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Praise the Lord, O my soul, and all that is within me, Z47

composer
1682/5
author of text
Psalm 103: 1-4; 8-14, 22

 
The principal source of this large-scale anthem is Purcell’s autograph manuscript, now in the British Museum. It dates from around 1682-85, the period when Purcell was writing the majority of his major anthems with strings. The string writing is glorious, and the solo writing, in six parts, is especially rich.

The Symphony is a fine example of a French overture: the opening is full of sparkling dotted rhythms and ingenious harmonic turns, and the second section dances in its triple metre, whilst still containing under that surface jollity the wistful character that makes Purcell’s music so unique – the falling bass line after the first, repeated eight bars of triple time is especially striking in its harmonic daring. The six solo voices first answer each other antiphonally, the upper voices calling to the lower trio, and then joining in sumptuous harmony. The imitative point at ‘and all that is within me’ grows amongst the solo voices until all six join for ‘praise his holy name’ and lead into a fine string ritornello. Vocal antiphony returns, but Purcell quickly strikes out on new ground, four soloists in turn naming one of the Lord’s qualities whilst the two trios respond ‘praise the Lord’. Again the vocal texture builds back to the full six parts, and the section closes with another fulsome string ritornello.

For the middle section Purcell is in more introspective mood, and the vocal texture is reduced to a male trio. The Lord’s ‘compassion and mercy’ builds over a pedal, and Purcell colours his ‘long suffering’ magnificently. A tenor solo ‘He hath not dealt with us after our sins’ comes next and leads back to a repeat by the strings of the triple time of the Symphony. Following this is yet another of Purcell’s splendid bass solos: the exalted position of the heavens is contrasted with the lowly state of the earth, the east is separated from the west by a suitably spacious interval, and the father graphically ‘pitieth his own children’. The mercy of the Lord is nobly portrayed, as the continuo line drops, for he ‘remembereth that we are but dust’. The antiphonal trios return, but this time the strings are added, creating a ten-part texture of three choirs. With the six voice parts now united, the music builds as we are exhorted to ‘speak good of the Lord’ everywhere, ‘in all places of his dominion’. The voices’ ecstatic lines are capped by a glorious string ritornello which leads into the final, brief exhortation from the choir, ‘Praise thou the Lord, O my soul’.

from notes by Robert King ©

La source principale de Praise the Lord, O my soul, and all that is within me est le manuscrit autographe de Purcell, qui se trouve maintenant au British Muséum. Cette oeuvre importante date d'environ 1682-85, période pendant laquelle Purcell composa la majorité de ses principaux anthems pour cordes. L'écriture pour cordes est splendide, et l'écriture pour solo, en six parties, est tout particulièrement riche. La Symphonie est un bel exemple d'une ouverture à la française: le début est plein de rythmes pointés pétillants et de procédés harmoniques ingénieux, et la seconde section danse avec sa mesure à trois temps, tout en gardant sous cette gaieté superficielle le caractère introspectif qui rend la musique de Purcell si unique — l'audacité harmonique de la ligne de basse descendante après les huit premières mesures ternaires répétées est particulièrement remarquable. Les six solistes se répondent d'abord antiphoniquement, les voix supérieures appelant le trio inférieur, puis les rejoignant dans une somptueuse harmonie. Le point imitatif à 'and all that is within me' (et tout ce qui est en moi) s'intensifie parmi les voix solos jusqu'à que toutes les six se joignent pour 'praise his holy name' (bénisse Son saint nom) et mènent à un beau ritornello de cordes. L'antiphonie vocale revient, mais Purcell amène un rapide changement avec quatre solistes qui énumèrent tour à tour chacune des qualités du Seigneur pendant que les deux trios répondent 'Praise the Lord' (Bénis l'Eternel). La texture vocale s'amplifie de nouveau jusqu'aux six parties complètes, et la section se termine avec un autre ritornello expansif pour cordes.

Pour la section centrale, l'humeur de Purcell est plus introspective et la texture vocale se réduit en un trio de voix d'hommes. La 'compassion et pitié' (compassion and mercy) du Seigneur s'amplifient au-dessus d'une pédale, et Purcell colore 'sa longue agonie' (his long suffering) de façon superbe. Un solo ténor: 'He hath not dealt with us after our sins' (II ne nous traite pas selon nos péchés) vient ensuite et ramène à une répétition par les cordes du trois temps de la symphonie. Un autre exemple encore des splendides solos de basse de Purcell lui succède: la glorieuse position des cieux est contrastée à l'humble condition de la terre, l'est est séparé de l'ouest par un intervalle aussi grand qu'il se doit et le père 'a pitié de ses enfants' (pitieth his own children) graphiquement. La compassion du Seigneur est noblement dépeinte, comme la ligne continue descend, car 'il se souvient que nous ne sommes que poussière' (he rememb'reth that we are but dust). Les trios antiphoniques reviennent, mais cette fois-ci les cordes s'y ajoutent, créant une texture à dix parties pour trois choeurs. Avec les parties des six voix maintenant unies, la musique s'amplifie comme nous sommes exhortés à 'speak good of the Lord in all places of his dominion' (bénir le Seigneur dans tous les lieux de sa domination). Les lignes triomphantes des voix ne sont surpassées que par un glorieux ritornello pour cordes qui mène à la brève exhortation finale du choeur: 'Praise thou the Lord, O my soul' (Mon âme, bénis l'Eternel).

