verwobenen Sopranstimmen überkreuzen kann und das 'fleht um Barmherzigkeit' besonders betont wird. Beim 'keinem Reisenden' wird die Musik homophon und fällt dann bei 'Wüste' ins Tessitura ab: Die gesteigerten Wiederholungen von 'dürstet es' sind besonders ergreifend. Der erste Sopran singt 'So schaue ich aus nach Dir' und der muntere Dreitakt leitet über zu den bittersüßen falschen Beziehungen des 'denn das Leben ohne Deine Güte': die Wiederholung von 'Erquickung' wird mit Liebe harmoniert, wie auch die 'zartesten Happen', die sowohl 'Nahrung' als auch 'Freude' versprechen. Nur der Solobaß bleibt bei 'wach, während andere schlafen', wobei sein ausdrucksvolles Semirezitativ zum außerordentlichsten Teil der Hymne überleitet. 'Drohend Gefahren, die mich umgeben' führt zum sinnlichen Verhalten der Stimmen und einer mutigen Harmonie beim 'können mich nicht erschrecken', wobei die vier Stimmen beim 'bin ich Gott nahe' bis auf nur ein Fünftel Abstand zusammenrücken, bevor eine optimistischere Stimmung dieses perfekte Miniaturstück von Purcell zum Abschluß bringt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Margarete Forsyth

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4
CDA66644Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 3 on CDA66644 [5'42] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 3 on CDS44141/51 CD4 [5'42] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66644 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-93-64403
Duration
5'42
Recording date
6 January 1996
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs & Lindsay Pell
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4 (CDA66644)
    Disc 1 Track 3
    Release date: March 1993
    Deletion date: September 2005
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 4 Track 3
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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