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O, I'm sick of life, Z140

composer
circa 1680
author of text
after Job

 
Purcell’s devotional trio O, I’m sick of life, a setting of one of George Sandys’ dark paraphrases of the book of Job, dates from around 1680. Sandys (1578-1644) was an especially well-travelled graduate of Oxford University, a liberal intellectual and a member of Viscount Falkland’s learned circle who spent ten years in America as the treasurer of the Virginia Company, but also found time to translate Ovid’s Metamorphoses and write a considerable amount of his own poetry. With Sandys’ despairing text, taken from his Paraphrase upon the Divine poems (1676), Purcell was on fertile ground, and his setting does not disappoint.

The tortured harmonies of the first bars create an astonishing opening, and the sequence of solos, duets and trios that come after are of equally high musical stature. After the opening comes a tenor solo, illustrating the darkness of night, before the trio returns to ask ‘What, are thy days as frail as ours?’. The tenor solo ‘cannot my known integrity’ is especially dolorous and sets the word ‘remember’ (a particular favourite of Purcell’s) with particular poignancy. With so little time left to live, the author asks that he may be granted ‘a little ease to these my torments’, and the music winds down to ‘where all in silence mourn’. The ending is as extraordinary as the opening, with the empty ‘land where death, confusion, endless night and horror reign’ coloured in the most desolate music.

from notes by Robert King ©

Le trio religieux O l'm sick of life de Purcell, est une mise en musique d'une des sombres paraphrases du Livre de Job par George Sandys; elle date d'environ 1680. Sandys (1578-1644), diplômé de l'université d'Oxford, grand voyageur, intellectuel libéral, faisait partie du cercle érudit du Vicomte Falkland; il passa dix ans en Amérique comme trésorier de la Virginia Company, mais il trouva aussi le temps de traduire les Métamorphoses d'Ovide et d'écrire une quantité considérable de poésie. Le texte désespéré de Sandys, tiré de sa Paraphrase sur les Poèmes divins (1676) offrait à Purcell une source féconde, et sa mise en musique est à la hauteur de la tâche. Les harmonies torturées des premières mesures créent une introduction saisissante, et la séquence de solos, duos et trios qui suit est de la même grande qualité musicale. Après l'introduction vient un solo ténor, qui illustre l'obscurité de la nuit, avant que le trio ne revienne demander: 'What, are thy days as frail as ours?' (Tes jours sont-ils aussi précaires que les nôtres?). Le solo ténor: 'Cannot my known integrity' (sachant que je ne suis pas coupable) est particulièrement douloureux et donne au mot 'remember' (souviens-toi) — un des préférés de Purcell — une acuité toute particulière. Avec si peu de temps à vivre, l'auteur demande: 'laisse-moi respirer un peu' (a little ease to these my torments) et la musique se replie jusqu'à 'where all in silence mourn' (où tous pleurent dans le silence). La fin est aussi extraordinaire que le début, avec 'le pays' vide 'où la mort, la confusion, la nuit sans fin et l'horreur régnent' (land where death, confusion, endless night and horror reign) colorée par une musique des plus mélancoliques.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993

Purcells sakrales Trio O I'm sick of life, die Vertonung einer von mehreren düsteren Paraphrasen George Sandys auf das Buch Hiob, entstand um 1680. Sandys (1578-1644) war ein erstaunlich weitgereister Absolvent der Universität Oxford, liberaler Intellektueller und Angehöriger des gelehrten Zirkels um Viscount Falkland, der zehn Jahre in Amerika als Schatzmeister der Virginia Company amtiert hatte, aber außerdem Zeit fand, Ovids Metamorphosen zu übersetzen und zahlreiche eigene Gedichte zu schreiben. In Sandys' verzweiflungsvollem Text aus der Paraphrase upon the Divine poems (1676) fand Purcell fruchtbares Material, und seine Vertonung enttäuscht nicht. Die gequälten Harmonien der ersten Takte sorgen fsr eine beeindruckende Eröffnung, und die anschließende Folge von Soli, Duetten und Trios ist von ebenso hohem musikalischem Format. Auf die Eröffnung folgt ein Tenorsolo, das die Finsternis der Nacht vor Augen fshrt, ehe sich das Trio wieder einstellt und fragt: 'What, are thy days as frail as ours' [Sind deine Tage denn von Schwäche so befallen wie die unsern]? Das Tenorsolo 'Cannot my known integrity' [Kann nicht Rechtschaffenheit, wie man sie von mir kennt] wirkt überaus kummervoll und gestaltet das Wort 'remember' [bedenke] besonders ergreifend (eine Vorliebe Purcells). Da er nicht mehr lange zu leben hat, bittet der Verfasser, ihm ein wenig Linderung fsr seine Qualen zu gewähren, und die Musik klingt bis 'where all in silence mourn' zu stiller Trauer ab. Das Ende ist so ungewöhnlich wie der Anfang: Das öde Land, "where death, confusion, endless night and horror reign' [wo Tod, Verwirrung, endlose Nacht und Grauen regieren], wird in sberaus trostlosen Klangfarben dargestellt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 5
CDA66656Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 8 on CDA66656 [5'16] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 8 on CDS44141/51 CD5 [5'16] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 5 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-93-65608
Duration
5'16
Recording date
20 April 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 5 (CDA66656)
    Disc 1 Track 8
    Release date: June 1993
    Deletion date: October 2007
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 5 Track 8
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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