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O Lord, grant the king a long life, Z38

composer
1685
author of text
Psalms 61: 6-7; 132: 18

 
O Lord, grant the king a long life appears in the index of Purcell’s collection of anthems in the ‘Royal’ Manuscript but was not, in the event, copied in. Most probably it was written during Charles II’s last illness in the final months of 1685, since the next anthem to appear in the collection is the first Purcell wrote for James II, the coronation anthem My heart is inditing. The work is interesting, for it shows the way in which Purcell’s larger-scale works with orchestra were developing: he utilises a smaller quantity of text, repeating phrases and sentences more often than in earlier anthems, and the music is divided up into more clearly defined sections of greater contrast.

The mellifluous opening Symphony, scored for two violins and continuo, falls into two halves and leads directly into a vocal trio based on the orchestral material, punctuated by chordal Amens from the full choir. The Symphony is played again and leads into the trio ‘He shall dwell before God’, over which Purcell superimposes the two violins to create a five-part texture and antiphonal effects between voices and instruments. Musically the most interesting section is the minor-key movement, ‘O prepare thy loving mercy’, where we find the imploring writing that characterises many of Purcell’s great later works: there are phrases which look forward to the Te Deum and Jubilate of 1694, and a poignant closing instrumental ritornello.

For his final movement Purcell returns to the style of the first trio and chorus, the king’s crown flourishing in a suitably melismatic fashion. Within a few months Charles was dead and Purcell and the royal musical establishment were faced with a monarch for whom they were to discover they had very little love.

from notes by Robert King ©

La verse anthem O Lord, grant the king a long life apparaît dans l'index du recueil d'anthems de Purcell, dans le manuscrit 'Royal', mais n'y est pas, en fait, recopiée. Elle fut composée probablement durant la dernière maladie de Charles II, dans les derniers mois de 1685, puisque l'anthem qui la suit dans le recueil est la première composée par Purcell pour Jacques II, l'anthem du Couronnement, 'My heart is inditing' (mon coeur compose). Cette anthem est intéressante, car elle révèle la façon dont les plus importantes oeuvres avec orchestre de Purcell se développaient: il utilise moins de texte, répète phrases et structures plus souvent que dans les anthems précédentes, et la musique se divise en sections plus clairement définies où les contrastes sont accentués. La mélodieuse Symphonie initiale, orchestrée pour deux violons et continuo, se divise en deux parties et mène directement dans un trio vocal qui repose sur le matériau orchestral, ponctué par les accords des Amens que chante le choeur tout entier. La Symphonie est jouée une fois encore et mène dans le trio 'He shall dwell before God' (Qu'il reste devant Dieu) sur lequel Purcell superpose les deux violons pour créer une texture à cinq parties et aussi des effets en contre-chant entre voix et instruments. Du point de vue musical, la section la plus intéressante est le mouvement en ton mineur, 'O prepare thy loving mercy' (Fais que ta bonté), dans lequel nous trouvons l'écriture d'imploration qui caractérise de nombreuses grandes oeuvres ultérieures de Purcell: il y a des phrases qui annoncent le Te Deum and Jubilate de 1694, et un poignant ritomello instrumental à la fin. Pour son mouvement final, Purcell revient au style du premier trio et choeur, la prospérité de la couronne royale parfaitement dépeinte dans une série de mélismes. Ironiquement, en quelques mois, tous les sentiments exprimés dans les anthems se trouvèrent en défaut, et Purcell et l'établissement musical royal comprirent qu'ils avaient un monarque pour lequel ils allaient se découvrir très peu d'admiration.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Alain Midoux

O Lord, grant the King a lang life wird im Inhaltsverzeichnis der 'Royal Music' von Purcell genannt, wurde dann aber doch nicht in die Sammlung aufgenommen. Es entstand wahrscheinlich während der letzten Erkrankung Karls II. Ende 1685, denn das nächste in der Sammlung aufgeführte Anthem ist zugleich das erste, das Purcell für Jakob II. komponiert hat: das Krönungsanthem My heart is inditing. Das vorliegende Werk ist deshalb von besonderem Interesse, weil es aufzeigt, wie sich die. großangelegten Werke Purcells mit Orchester herausgebildet haben: Er bedient sich kleinerer Textabschnitte, wiederholt Phrasen und Sätze öfter als in früheren Anthems und teilt die Musik in deutlicher begrenzte, kontrastreichere Abschnitte auf. Die fließende einleitende Sinfonie für zwei Violinen und Continuo zerfällt in zwei Hälften und fuhrt direkt zu einem Gesangstrio auf der Grundlage des Orchestermaterials, das mehrfach unterbrochen wird durch ein akkordisches Amen des Chors. Die Sinfonie wird wiederholt und geht in das Trio 'He shall dwell before God' über, das Purcell mit Hilfe zweier darüber angesetzter Violinen zum funfstimmigen Gefüge ausbaut; außerdem erzeugt er so antiphonische Effekte zwischen den Gesangsstimmen und den Instrumenten. Der musikalisch interessanteste Abschnitt ist der in Moll gehaltene Satz 'O prepare thy loving mercy'. Wir finden dort den beschwörenden Tonfall vor, der viele der bedeutenden Spätwerke Purcells kennzeichnet: in Phrasen, die das Te Deum und Jubilate von 1694 vorwegnehmen, und in einem ergreifenden Instrumentalritomell zum Abschluß. Beim letzten Satz greift Purcell den Stil des anfänglichen Trios und Chors wieder auf, um der Krone angemessen melismatisch zu huldigen. Ironischerweise erwiesen sich wenige Monate später die im Anthem geäußerten Gefühle als ungerechtfertigt, und Purcell und der ganze höfische Musikbetrieb kamen darauf, daß sie es mit einem Monarchen zu tun hatten, für den sie sehr wenig Zuneigung aufbringen konnten.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 6
CDA66663Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 3 on CDA66663 [8'09] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 3 on CDS44141/51 CD6 [8'09] 11CDs Boxed set (at a special price)

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