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My heart is fixed, O God, Z29

composer
1682/5
author of text
Psalm 57: 8-12

 
This verse anthem with strings is a splendid work. It dates from the period 1682-85 when most of Purcell’s finest large-scale anthems were written, and the principal manuscript source is again the ‘Royal Music’ manuscript now in the British Museum. This was one of three volumes which Purcell made of his compositions before, in 1685, he appears to have become too busy to compile his largest works together in such a convenient manner. The text was once again from the Psalms, this time five joyful verses from Psalm 57.

Purcell chooses not to start with an instrumental symphony, instead launching straight into a lively triple-time movement with the three solo voices. Word-painting is immediately to the fore: the heart is ‘fixed’ with a sustained note, and ‘sing’ is illustrated with a swinging, dotted melisma. The reason for the displaced symphony becomes apparent as the voices command ‘awake up my glory; awake lute and harp’: only now do the instrumentalists obediently make their first sounds, but even then, before the royal violins are allowed their conventional contribution the voices have one more section, the lyrical ‘I myself will awake right early.’ Finally the instruments sound, their symphony based on that tuneful vocal material just performed. It has been well worth the wait, for here is Purcell’s instrumental writing at its compelling best, stylishly melodic, gloriously harmonised and with an especially fine part for the bass violins. The voices return at ‘I will give thanks unto thee, O Lord’, jauntiness mixed with just the right degree of nobility. ‘For the greatness of thy mercy’ is wonderfully spacious and leads into a reprise of the symphony, which lends itself especially well to ornamentation on the repeats: King Charles (and his royal violinists) must have adored such joyous yet elegantly dancing music. From here onwards the build-up is brilliantly handled. Over the three voices and continuo at ‘Set up thyself, O God’ Purcell superimposes the two violins, creating a luxurious six-part texture: the inexorable harmonic progressions at ‘and thy glory above all the earth’ are anchored by strong continuo foundations before another marvellous string ritornello leads into the Alleluias. Here too we find Purcell at his most compelling, melodically innovative, harmonically individual and building musical tension in a way that none of his contemporaries ever managed. A brief, dancing string ritornello overlaps the close of the section, maintaining interest for the entry of the choir’s strong block chordal Alleluias, over which the violins exult in the dotted rhythmic patterns that so captivated the royal ear.

from notes by Robert King ©

La verse anthem avec cordes, My heart is fixed, O God, est une oeuvre splendide. Elle date de la période 1682-85 où Purcell composa la majorité de ses plus belles anthems importantes; la principale source manuscrite est une fois encore le manuscrit 'Royal Music' qui se trouve au British Museum. C'est un des trois volumes que Purcell fit de ses compositions avant de paraître devenir, en 1685, trop occupé pour compiler de cette façon si commode ses oeuvres les plus importantes. Une fois encore, le texte est tiré des Psaumes; cette fois-ci ce sont cinq strophes joyeuses du Psaume 57.

Purcell choisit de ne pas commencer par une symphonie instrumentale, mais se lance directement dans un vif mouvement à trois temps avec les trois voix solos. L'imagerie des paroles est immédiatement évidente: le coeur est 'fïxed' (affermi) par une note soutenue, et le mot 'sing' (chanterai) est illustré par un mélisme pointé entraînant. La raison du déplacement de la symphonie devient apparente quand les voix commandent 'awake up my glory; awake lute and harp' (Réveille-toi mon âme, réveillez-vous mon luth et ma harpe): c'est à ce moment seulement que les instrumentistes font docilement entendre leurs premiers sons, mais, même à ce moment-là, avant que les violons royaux ne puissent assurer leur contribution classique, une autre section est consacrée aux voix, la lyrique 'I myself will awake right early' (Je me réveillerai avec l'aurore). Finalement, les instruments entrent en jeu; leur symphonie repose sur le matériau vocal mélodieux qui les a tout juste précédés: nous sommes récompensés de notre attente, car Purcell nous donne ici une composition instrumentale des plus irrésistibles, élégamment mélodique, glorieusement harmonisée et avec une partie particulièrement belle pour les basses de violons. Les voix reviennent à 'I will give thanks unto thee, O Lord' (Je te louerai, Seigneur), passage qui allie la légèreté au juste degré de dignité. La phrase 'For the greatness of thy mercy' (car Ta bonté) est merveilleusement ample et mène à une reprise de la symphonie, qui se prête particulièrement bien aux répétitions de l'ornementation: le roi Charles (et ses violonistes royaux) devaient beaucoup aimer cette musique si joyeuse et pourtant si élégamment rythmée. Apartir de là, la progression du reste de l'anthem est traitée de façon brillante. Purcell superpose les deux violons au-dessus des trois voix et continue, à 'Set up thyself, O God' (Elève-toi, O Dieu), et crée ainsi une somptueuse texture à six parties: les progressions harmoniques inexorables à 'and thy glory above all the earth' (Et ta gloire sur toute la terre) sont fixées par de solides fondations de continue avant qu'un autre remarquable ritomello de cordes ne mène dans les Alléluias. Ici aussi, nous trouvons un exemple de la plus irrésistible composition de Purcell, innovative dans sa mélodie, unique dans son harmonie et créant une tension musicale d'une façon qu'aucun de ses contemporains n'a jamais atteinte. Un bref ritomello de cordes rythmé chevauche la fin de la section, et, ce faisant, maintient l'intérêt pour l'entrée du puissant bloc harmonique des Alléluias du choeur, au-dessus desquels les violons exultent avec les motifs rythmiques pointés qui captivaient tant l'oreille royale.

