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O consider my adversity, Z32

composer
author of text
Psalm 119: 153-60

 
The verse anthem O consider my adversity appears in three separate manuscripts collected together by James Hawkins, organist of Ely Cathedral from 1682-1729 for use by his choir. Hawkins transcribed considerable amounts of his contemporaries’ work (including much by Purcell) during his extraordinarily long career at the Cathedral, and on at least one occasion got into trouble with his Dean and Chapter for spending too much money on copyists’ bills. Scholars have not ascertained the date of composition for Purcell’s anthem, but the writing is quite sectionalised and appears to date from later in his compositional career, possibly around the same time as Thy word is a lantern.

The text takes eight verses from Psalm 119, setting them largely for a solo trio: the scale of the anthem is surprisingly extended. At the start each voice in turn sings Purcell’s opening phrase over a descending continuo line, with the dropping interval of ‘consider’ creating an imploring mood: at ‘For I do not forget thy law’ the three soloists’ lines move close together and lead to plangent suspensions between the two higher voices. The bass changes the mood with a call to action ‘Avenge thou my cause’ which rises through the voices and leads to a lively triple-time section calling on God to ‘quicken me according to thy word’. The second tenor has a more lyrical section ‘Health is far from the ungodly’ (under which we hear elements of the opening continuo descending scale), showing a pitying, rather than an angry, attitude towards his enemies’ failure to ‘regard thy statutes’. The trio returns for ‘Great is thy mercy, O Lord’, set powerfully with the voices at the higher ends of their registers before the bouncing triple time returns with the repeated call to ‘quicken me’, heard first homophonically, then in imitation. The chorus repeat the confident, chordal assertion ‘Great is thy mercy O Lord’, and also take up the imitative call to God to inspire and animate them.

In a section of semi-recitative the solo bass mournfully recounts that there are many ‘that trouble me and persecute me’, but in more regular arioso affirms his steadfastness even in the face of such massed opposition. The tenor interrupts in Italianesque declamation to state that ‘it grieveth me when I see the transgressors’, a sentiment which is taken up by all three soloists. Another short, lyrical section ‘Consider, O Lord, how I love thy commandments’ follows, leading into a repeat of the dotted figuration ‘O quicken me’, but this time moving into a legato section, richly harmonised, ‘according to thy loving kindness’ and a short closing continuo ritornello. The final solo section is positive, with God’s omnipotence thrown between the voices in a lively rhythm, broadening majestically during the closing bars.

The Gloria looks back in construction to the choral writing of some of the Renaissance composers whose work Purcell studied closely, but draws strongly on the composer’s own armoury of unique harmonic and melodic language. ‘World without end, Amen’, again based on a falling scale (now heard in both real and inverted form), is an extraordinary piece of imaginative counterpoint.

from notes by Robert King ©

La verse anthem O consider my adversity (Vois ma misère) figure dans trois recueils séparés de manuscrits, rassemblés par James Hawkins, organiste de la Cathédrale d'Ely de 1682 à 1729, pour être utilisés par son choeur. Hawkins transcrivit des quantités considérables d'oeuvres de ses contemporains (et un grand nombre de celles de Purcell) pendant sa carrière extrêmement longue à la Cathédrale, et le montant excessif de ses notes de copistes lui attira, une fois au moins, des ennuis avec son Doyen et son Chapitre. Aucune date certaine n'a été attribuée par les spécialistes à la composition de l'anthem de Purcell, mais elle est bien sectionnée et semble dater d'une période ultérieure dans sa carrière, peut-être environ à la même date que Thy word is a lantern. Le texte prend huit versets du Psaume 119, et les met en musique principalement pour un trio solo; l'anthem s'étend sur une gamme surprenante. Au début, chaque voix à son tour chante la phrase initiale de Purcell au-dessus d'une ligne continuo descendante, l'intervalle descendant de ‘consider’ créant une expression implorante. A ‘For I do not forget thy laws’ (Car je n'oublie pas ta loi), les trois lignes des solistes se rapprochent et mènent à des suspensions retentissantes entre les deux voix les plus hautes. La basse change le caractère de l'expression avec un appel à l'action ‘Avenge thou my cause’ (Défends ma cause) qui s'élève en passant par les voix et mène à une vive section à trois temps qui en appelle au Seigneur de ‘me rendre la vie selon ta promesse’ (quicken me according to thy word). Le second ténor a une section plus lyrique, ‘Health is far from the ungodly’ (Le salut est loin des méchants) (sous laquelle nous entendons des éléments de la gamme descendante continuo initiale), qui révèle une attitude compatissante plutôt que courroucée envers l'incapacité de ses ennemis à ‘regard thy statutes’ (observer tes statuts). Le trio revient pour ‘Great is thy mercy, O Lord’ (Tes compassions sont grandes, Seigneur), puissamment mis en musique avec les voix aux plus haut de leur registre, avant que le rebondissant triple temps ne revienne avec l'appel répété à ‘quicken me’ (rends-moi la vie), entendu tout d'abord homophoniquement, puis en imitation. Les choristes répètent la ferme affirmation en accords: ‘Great is thy mercy, O Lord’, et reprend aussi l'appel imitatif à Dieu de les inspirer et de les animer.

