Why do the heathen so furiously rage together?, Z65

composer
1682/5
author of text
Psalm 2

 
This dates from 1682-85, the period in which many of Purcell’s finest anthems with string accompaniment were composed. The youthful Purcell collected seventeen of these anthems together and copied them into one manuscript, now in the British Museum (although for Why do the heathen? at least six other manuscript sources still survive). The anthem’s words were taken from Psalm 2 (a source to which Handel turned some forty years later for four movements of Messiah), providing a text which begins in a splendidly bellicose fashion.

But before the singers enter we are treated to one of Purcell’s glorious string symphonies: the slow opening is marvellously wistful in its rich harmony, and the triple-time that follows dances elegantly in Purcell’s inimitably crafted style. A solo bass interrupts with his blustering first question ‘Why do the heathen so furiously rage together?’, his irritation given added emphasis by the repetition of ‘Why?’. The two tenors join in as ‘the kings of the earth stand up’ against the Lord, and lively running figures depict the breaking of bonds and casting away of cords. God’s answer to this challenge of his authority is to ‘laugh them to scorn’, illustrated by the solo bass’s jagged scotch snaps. The two tenors’ lines intertwine tantalisingly at ‘and vex them in his sore displeasure’ before more gentle triple-time writing brings the first section to a close.

Purcell instructs the strings to play ‘The Tripla of the Symph again’, introducing a more thoughtful section of semi-recitative and another substantial solo for his friend the bass John Gostling, whose graphic vocal illustration (over two octaves) of the ‘uttermost parts of the earth’ would have brought a smile to the royal face. The tone of the text moderates, and the two tenors gently advise wisdom as a better course than provocation. Purcell sets the word ‘reverence’ with especial deference, dropping the top voice nearly an octave. John Gostling’s bass still dominates: it is he who sings ‘If his wrath be kindled’, and the two tenors who timidly add ‘yea, but a little’, but homophony returns with the final advice that ‘blessed are all they that put their trust in him’. A short instrumental ritornello, including Purcell’s own instructions for echoes, links into a short choral repetition of the trio and a final, positive ‘Alleluia’.

from notes by Robert King ©

La verse anthem Why do the heathen so furiously rage together? date de 1682-85, période pendant laquelle Purcell composa un grand nombre de ses plus belles anthems avec accompagnement de cordes. Le jeune Purcell recueillit dix-sept de ces anthems et les recopia sur un seul manuscrit, qui se trouve maintenant au British Muséum, (en ce qui concerne Why do the heathen?, au moins six autres sources manuscrites survivent). Les paroles de cette anthem proviennent du Psaume 2 (c'est vers cette même source que Haendel se tournera quelque quarante ans plus tard pour quatre mouvements du Messie); elle fournit un texte qui commence sur une note superbement guerrière. Mais avant l'entrée des chanteurs, Purcell nous offre une de ses magnifiques Symphonies pour cordes. La riche harmonie de la lente ouverture lui donne un caractère remarquablement pensif, et le triple temps qui suit possède les rythmes élégants de l'art inimitable de Purcell. Une basse solo l'interrompt bruyamment avec sa première question 'Why do the heathen so furiously rage together?', la répétition de 'Why?' (Pourquoi?) ajoutant une emphase supplémentaire à son irritation. Les deux ténors se joignent à 'the kings of the earth stand up against the Lord' (les rois de la terre se soulèvent contre l'Etemel), et des figures continues pleines d'entrain illustrent le bris des liens et la délivrance des chaînes. La réponse de Dieu à ce défi lancé à son autorité est: 'laugh them to scorn' (le Seigneur se moque d'eux), qui est illustrée par les rythmes lombards dentelés du solo de basse. Les lignes des deux ténors s'entremêlent de façon provocante à 'and vex them in his sore displeasure' (II les épouvante dans sa fureur) avant qu'une mesure ternaire plus modérée n'amène la première section à sa fin.

