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Since God so tender a regard, Z143

composer
circa 1680
author of text
Psalm 116, first version

 
This is a relatively early work, dating probably from around 1680; its autograph manuscript is now in the British Museum. The work is one of a number of settings which Purcell made of psalm paraphrases by the poet John Patrick, and one of a number which he set for three men’s voices.

The composer’s use of ground basses in the church music is relatively infrequent (especially if compared, for instance, with the odes), but here is an exception, with the anthem anchored by seventeen repetitions of a simple eight-note bass line. Purcell achieves his usual astonishing variety over such a potentially limiting framework by employing ingenious variations of tonality, texture and tempo. The ground itself never wavers, though (as with all the best examples) one can easily forget its presence. For the first three repetitions of the ground the higher of the two tenors is given a tuneful solo, but the mood changes at ‘Assail’d with grief and pain’, with the three voices now in close proximity to each other, leaning off each other’s suspensions and creating densely-packed harmony. For ‘Nor did I cry to God in vain’ the metre switches to triple time, and the bass is given a brief solo before the trio returns for ‘God and thyself’. The setting of ‘In quiet rest’ and ‘all thy falling tears’ is especially effective. With the second tenor’s solo ‘The solemn payment of the vows’ the opening metre returns, and in four-part harmony (for the bass singer and continuo have independent lines) Purcell reinforces the writer’s commitment that he is ‘thine’.

from notes by Robert King ©

Since God so tender a regard (Depuis que Dieu un regard si tendre) est une oeuvre de jeunesse, sans doute écrite vers 1680; son manuscrit autographe est aujourd'hui conservé au British Muséum. Il s'agit d'une des nombreuses pièces écrites par Purcell sur les paraphrases de psaumes du poète John Patrick, et l'une des nombreuses qu'il composa pour trois voix d'hommes. Purcell n'utilise pas fréquemment les basses contraintes dans sa musique d'église (alors qu'elles sont très présentes dans les Odes, par exemple), mais ce motet est une exception puisqu'on y trouve en tout dix-sept répétitions d'une même ligne de basse de seulement huit notes. Cette structure potentiellement si limitée ne l'empêche pourtant pas de produire la diversité dont il est coutumier, en employant notamment d'ingénieuses variations de tonalité, de texture et de mouvement; la basse, elle, ne fléchit jamais, mais on oublie facilement sa présence (comme dans tous les meilleurs exemples). L'oeuvre débute avec un solo mélodieux chanté par le plus haut des deux ténors sur les trois premières répétitions de la basse contrainte, mais le caractère change à 'Assail'd with grief and pain', les troix voix se rapprochant entre elles, chacune s'appuyant sur les retards des deux autres de manière à former une harmonie compacte. A 'Nor did I cry to God in vain', on passe à une mesure à trois temps et la basse entame un bref solo avant que le trio ne reprenne sur 'God and thyself ; le traitement de 'in quiet rest' et de 'all thy falling tears' est particulièrement réussi. La mesure originale reprend avec le solo du second ténor, sur 'The solemn payment of the vows', et Purcell renforce la dévotion du poète ('I'm thine') en employant une harmonie à quatre parties — la voix de basse et la basse continue ayant des lignes indépendantes.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

'Da Gott meinem Flehen sein Ohr geneigt hat' (Da Gott meinem Flehen sein Ohr geneigt hat) ist ein relativ frühes Werk, das vermutlich aus dem Jahre 1680 stammt: das Originalmanuskript befindet sich heute im British Museum in London. Es handelt sich hierbei um eine von mehreren Vertonungen der Psalmnachdichtung von John Patrick und um eines von mehreren Vertonungen für drei Männerstimmen. Purcell macht bei seiner Kirchenmusik nicht häufig Gebrauch von Grundbässen (besonders z.B. im Vergleich zu den Oden), doch dieses Werk bildet eine Ausnahme, und die Hymne ist durch siebzehn Wiederholungen einer einfachen achttönigen Baßzeile verankert. Purcell erreicht seine gewohnte erstaunliche Vielfalt in einem potentiell so begrenzten Rahmen durch den Gebrauch genialer Variationen von Tonlagen, Textur und Tempo: der Grund selbst schwankt an keiner Stelle, obschon man (wie bei allen besten Beispielen) seine Gegenwart leicht überhören kann. Bei den ersten drei Wiederholungen des Grundes erhält der höhere der beiden Tenöre ein melodisches Solo, doch bei 'Jammer und Not hat mich umfangen' ändert sich die Stimmung. Die drei Stimmen rücken eng zusammen, lösen einander unmittelbar ab und erzeugen so eine dicht gewobene Harmonie. Für das 'Und ich flehte nicht umsonst' wechselt das Metrum auf Dreiertakt, und der Baß erhält ein kurzes Solo, bevor das Trio zum 'Freue Dich an Gott und Dir' wieder einsetzt: die Vertonung von 'in sanfter Ruhe' und 'Dein Auge von den Tränen' ist besonders wirkungsvoll. Mit dem Solo des zweiten Tenors 'Ich will mein Gelübde dem Herrn erfüllen' kehrt das Anfangsmetrum wieder, und in vierteiliger Harmonie (denn Baßsänger und Continuo haben separate Zeilen) bestärkt Purcell das Versprechen des Dichters, daß er Gott gehöre.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Margarete Forsyth

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4
CDA66644Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 2 on CDA66644 [4'30] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 2 on CDS44141/51 CD4 [4'30] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66644 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-93-64402
Duration
4'30
Recording date
6 January 1996
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs & Lindsay Pell
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 4 (CDA66644)
    Disc 1 Track 2
    Release date: March 1993
    Deletion date: September 2005
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 4 Track 2
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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