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Rejoice in the Lord alway 'The bell anthem', Z49

composer
1682/5
author of text
Philippians 4: 4-7

 
Purcell’s famous ‘Bell Anthem’, dating from his prolific period for anthems with strings of 1682-5, seems to have acquired its title early on in its career, for an early eighteenth-century copy in the British Museum (which is also the source for the second violin and viola parts, missing from the autograph) labels it ‘Rejoice in the Lord … with a Symphony imitating Bells (it was originally call’d the Bell Anthem)’. Tudway’s score of 1716 simply calls it ‘The Bell Anthem’.

In the glorious opening ‘Prelude’ (not given the more usual label of ‘Symphony’) the pealing of bells is everywhere, not only in the bass part where Purcell’s ten-beat ground is repeated five times, but also in the intertwining upper parts where the juxtaposition of joyous scales with Purcell’s wistful harmonies give the music a delicious bittersweet quality. The use of the Chapel Royal’s high pitch gives the string writing a wonderful sheen, and the two theorbos colour the texture with their constantly descending scales. Finally three solo voices break in with the eight bars of triple-time they reiterate throughout the anthem, and their new tune is quickly taken up and extended by the strings, the more lyrical middle section of Purcell’s Symphony contrasting with the dancing opening. The trio repeat their eight bars and the briefest of instrumental comments closes the section. The soloists call that ‘your moderation be known unto all men’ and the choir joyfully breaks in, their rejoicing interspersed with the solo trio’s exhortation ‘and again’. The instruments take the instruction literally and we are treated to a complete repetition of the Symphony.

The solo bass brings a more staid tone with his instruction to prayer and supplication ‘Be careful for nothing’, and the triple time is replaced by a more thoughtful passage of homophony for ‘and the peace of God which passeth all understanding’. The strings develop the idea, but they are interrupted by the return of the soloists’ triple section: eight bars of this, repeats of both the instrumental ritornello and the chorus (complete with the soloists’ cries of ‘and again’) bring to a close one of Purcell’s most enduringly popular anthems.

from notes by Robert King ©

Le célèbre 'Bell Anthem' (Anthem des Cloches) de Purcell, qui date de sa période prolifique pour anthems pour cordes, de 1682-1685, semble avoir été ainsi nommé peu après sa composition, car une des premières copies du dix-huitième siècle qui se trouve au British Museum (c'est aussi la source des parties du second violon et de l'alto, manquant dans l'autographe) lui donne le titre 'Réjouissez-vous dans le Seigneur . . . avec une Symphonie imitant des Cloches. (Il s'appelait à l'origine l'Anthem des Cloches)'. La partition de Tudway de 1716 l'appelle tout simplement l''anthem des Cloches'. Dans le Prélude du début (qui n'a pas le titre habituel de symphonie) le carillon des cloches se retrouve partout, non seulement dans la partie de la basse, où la basse obstinée à dix mesures de Purcell se répète cinq fois, mais aussi dans les parties supérieures, où des gammes montent et descendent avec un enthousiasme croissant, avant que les trois voix solos ne fassent leur entrée avec les huit mesures à trois temps qu'elles réitèrent tout au long de l'anthem. Les cordes reprennent le nouveau thème et la symphonie de Purcell apparaît finalement, sa section centrale plus lyrique contrastant avec le début optimiste. Une fois encore le trio répète les huit mesures et le plus bref des commentaires instrumentaux met fin à la section. Les solistes demandent 'que Ta modération soit connue de tous les hommes' (your moderation be known unto all men) et le choeur attaque joyeusement, leur joie émaillée des exhortations du trio solo: 'and again' (et encore). Les instruments aussi relèvent ce défi à la répétition, et rejouent la Symphonie consciencieusement!