Purcell demande aux cordes de rejouer 'The Tripla of the Symph', introduisant une section plus méditative de demi-récitatif et un autre solo important pour son ami, le chanteur John Gostling, dans lequel l'illustration vocale graphique (plus de deux octaves) des 'uttermost parts of the earth' (extrémités de la terre) doit certainement avoir enchanté le roi. Le ton du texte diminue d'intensité et les deux ténors conseillent doucement la sagesse plutôt que la provocation comme meilleure façon d'agir. Purcell met le mot 'révérence' (révérence) en musique avec un respecte tout spécial, baissant presque d'une octave la voix la plus haute. La basse de John Gostling continue à dominer; c'est lui qui chante 'If his wrath be kindled' (Car sa colère est prompte à s'enflammer) et ce sont les deux ténors qui ajoutent timidement 'yea, but a little' (oui, un peu); mais Fhomophonie retourne avec le conseil final que 'blessed are all they that put their trust in him' (Heureux sont ceux qui se confient en lui). Un court ritornello instrumental, qui comprend les instructions de Purcell pour les échos, se joint à une courte répétition chorale du trio et à un Alléluia final et positif.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1993
Français: Alain Midoux

Why do the heathen sofuriously rage together? entstammt dem Zeitraum 1682-1685, in dem viele von Purcells schönsten Anthems mit Streicherbegleitung komponiert wurden. Der jugendliche Purcell faßte damals siebzehn dieser Anthems in einer Handschrift zusammen, die heute im British Museum aufbewahrt wird (von Why do the heathen sind allerdings noch mindestens sechs weitere handschriftliche Quellen erhalten). Der Text des vorliegenden Anthems ist dem 2. Psalm entnommen (einer Quelle, der sich auch Händel rund vierzig Jahre später für vier Sätze seines Messias bedient hat) und sorgt für einen prächtig kriegerischen Anfang. Noch ehe die Sänger einsetzen, kommen wir jedoch in den Genuß einer der herrlichen Streichersinfonien Purcells: Die langsame Einleitung wirkt mit ihrer üppigen Harmonik wunderbar wehmütig, und der anschließende Dreiertakt tanzt elegant in Purcells unnachahmlich kunstfertigem Stil dahin. Ein Solobaß unterbricht polternd mit der ersten Frage: 'Why do the heathen so furiously rage together?' [Warum toben die Heiden.. ?] Seine Gereiztheit wird zusätzlich betont durch die Wiederholung des 'Why?' Die beiden Tenöre gesellen sich bei 'the kings of earth stand up' hinzu, wenn sich die Könige der Erde gegen den Herrn auflehnen, und lebhafte fortlaufende Figuren stellen dar, wie sie die Bande zerreiSen und die Stricke von sich werfen. Gott reagiert auf dieses Infragestellen seiner Autorität, indem er ihrer spottet, was bei 'laugh them to scorn' durch Rhythmisierungen des Solobasses in Form von 'Scotch snaps' (lombardischen Rhythmen) veranschaulicht wird. Die Gesangslinien der beiden Tenöre verflechten sich aufreizend bei 'and vex them in his sore displeasure' [mit seinem Grimm wird er sie schrecken], ehe ein sanfterer Dreiertakt den ersten Abschnitt beschließt.

Purcell weist die Streicher an, die Dreiertaktpassage der Sinfonie zu wiederholen, und fuhrt damit eine besinnlichere, halb rezitativische Passage und ein weiteres umfangreiches Solo für seinen Freund ein, den Baß John Gostling, dessen plastische gesangliche Umsetzung (über zwei Oktaven) von 'uttermost parts of the earth' [der Welt Enden] dem königlichen Publikum gewiß ein Lächeln abgerungen haben wird. Alsdann mäßigt sich der Tonfall des Textes, und die beiden Tenöre legen gütig nahe, daß Weisheit der Provokation vorzuziehen sei. Purcell vertont das Wort 'reverence' mit besonderer Ehrerbietung und läßt dazu die Oberstimme um fast eine Oktave absinken. John Gostlings Baß dominiert auch weiterhin: Er singt 'If his wrath be kindled' [wenn sein Zorn entfacht wird], während die beiden Tenöre furchtsam hinzufugen 'yea, but a little' [und sei es nur ein wenig], doch mit dem abschlieSenden Ratschlag 'blessed are all they that put their trust in him' [wohl allen, die auf ihn trauen] wird die Homophonie wiederhergestellt. Es folgt ein kurzes Instrumentalritornell, laut Purcells Anweisung mit Echos versehen, das in eine kurze chorische Wiederholung des Trios und in ein letztes positives 'Alleluja' übergeht.

aus dem Begleittext von Robert King © 1993
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 6
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Details

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Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 6 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-93-66301
Duration
10'47
Recording date
22 April 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs & Lindsay Pell
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 6 (CDA66663)
    Disc 1 Track 1
    Release date: September 1993
    Deletion date: September 2008
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 6 Track 1
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)