Thy way, O God, is holy, Z60

composer
1687
author of text
Psalm 77: 13-18

 
Thy way, O God, is holy appears in an unusually large number of sets of cathedral part-books, including sets in York (the Gostling part-books), Worcester, St Paul’s, Ely, Durham, Gloucester, Lichfield, Lincoln and Windsor. Apart from a short concluding Alleluia, the anthem is set for two solo voices, a high tenor (or, rather less dramatically, a countertenor) and a bass. Scholars have ascribed the anthem to 1687, the same year as Sing unto God and Behold, I bring you glad tidings.

Purcell’s lyrical opening duet is treated as a vocal ritornello, for it returns twice more during the course of the anthem, separating sections of marvellously dramatic music. The first of these is ‘Thou art the God that doth wonders’: the opening two bars are theatrically repeated, transposed a third upwards, before the tenor joyfully celebrates, at the top of his vocal register, the God who has ‘mightily delivered thy people’. The bass rumbles away to represent the troubled depths of the sea, and the clouds pour out their contents: scales tumble from both singers as the air thunders and arrows fly. Calm is restored as the opening triple time returns and a short continuo ritornello leads into another vocal storm as ‘the voice of thy thunder was heard round about’. Lightning flashes in the voices and the earth moves and shakes. Once again the two singers joyfully assert that ‘Thou art the God that doth wonders’ before peace is restored with another repetition of ‘Thy way, O God, is holy’. The choir closes the anthem with a series of joyful alleluias.

from notes by Robert King ©

Thy way, O God, is holy (‘Tes voies sont saintes, O Dieu’), figure dans un nombre exceptionnel de recueils de parties séparées de différentes cathédrales, y compris les recueils de York (les parties séparées de Gostling), Worcester, Saint Paul, Ely, Durham, Gloucester, Lichfield, Lincoln et Windsor. A part un bref Alléluia final, l'anthem est mise en musique pour deux voix solo, une haute-contre (ou, plutôt moins dramatiquement, voix aiguë) et une basse. Selon les spécialistes, cette anthem date de 1687, la même année que Sing unto God et Behold, I bring you glad tidings. Le duo lyrique initial de Purcell est traité comme un ritornello vocal, car il revient deux fois encore durant l'anthem, séparant des sections de musique merveilleusement dramatique. La première de celles-ci est ‘Thou art the God that doth wonders’ (Tu es le Dieu qui accomplis des prodiges); les deux mesures initiales sont répétées dramatiquement, transposées une tierce plus haut, avant que le ténor ne glorifie joyeusement, au sommet de son registre vocal, le Dieu qui a ‘délivré de tes bras puissants ton peuple’ (mightily delivered thy people). La basse gronde pour représenter les profondeurs troublées de la mer, et les nuages déversent leurs eaux; des gammes semblent s'échapper en se bousculant des lèvres des deux chanteurs, tandis que l'air résonne et que les flèches volent. Le calme revient ainsi que le trois-temps initial, et un bref ritornello continuo mène dans une autre tempête vocale quand ‘ton tonnerre éclata’ (the voice of thy thunder was heard all about). Les éclairs illuminent les voix et la terre s'émeut et tremble. Une fois encore les deux chanteurs affirment joyeusement: ‘Thou art the God that doth wonders’, avant que la paix ne soit restaurée avec une autre répétition de ‘Thy way, O God, is holy’. Le choeur termine l'anthem par une série de joyeux alléluias.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Alain Midoux

Thy way, O God, is holy kommt in einer ungewöhnlich großen Anzahl kirchlicher Stimmbücher vor, beispielsweise in York (in den Gostling- Stimmbüchern), Worcester, St. Paul's in London, Ely, Durham, Gloucester, Lichfield, Lincoln und Windsor. Von einem kurzen abschließenden Halleluja abgesehen ist das Anthem für zwei Solostimmen abgefaßt, einen hohen Tenor (bzw. einen Countertenor) und einen Baß. Die Forschung hat dem Anthem als Entstehungsjahr 1687 zugeschrieben, als auch Sing unto God und Behold, I bring you glad tidings. Purcells lyrisches Eröffnungsduett wird als Vokalritornell gehandhabt: Es taucht im Verlauf des Anthems noch zweimal auf und trennt dort Abschnitte mit märchenhaft dramatischer Musik. Der erste ist ‘Thou art the God that doth wonders’ [du bist der Gott, der Wunder wirkt]: Die ersten beiden Takte werden eindringlich wiederholt und eine Terz hinauftransponiert, ehe der Tenor jubilierend im obersten Bereich seines Stimmumfangs jenen Gott preist, der mit Macht sein Volk erlöst hat. Der Baß stellt dumpf grollend die tobenden Meerestiefen dar, und Wasser ergießen sich aus dem Gewölk: Beide Sänger lassen Tonleitern hervorsprudeln, während man gleichzeitig die Lüfte donnern und Pfeile einherfahren hört. Dann tritt mit der Rückkehr des anfänglichen Dreiertakts wieder Ruhe ein, und ein kurzes Continuo-Ritornell leitet über in den nächsten gesanglichen Sturm bei ‘The voice of thy thunder was heard round about’ [dein Donner rollte . . . im Erdkreis]. Blitze zucken in den Gesangsstimmen, die Erde erbebt und wankt. Und noch einmal versichern die Sänger freudig ‘Thou art the God that doth wonders’, ehe mit einer letzten Wiederholung von ‘Thy way O God is holy’ [Gott, dein Weg ist geheiligt] der Frieden wiederhergestellt wird: Der Chor beendet das Anthem mit einer Folge frohgemuter Hallelujarufe.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 7
CDA66677Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 9 on CDA66677 [5'13] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 9 on CDS44141/51 CD7 [5'13] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66677 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-94-67709
Duration
5'13
Recording date
26 August 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 7 (CDA66677)
    Disc 1 Track 9
    Release date: February 1994
    Deletion date: October 2007
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 7 Track 9
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)