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I was glad when they said unto me, Z19

composer
1682/3
author of text
Psalm 122: 1-8

 
Purcell’s first setting of I was glad when they said unto me dates from 1682 or 1683, the period when he is thought to have composed many of his finest verse anthems with strings. The text, from Psalm 122, is often associated with coronations but would also have been suitable, with its prayers for peace and prosperity, for a variety of other occasions. Purcell’s setting takes an understated line on the celebratory side of the text, picturing instead a contemplative scene of a country apparently at peace with itself.

The Symphony provides a ravishing start, full of the drooping melodic lines and wistful harmonies that make Purcell’s work so appealing: the triple-time second section too has pastoral, even melancholy, undertones beneath its surface jollity, which continue as the high tenor soloist takes the first verse of the psalm text. His glorious melodic lines (including two wonderful melismas on the word ‘O’) are continued in the concluding instrumental ritornello. The three soloists combine at ‘Jerusalem is built as a city’, rise up the scale at ‘the tribes go up’ and, returning to triple-time, give thanks to God. The ritornello which follows looks ahead in the anthem for its material, rather than repeating the material just sung, and we are treated to a wonderfully melodic section which leads into the tenor solo ‘For there is the seat of judgement’. Purcell has already used this latest material instrumentally so now introduces a new section: his mid-anthem Symphony, in the tonic minor, is glorious. The solo voices quietly appeal for peace to come to Jerusalem, and that ‘they shall prosper that love thee’. The choir make their first entrance, asking first in block chords for peace, and then in more lively style that there may be ‘plenteousness within thy palaces’, and the soloists call too for prosperity, before returning to the more formal ‘peace be within thy walls’. They briefly share this request with the choir who bring the anthem to a close in simple vein.

from notes by Robert King ©

Purcell composa sa première mise en musique de I was glad when they said unto me (‘Je suis dans la joie quand on me dit’) en 1682 ou 1683, pendant la période jugée celle où il composa nombreuses de ses plus belles anthems pour cordes. Le texte, tiré du Psaume 122, est souvent associé à des sacres, mais avec ses prières pour la paix et la prospérité, il aurait convenu à bien d'autres occasions. La mise en musique de Purcell n'accentue pas le côté commémoratif du texte, préférant au contraire suggérer une scène contemplative d'un pays en paix avec lui-même. La Symphonie offre un début ravissant dont les lignes mélodiques descendantes et les nostalgiques harmonies donnent à cette oeuvre de Purcell un si grand attrait; une deuxième section en trois temps a également un fond pastoral, même mélancolique sous sa gaîté superficielle, qui continue quand le haute-contre soliste attaque le premier verset du texte. Les merveilleuses lignes mélodiques (avec deux magnifiques mélismes sur le mot ‘O’) se poursuivent dans le ritornello instrumental final. Les trois solistes s'unissent à ‘Jerusalem is built as a city’ (Jérusalem est bâtie comme une ville), montent avec la gamme à ‘the tribes go up’ (les tribus montent) et, revenant au trois-temps, remercient le Seigneur. Le ritornello qui suit ne répète pas le texte qui vient d'être chanté, mais annonce le texte à venir dans l'anthem; nous entendons une section merveilleusement mélodique qui mène dans le solo ténor ‘For there is the seat of Judgement’ (Car là sont les trônes pour la justice). Purcell a déjà utilisé cette dernière partie instrumentalement et introduit donc maintenant une nouvelle section; sa Symphonie de mi-anthem, dans la tonalité mineure, est magnifique. Les voix solo implorent discrètement l'arrivée de la paix à Jérusalem, et affirment: ‘they shall prosper that love thee’ (ceux qui t'aiment jouissent du repos). Le choeur entre pour la première fois, priant tout d'abord en accords bloqués pour la paix, puis dans un style plus animé, qu'il puisse y avoir de l'abondance dans tes palais (plenteousness within thy palaces) et les solistes prient aussi pour la prospérité, avant de revenir à la plus formelle ‘peace be within thy walls’ (que la paix règne dans tes murs). Ils partagent brièvement ce souhait avec le choeur qui mène l'anthem à sa fin avec simplicité.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Alain Midoux

Purcells erste Vertonung von I was glad when they said unto me entstand 1682 oder 1683, also um die Zeit, in der er viele seiner schönsten Vers-Anthems komponiert haben soll. Der Test aus dem 122. Psalm wird oft mit Krönungsfeiern in Verbindung gebracht, wäre jedoch mit seiner Bitte um Frieden und Wohlstand für eine Vielzahl anderer Anlässe genauso geeignet. Purcells Vertonung hält sich bezüglich der Feststimmung des Textes zurück und beschwört statt dessen das Bild eines Landes herauf, das offenkundig in Zufriedenheit lebt. Die Sinfonie sorgt für einen hinreißenden Anfang voller schwermütiger Melodielinien und versonnener Harmonien, die Purcells Werk so ansprechend machen. Auch der zweite Abschnitt im Dreiertakt weist unter der oberflächlichen Fröhlichkeit pastorale, ja melancholische Züge auf, die bestimmend bleiben, nachdem der hohe Solotenor den ersten Vers des Psalmentextes übernommen hat. Seine herrliche Melodie (darunter zwei wunderbare Melismen auf dem Wort ‘O’) setzt sich im abschließenden Instrumentalritornell fort. Die drei Solisten singen gemeinsam ‘Jerusalem is built as a city’ [Jerusalem ist gebaut als eine Stadt], schwingen sich die Tonleiter empor, wenn ‘die Stämme hinaufziehen’ und kehren zum Dreiertakt zurück, um ‘zu preisen den Namen des Herrn’. Das anschließende Ritornell sucht sich seine Grundlage an späterer Stelle im Anthem, anstatt das soeben gesungene Material zu wiederholen, und wir kommen in den Genuß einer wunderbar melodischen Passage, die in das Tenorsolo ‘For there is the seat of judgement’ [denn dort stehen die Throne zum Gericht] überleitet. Da Purcell das neueste Material bereits instrumental verarbeitet hat, führt er nun einen neuen Abschnitt ein: Seine mitten im Anthem angesiedelte Sinfonie in Tonika-Moll ist großartig. Die Solostimmen flehen verhalten um Frieden für Jerusalem und wünschen: ‘They shall prosper that love thee’ [es möge wohlgehen denen, die dich lieben]. Der Chor trägt bei seinem ersten Einsatz die Forderung nach Frieden in Parallelakkorden vor und verlangt dann in lebhafterem Stil ‘plenteousness within thy palaces’ [Glück in deinen Palästen]. Auch die Solisten sehnen sich nach Wohlergehen, ehe sie zum bekannten Text ‘Peace be within thy walls’ [es möge Friede sein in deinen Mauern] zurückkehren. Die gleiche Bitte äußert auch kurz der Chor, der daraufhin in schlichter Manier das Anthem zum Abschluß bringt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 7
CDA66677Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 4 on CDA66677 [8'02] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 4 on CDS44141/51 CD7 [8'02] 11CDs Boxed set (at a special price)

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