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Lord, who can tell how oft he offendeth?, Z26

composer
circa 1677
author of text
Psalm 19: 12-14

 
This verse anthem is one of Purcell’s earliest surviving sacred works, maybe written as early as 1677 when the composer would have been only seventeen or eighteen years old. The three verses from Psalm 19 are set for a trio of solo male voices, with the choir entering at the conclusion for the Gloria. Much of the writing is in the imitative style which looks back to church music of the previous fifty years, but nestling amongst these sections are moments which show the strongly emergent harmonic and melodic individuality of the teenage composer. Immediately after the opening phrases, given in turn to each voice and then reiterated by the trio, comes rich harmony and overlapping chains of suspensions for ‘O cleanse thou me from my secret faults’. The more conventional styles of the past return for ‘keep thy servant also from presumptuous sins’, each voice presented with the point, but Purcell’s individuality again comes to the fore with the homophonic writing at the central point of the anthem, ‘Let the words of my mouth’: the strong musical commitment of ‘O Lord, my strength and my redeemer’ is impressive.

The Gloria begins in conventional homophonic style, and we see confident handling of imitative techniques at ‘as it was in the beginning’ before the dropping augmented interval of the final ‘Amen’ provides a serene ending.

from notes by Robert King ©

La verse anthem Lord, who can tell how oft he offendeth? est une des toutes premières compositions de Purcell qui survivent, composée peut-être dès 1677, quand Purcell n'avait encore que seize ou dix-sept ans. Les trois strophes du Psaume 19 sont mises en musique pour un trio de voix d'hommes solo, avec le choeur entrant à la fin du Gloria. La plus grande partie de la composition est dans le style imitatif qui remonte à la musique religieuse des cinquante années précédentes, mais il y a, cachés parmi ces sections, des moments qui révèlent l'individualité harmonique et mélodique du compositeur adolescent dont la puissance commence à se manifester. Immédiatement après les phrases initiales, données tour à tour à chaque voix puis réitérées par le trio, viennent une riche harmonie et des chaînes de suspension se chevauchant pour 'O cleanse thou me from my secret faults' (Pardonne-moi ceux que j'ignore). Les styles plus classiques du passé reviennent pour 'keep thy servant also from presumptuous sins' (préserve aussi ton serviteur des orgueilleux), dans lequel le motif est donné à chaque voix, mais l'individualité de Purcell revient bien en évidence dans l'écriture homophonique du point central de l'anthem 'Let the words of my mouth' (Reçois les mots de ma bouche): le fort engagement musical de 'O Lord, my strength, and my redeemer' (O Eternel, mon rocher et mon libérateur) est impressionnant. Le Gloria commence dans un style d'homophonie classique, et les techniques imitatives à 'as it was in the beginning' (comme dans le commencement) sont traitées d'une manière assurée avant que l'intervalle augmenté descendant de l'Amen final ne ménage une fin sereine.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Alain Midoux

Lord, who can tell how oft he offendeth?, ein 'Verse Anthem', ist eines der ältesten erhaltenen Sakralwerke Purcells, das möglicherweise bereits 1677 entstand, als der Komponist gerade siebzehn oder achtzehn Jahre alt war. Die drei Verse aus dem 19. Psalm wurden für drei Männerstimmen gesetzt, mit einem Chor, der erst zuletzt beim Gloria dazustößt. Die Stimmen sind über weite Strecken imitativ geführt, und zwar in einem Stil, der auf die Kirchenmusik der vorangegangenen fünfzig Jahre zurückblickt. Doch zwischen diese Passagen sind Momente eingebettet, die bereits die kraftvoll knospende harmonische und melodische Individualität des jungen Komponisten erkennen lassen. Direkt nach den einleitenden Phrasen, die nacheinander jeder der Stimmen übertragen und dann von allen dreien wiederholt werden, erklingen bei 'O cleanse thou me from my secret faults' [verzeihe mir die verborgenen Sünden] üppige Harmonien und reihenweise überlappende Vorhalte. Die konventionelleren Stilmerkmale der Vergangenheit setzen sich bei 'keep thy servant also from presumptuous sins' [bewahre auch deinen Knecht vor den Sünden des Stolzes] wieder durch, und jede Stimme wird imitativ gefuhrt. Dann jedoch macht sich Purcells Individualität erneut bemerkbar, wenn er bei 'Let the words of my mouth' [laß die Rede meines Mundes] das Kernstück des Anthem homophon ausführt: Die musikalische Hingabe von 'O Lord, my strength, and my redeemer' [O Herr, mein Hort und mein Erlöser] ist beeindruckend stark. Das Gloria beginnt in konventionell homophonem Stil, und wir erleben bei 'as it was in the beginning' [wie es gewesen am Anfang] Purcells selbstbewußten Umgang mit imitativen Verfahren, ehe das abfallende, augmentierte Intervall des abschließenden 'Amen' ein friedlich heiteres Ende herbeiführt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 6
CDA66663Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 2 on CDA66663 [4'15] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 2 on CDS44141/51 CD6 [4'15] 11CDs Boxed set (at a special price)

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