extrait des notes rédigées par Oliver King © 1993
Français: Alain Midoux

Das 'Verse Anthem' mit Streicherbegleitung My heart is fixed ist ein prachtvolles Werk. Es entstammt dem Zeitraum 1682-1685, in dem Purcell die Mehrzahl seiner schönsten großangelegten Anthems schrieb. Die wichtigste handschriftliche Quelle ist wiederum das 'Royal Music' betitelte Manuskript, das sich heute im Besitz des British Museum befindet. Es war einer von drei Bänden, die Purcell aus seinen Kompositionen erstellt hat, ehe er 1685 offenbar zuviel anderes zu tun bekam, um seine bedeutendsten Werke auf so handliche Weise zusammenzufassen. Den Text lieferten wieder einmal die Psalmen, diesmal fünf frohlockende Strophen aus dem 57. Psalm.

Purcell beschließt, nicht mit einer Instrumentalsinfonie zu beginnen, sondern läßt die drei Solostimmen gleich zu einem Satz in munterem Dreiertakt anheben. Von Anfang an steht Klangmalerei im Vordergrund: Die Bereitschaft des Herzens wird bei 'fixed' durch eine ausgehaltene Note symbolisiert, das Wort 'sing' durch ein schwungvolles, punktiertes Melisma. Der Grund für die geänderte Plazierung der Sinfonie wird klar, wenn die Stimmen befehlen: 'Awake up my glory; awake lute and harp' [wach auf, meine Seele, wach auf, Psalter und Harfe]. Erst da geben die Instrumentalisten gehorsam zum ersten Mal einen Laut von sich. Bevor jedoch die königlichen Violinen ihren gewohnten Beitrag leisten dürfen, haben die Gesangsstimmen einen weiteren Abschnitt zu singen, das lyrische 'I myself will awake right early' [mit der Frühe will auch ich aufwachen]. Wenn dann endlich die Instrumente einsetzen, stützt sich ihre Sinfonie auf das melodische Gesangsmaterial, das soeben erklungen ist: Das Warten hat sich gelohnt, denn hier erleben wir Purcells Instrumentalkomposition auf ihrem unwiderstehlichen Höhepunkt, auf elegante Weise melodisch, wunderbar harmonisiert und mit einem besonders kunstvollen Part für die Baßstreicher versehen. Die Stimmen kehren bei 'I will give thanks unto thee, O Lord' [Herr, ich will dir danken] zurück und treffen genau die richtige Mischung zwischen flott und vornehm. 'For the greatness of my mercy' [denn deine Güte reicht so weit] wirkt herrlich raumgreifend und geht in eine Reprise der Sinfonie über, die sich bei den wiederholten Passagen als besonders gut zur Verzierung geeignet erweist: König Karl (und seine Hofviolinisten) müssen diese freudige und doch elegant tänzerische Musik innig geliebt haben. Ab da ist der Aufbau, der sich bis zum Schluß des Anthem vollzieht, brillant gehandhabt. Bei 'Set up thyself, O God' [erhebe dich, Gott] fugt Purcell den drei Gesangsstimmen und dem Continuo zwei Violinen hinzu und erzeugt damit eine üppige sechsstimmige Struktur: Die unerbittlichen harmonischen Progressionen bei 'and thy glory above all the earth' [und deine Herrlichkeit über alle Welt] werden auf kraftvoller Continuo-Grundlage verankert, ehe ein großartiges Streicherritomell die Allelujas einleitet. Auch hier erleben wir Purcell besonders eindrucksvoll, melodisch innovativ, harmonisch individuell und zu einem Aufbau der musikalischen Spannung fähig, wie er keinem seiner Zeitgenossen jemals gelang. Ein kurzes, tänzerisches Streicherritomell greift auf den Schluß des Abschnitts über und hält das Interesse am Einsatz des Chors aufrecht, der mit mächtigen Akkordblöcken seine Allelujas darbringt, während sich die Violinen in punktierten Rhythmen jener Art ergehen, die das königliche Ohr zu bestricken pflegten.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 6
CDA66663Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 11 on CDA66663 [8'31] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 11 on CDS44141/51 CD6 [8'31] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 6 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-93-66311
Duration
8'31
Recording date
22 April 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs & Lindsay Pell
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 6 (CDA66663)
    Disc 1 Track 11
    Release date: September 1993
    Deletion date: September 2008
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 6 Track 11
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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