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Save me, O God, Z51

composer
before November 1681; Fitzwilliam Museum
author of text
Psalm 54: 1-4, 6-7

 
The anthem Save me, O God is an early composition which was included in a set of partbooks copied by Stephen Bing for York Minster. The set later passed on to John Gostling, after whom it was named: Bing’s death in November 1681 provides a convenient ‘terminus ante quem’ for Purcell’s anthem. The principal source is however Purcell’s own autograph manuscript, now in the Fitzwilliam Museum, Cambridge.

The five-part opening shows the influence of earlier composers in its use of imitation, but combines this with Purcell’s unique harmonic vocabulary, although his working out of the contrapuntal ideas is rather brief, suggesting that the anthem may be a very early work. At ‘Hear my prayer, O God’ Purcell moves to a solo trio and briefly introduces the same melodic motif that begins his great eight-part setting of the same text, probably composed within a few years and also contained (but later in the volume) in the Fitzwilliam manuscript. ‘For strangers are risen up’ moves up through the three voices but the chorus counter with their confident affirmation that ‘God is my helper’. ‘An offering of a free heart’ is charmingly set for three upper solo voices, and the anthem closes positively with another five-part chorus and the neatly worked out five-part piece of counterpoint ‘and mine eyes have seen’, proudly marked by the young composer in his manuscript as being ‘5 in one’.

from notes by Robert King ©

Purcell composa l'anthem Save me, O God au début de sa carrière. Elle se trouve dans un recueil de parties séparées copiées par Stephen Bing pour la Cathédrale de York. Le recueil passa ensuite dans les mains de John Gostling, d'après qui elle est nommée; la mort de Bing en novembre 1681 fournit un bon ‘terminus ante quem’ pour l'anthem de Purcell. La source principale est cependant le manuscrit autographe de Purcell lui-même, qui se trouve au musée Fitzwilliam de Cambridge. L'introduction à cinq parties révèle l'influence de compositeurs précédents dans son utilisation d'imitation, mais y associe l'unique vocabulaire harmonique de Purcell, bien que son élaboration des idées contrapuntiques soit plutôt brève, ce qui suggère que cette anthem fut l'une de ses premières oeuvres. A ‘Hear my prayer, O Lord’ (Ecoute ma prière, Seigneur), Purcell passe à un trio solo et introduit brièvement le même motif mélodique que celui par lequel débute son célèbre arrangement en huit parties du même texte (CDA66623), probablement composé quelques années plus tard et qui se trouve aussi (mais plus loin dans le volume) dans le manuscrit du musée Fitzwilliam. Le mouvement ascendant de la phrase ‘For strangers are risen up’ (des étrangers se sont levés) passe par les trois voix, mais le choeur répond avec son affirmation assurée: ‘God is my helper’ (Dieu est mon secours). ‘An offering of a free heart’ (Je t'offrirai de bon coeur des sacrifices) est mis en musique de façon séduisante pour trois voix supérieures solo, et l'anthem se termine positivement par un autre choeur à cinq parties et le passage de contrepoint à cinq parties habilement développé: ‘and mine eyes have seen’ (et mes yeux se réjouissent à la vue), que le jeune compositeur marque fièrement dans son manuscrit comme ‘5 en un’.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Alain Midoux

Das Anthem Save me, O God ist eine frühe Komposition aus einem Satz Stimmbücher, die von Stephen Bing für das Münster zu York kopiert wurden. Später ging der ganze Satz in den Besitz von John Gostling über, nach dem er auch benannt ist. Bings Tod im November 1681 bietet einen nützlichen ‘terminus ante quem’ für die Entstehung von Purcells Anthem. Als Hauptquelle dient jedoch Purcells persönliche Urschrift, die heute im Fitzwilliam Museum in Cambridge aufbewahrt wird. Die fünfstimmige Eröffnung verrät den Einfluß älterer Komponisten damit, daß sie sich der Imitation bedient, allerdings verbunden mit Purcells einzigartigem harmonischem Vokabular. Dafür fällt seine Verarbeitung der kontrapunktischen Themen recht kurz aus, was darauf hindeutet, daß es sich bei dem Anthem um ein sehr frühes Werk handeln könnte. Bei ‘Hear my prayer, O Lord’ [Gott, erhöre mein Gebet] geht Purcell zu einem Solotrio über und bringt kurz das melodische Motiv ein, mit dem auch seine großartige achtstimmige Vertonung desselben Textes (CDA66623) beginnt. Diese Vertonung ist vermutlich wenige Jahre danach entstanden und ebenfalls (nur weiter hinten) im Fitzwilliam- Manuskript enthalten. ‘For strangers are risen up’ [denn Stolze erheben sich gegen mich] wird von einer Stimme zur nächsthöheren weitergegeben, und der Chor kontert mit der selbstbewußten Versicherung ‘God is my helper’ [Gott steht mir bei]. ‘An offering of a free heart...’ [so will ich dir ein Freudenopfer bringen] ist reizvoll vertont für die drei oberen Solostimmen. Für einen positiven Abschluß des Anthems sorgen ein weiterer fünfstimmiger Chor und die sauber im Kontrapunkt ausgearbeitete fünfstimmige Passage ‘And mine eyes have seen’ [und meine Augen haben erblicket], die der junge Komponist in der Urschrift mit der stolzen Anmerkung ‘5 in one’ versehen hat.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 7
CDA66677Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 6 on CDA66677 [3'44] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 6 on CDS44141/51 CD7 [3'44] 11CDs Boxed set (at a special price)

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