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Dixit Dominus I a 8 voci concertato 1640

composer
Selva morale e spirituale (1640/1)
author of text
Psalm 109 (110)

 
à 8 voci concertato con due Violini et quattro viole o Tromboni, quali se portasse l’accidente anco si ponno lasciare

‘Dixit Dominus’ is the psalm appointed to begin almost every celebration of Vespers, whether for Sundays, for commemorations of events in the life of Christ or for the feast days of male or female saints, and all Monteverdi’s Venetian settings are suitably imposing pieces for eight voices.

In this setting Monteverdi adopts the procedure of having the solo and choral exchanges customarily used for eight-part psalms at St Mark’s, though he uses a fluid series of contrasts between passages for one, two or more singers and the full ensemble, allowing the music to flow on from verse to verse without halt if the sense demands, and using repetition and contrast to build larger structures. The setting begins with a single vocal line intoning the first line of the psalm, as though chanting it to the psalm tone that would have been used for a celebration of Vespers in plainsong. In fact, though, the setting is not based entirely on plainsong; the solo intonation is used simply to distinguish between the narrative with which the verse begins and the direct speech with which it continues. Psalm tone 8 does appear briefly, in the music for verse 3, first in Tenor 2, elaborated with new material including fanfare-like battle figures for ‘in the midst of Thine enemies’ (in medio inimicorum tuorum); the chant is then taken over by Soprano 1 for the repeat of the words ‘Virgam virtutis tuae’ and then passed to Tenor 1 and organ for ‘emittet Dominus ex Sion’, where it acts as the accompaniment to duets in the upper voices. Monteverdi treats verses 4 and 5, 6 and 7 as linked pairs for the purpose of musical setting. Verses 6 and 7 are particularly memorable, with the duet ‘a dextris tuis’ which begins verse 6 reused at the beginning and in the middle of verse 7 as a reminder that it is the Lord who sits at the right hand of God who will wreak death and destruction on the day of judgment.

from notes by John Whenham © 2003

à 8 voci concertato con due Violini et quattro viole o Tromboni, quali se portasse l’accidente anco si ponno lasciare

«Dixit Dominus» est le psaume qui ouvre traditionnellement presque chaque célébration des vêpres que ce soit lors des services dominicaux, des commémorations d’événements de la vie du Christ ou lors des fêtes de saints ou de saintes. Toutes les pièces vénitiennes que Monteverdi écrivit sur ce psaume sont des pages imposantes à huit voix.

Monteverdi fait sienne la technique d’échanges entre solos et chœurs traditionnellement utilisée à Saint-Marc pour mettre en musique les psaumes à huit voix. Il faut cependant noter qu’il se sert d’une série de contrastes fluides entre les passages pour un chanteur, deux ou plus, et l’ensemble au complet, ce qui permet à la musique de passer d’un verset à l’autre sans s’arrêter si le sens du texte ne le nécessite pas. Il exploite aussi les répétitions et contrastes pour édifier des structures plus larges. L’œuvre débute par une seule ligne vocale entonnant la première ligne du psaume qui, s’il s’était agi d’une célébration en plain-chant des vêpres, donne l’impression d’entendre le ton psamoldique. Pourtant, cette réalisation musicale n’est pas entièrement conçue sur le plain-chant; l’intonation du soliste sert simplement à distinguer entre le narratif, par lequel débute le verset, et le discours direct, par lequel il continue. Le Ton 8 du psaume apparaît brièvement dans la musique du verset 3, d’abord au Ténor II, élaboré sur un matériau nouveau qui contient des figurations en fanfare aux allures de batailles pour «in medio inimicorum tuorum» (au coeur de tes ennemis); le chant est ensuite repris au Soprano I pour «Virgam virtutis tuae» puis passe au Ténor I et à l’orgue pour «emittet Dominus ex Sion», où il fait fonction d’accompagnement aux duos des voix supérieures. Monteverdi traite les versets 4 et 5, 6 et 7 comme des paires enchaînées répondant aux nécessités de la réalisation musicale du texte. Les versets 6 et 7 sont particulièrement mémorables, avec le duo «a dextris tuis» par lequel commence le verset 6 qui est réexploité au début et au milieu du verset 7 pour nous rappeler que c’est le Seigneur assis à la droite de Dieu qui apportera mort et destruction le jour du Jugement.

extrait des notes rédigées par John Whenham © 2003
Français: Isabelle Battioni

à 8 voci concertato con due Violini et quattro viole o Tromboni, quali se portasse l’accidente anco si ponno lasciare

„Dixit Dominus“ ist der Psalm, mit dem praktisch jede Vesperfeier beginnt: ob Sonntags, anlässlich von Feiertagen, die sich auf das Leben Jesu beziehen, oder an den Heiligen-Festtagen—und alle venezianischen Vertonungen Monteverdis sind eindrucksvolle, achtstimmige Stücke.

In dieser Vertonung arbeitet Monteverdi mit einem Wechselspiel zwischen Solosängern und Chor, eine Praxis die in S. Marco bei achtstimmigen Psalmen üblich war. Jedoch sind die Übergänge der solistischen Passagen (mit einem, zwei oder mehr Sängern) zum vollen Ensemble fließend, so dass die Musik auch von Vers zu Vers nahtlos ineinander übergehen kann—wenn dies aufgrund des Texts sinnvoll ist. Durch die Wiederholungen und Kontraste werden größere Strukturen konstruiert. Das Stück beginnt mit einer einzelnen Singstimme, die den ersten Psalmvers intoniert, ebenso, wie es bei einer reinen Cantus planus-Vesperfeier geschehen würde. Tatsächlich jedoch basiert die Vertonung nicht ausschließlich auf dem Cantus planus und die Solo-Intonation hat lediglich die Funktion, einen Kontrast zwischen der Erzählung, mit der der Vers beginnt, und der darauffogenden direkten Rede herzustellen. Der 8. Psalmton erscheint kurz in der Musik des dritten Verses in der zweiten Tenorstimme und ist mit neuem Material ausgeschmückt, wie etwa fanfarenartigen Kampffiguren bei den Worten „mitten unter deiner Feinden“ (in medio inimicorum tuorum). Der Psalmton wird dann bei „Virgam virtutis tuae“ von der ersten Sopranstimme übernommen und bei „emittet Dominus ex Sion“ an die erste Tenorstimme und Orgel weitergegeben, wo er die Duette in den Oberstimmen begleitet. Monteverdi behandelt die Verse 4 und 5 sowie 6 und 7 in seiner Vertonung jeweils als miteinander verbundene Paare. Die Verse 6 und 7 sind besonders eindrucksvoll: das Duett „a dextris tuis“ beginnt im sechsten Vers und kehrt in der Mitte des siebten wieder und erinnert daran, dass der Herr zur Rechten Gottes sitzt und beim Jüngsten Gericht Tod und Zerstörung stiften wird.

aus dem Begleittext von John Whenham © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 1
CDA67428
Monteverdi: The Sacred Music, Vol. 1
This album is not yet available for downloadSACDA67428Super-Audio CD — Deleted

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Track 1 on CDA67428 [9'48]
Track 1 on SACDA67428 [9'48] Super-Audio CD — Deleted

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