Le solo de basse apporte un ton plus sérieux avec son injonction à la prière et à la supplication: 'Ne négligez rien' (Be careful for nothing), et le trois temps est remplacé par un passage plus sérieux d'homophonie pour 'la Paix du Seigneur qui dépasse toute compréhension' (the peace of God which passeth all understanding). Les cordes développent l'idée dans une écriture nostalgique qui est plus typique de l'écriture de Purcell pour les violons royaux, mais elles sont interrompues par le retour de la triple section des solistes: huit mesures de celle-ci, le même ritornello instrumental et une répétition du choeur, où ne manquent pas les appels des solistes: 'et encore' (and again), mènent à sa conclusion un des anthems de Purcell dont la popularité est demeurée constante.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993

Purcells berühmtes sogenanntes Glocken-Anthem Rejoice in the Lord alway (Freuet euch in dem Herrn allewege), entstanden in der für Anthems mit Streicherbegleitung fruchtbaren Schaffensperiode 1682-1685, scheint seinen Beinamen frühzeitig erworben zu haben: Eine Anfang des 18. Jahrhunderts angefertigte Kopie im Besitz des British Museum (aus der auch die in der Urschrift fehlenden Parts für die zweite Violine und Bratsche stammen) bezeichnet sie als 'Rejoice in the Lord . . . mitsamt einer Sinfonie, die Glockengeläut nachahmt (ursprünglich Glocken-Anthem genannt)'. Tudways Partitur von 1716 betitelt sie dagegen schlicht 'Bell Anthem'. Im 'Vorspiel'(das nicht mit dem gewohnten Etikett 'Sinfonie' versehen ist) erklingen allenthalben Glocken, nicht nur im Baßpart, in dem Purcells zehn Schläge langes Ostinato fünfmal wiederholt wird, sondern auch in den Oberstimmen, in denen mit wachsendem Enthusiasmus Tonleitern auf- und absteigen. Dann unterbrechen die drei Solostimmen mit den drei Takten im Dreiertakt, die sie das ganze Anthem hindurch wiederholen werden. Die Streicher nehmen das neue Thema auf, und Purcells Sinfonie, deren lyrischerer Mittelteil mit der schwungvollen Eröffnung kontrastiert, nimmt endlich ihren Lauf. Das Trio wiederholt daraufhin seine acht Takte, und ein äußerst knapper instrumentaler Kommentar beschließt den Abschnitt. Die Solisten rufen: 'Let your moderation be known unto all men' [eure Güte laßt kund sein allen Menschen], und der Chor stimmt frohlockend mit ein. Sein Jubel wird von den immer wieder geäußerten Mahnungen des Trios ('and again') unterbrochen. Dann nehmen auch die Instrumente die Herausforderung an, alles zu wiederholen, und spielen gehorsam noch einmal die Sinfonie!

Der Solobaß sorgt für einen gesetzteren Tonfall mit seiner Anweisung 'be careful for nothing' (sorgt euch um nichts), und der Dreiertakt wird bei 'and the peace of God' (und der Friede Gottes) durch eine besinnlichere homophone Passage ersetzt. Die Streicher entwickeln das Motiv mit einer Wehmut, wie man sie eher von Purcells Kompositionen für das königliche Violinensemble gewohnt ist, werden jedoch unterbrochen durch den erneut einsetzenden Dreiertakt der Solisten. Acht Takte davon, dann wieder das Instrumentalritornell und eine Wiederholung des Chors samt dem 'and again' der Solisten bringen eines der dauerhaft beliebtesten Anthems von Purcell zum Abschluß.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Essential Purcell
This album is not yet available for downloadKING2Super-budget price sampler
Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 5
CDA66656Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 12 on CDA66656 [8'24] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 12 on CDS44141/51 CD5 [8'24] 11CDs Boxed set (at a special price)
Track 9 on KING2 [8'24] Super-budget price sampler

Track-specific metadata for KING2 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-93-65612
Duration
8'24
Recording date
20 April 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 5 (CDA66656)
    Disc 1 Track 12
    Release date: June 1993
    Deletion date: October 2007
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 5 Track 12
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
  3. Essential Purcell (KING2)
    Disc 1 Track 9
    Release date: September 1994
    Super-budget price sampler
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