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993

Die Hauptquelle von Praise the Lord, O my soul, and all that is within me [Lobe den Herrn, meine Seele] ist Purcells Urschrift, die heute im British Museum aufbewahrt wird. Das umfangreiche Werk stammt aus dem Zeitraum zwischen 1682 und 1685, in dem Purcell die Mehrzahl seiner größeren Anthems mit Streichern geschrieben hat. Die Stimmführung der Instrumente ist herrlich, die sechsstimmige solistische Gesangsführung besonders gehaltvoll. Die Sinfonia bietet ein schönes Beispiel für eine französische Ouvertüre: Die Eröffnung ist angefüllt mit funkelnden punktierten Rhythmen und geistreichen harmonischen Wendungen. Der zweite Abschnitt mag im Dreiertakt noch so dahintanzen, doch er bewahrt sich unter dem oberflächlichen Frohsinn den wehmütigen Charakter, der Purcells Musik so einmalig macht — die fallende Baßlinie im Anschluß an die ersten wiederholten acht Takte im Dreiertakt ist besonders bestechend in ihrer harmonischen Kühnheit. Die sechs Solostimmen antworten einander zunächst insofern antiphon, als die oberen Stimmen den unteren drei zurufen und sich dann in üppiger Harmonie zusammentun. Der imitative Einsatz bei 'and all that is within me' [und was in mir ist] wächst im Kreis der Solostimmen, bis alle sechs gemeinsam bei 'praise his holy name' seinen heiligen Namen preisen und dann zu einem gelungenen Streicherritornell überleiten. Der Wechselgesang setzt sich fort, doch Purcell betritt schon bald neuen Boden, indem er nacheinander vier Solisten je einen Vorzug Gottes nennen läßt, während die zwei Trios 'praise the Lord' erwidern. Daraufhin baut das Gesangsfüge wieder auf, bis erneut sechs Stimmen erreicht sind, und der Abschnitt endet mit einem weiteren stattlichen Streicherritornell. Im Mittelteil zeigt sich Purcell in eher besinnlicher Stimmung, und das Gesangsgefüge ist auf ein Trio aus Männerstimmen beschränkt. Gottes 'Compassion and mercy' [Gnade und Barmherzigkeit] türmt sich über einem Orgelpunkt auf, und Purcell kleidet bei 'long suffering' seine Geduld in prächtige Klangfarben. Als nächstes kommt ein Tenorsolo zu 'He hath not dealt with us after our sins' [Er handelt nicht mit uns nach unseren Sünden] und führt uns zurück zu einer Wiederholung des Dreiertakts der Sinfonia durch die Streicher. Es folgt eines von Purcells großartigen Baßsoli: Der Erhabenheit des Himmels wird die Geringfügigkeit der Erde gegenübergestellt, mit einem gebührend großen Intervall der Osten vom Westen, der Morgen vom Abend getrennt und das Erbarmen veranschaulicht, das der Vater bei 'pitieth his own children' für seine Kinder empfindet. Die Gnade Gottes wird hehr dargestellt, und der Continuo-Part neigt sich herab beim Gedanken 'that we are but dust' [daß wir bloß Staub sind]. Das antiphone Trio setzt wieder ein, doch werden diesmal die Streicher hinzugefügt, so daß eine zehnstimmige Struktur mit drei Chören entsteht. Nachdem die sechs Gesangsparts vereint sind, baut die Musik von 'speak good of the Lord' [Lobet den Herrn] bis 'in all places of his dominion' [an allen Orten seiner Herrschaft] langsam auf. Der ekstatische Gesang wird nur noch übertroffen durch ein herrliches Streicherritornell, das die letzte kurze Mahnung des Chors vobereitet: 'Praise thou the Lord, O my soul'.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 5
CDA66656Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 7 on CDA66656 [10'24] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 7 on CDS44141/51 CD5 [10'24] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66656 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-93-65607
Duration
10'24
Recording date
20 April 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 5 (CDA66656)
    Disc 1 Track 7
    Release date: June 1993
    Deletion date: October 2007
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 5 Track 7
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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