Dans une section de demi-récitatif, la basse solo rappelle tristement: ‘Many that trouble me and persecute me’ (mes persécuteurs et mes adversaires sont nombreux), mais elle affirme, dans un arioso plus régulier, sa résolution devant une telle force d'opposition. Le ténor interrompt dans une déclamation italisanisante qui affirme: ‘it grieves me when I see the transgressors’ (je vois avec dégoût des traîtres), sentiment que reprennent les trois solistes. Vient ensuite une autre section lyrique assez courte ‘Consider O Lord, how I love thy commandments’ (Considère, Seigneur, que j'aime tes commandements), qui mène dans une répétition de la figuration pointée ‘O quicken me’, mais cette fois-ci passant dans une section legato, à la riche harmonie, ‘according to thy loving kindness’ (selon ta bonté) et un court ritornello continuo final. La section solo finale est positive, la toute-puissance de Dieu est exprimée par les voix dans un rythme animé, qui s'élargit majestueusement durant les mesures de clôture. La construction du Gloria rappelle l'écriture chorale de certains compositeurs de la Renaissance dont Purcell avait étudié très sérieusement les oeuvres, mais puise fortement dans l'éventail tout particulier de l'unique langue mélodique et harmonique du compositeur. ‘World without end, Amen’ (Dans les siècles des siècles, Ainsi soit-il), fondé de nouveau sur une gamme descendante (entendue ici sous sa forme à la fois réelle et renversée), est un extraordinaire morceau de contrepoint plein d'imagination.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Alain Midoux

Das Vers-Anthem O consider my adversity kommt in drei verschiedenen Handschriften vor, die von James Hawkins, 1682 bis 1729 Organist der Kathedrale von Ely, zum Gebrauch für seinen Chor gesammelt wurden. Hawkins hat während seiner außerordentlich langen Amtszeit an der Kathedrale eine erhebliche Anzahl von Werken seiner Zeitgenossen transkribiert (darunter auch viel von Purcell) und sich bei mindestens einer Gelegenheit mit seinem Dekan und dem Domkapitel überworfen, weil er zu hohe Ausgaben für Notenkopisten hatte. Der Forschung ist es nicht gelungen, ein Kompositionsdatum für Purcells Anthem festlegen, doch ist es recht stark gegliedert und scheint daher einer späteren Phase seiner Komponistenlaufbahn zu entstammen, vermutlich aus der Zeit vonThy word is a lantern. Der Text entnimmt dem 119. Psalm acht Verse und vertont sie im wesentlichen für drei Solostimmen: Der Stimmumfang des Anthems ist erstaunlich groß. Anfangs singen die Stimmen nacheinander Purcells einleitende Phrase über einem abwärts gerichteten Generalbaß, und das abfallende Intervall bei ‘consider’ schafft eine flehentliche Atmosphäre. Bei ‘For I do not forget thy law’ [denn ich vergesse dein Gesetz nicht] werden die Stimmen der drei Solisten eng zusammengeführt, so daß zwischen den beiden höheren Stimmen klangvolle Vorhalte entstehen. Der Baß läßt mit dem Aufruf zum Handeln eine andere Stimmung aufkommen — ‘Avenge thou my cause’ [führe meine Sache] steigt durch alle Stimmen empor und führt zu einem lebhaften Abschnitt im Dreiertakt, der Gott anruft: ‘Quicken me according to thy word’ [erquicke mich durch dein Wort]. Der zweite Tenor übernimmt die lyrischere Passage ‘Health is far from the ungodly’ [das Heil ist fern von den Gottlosen] (darunter hören wir Elemente des anfänglichen, abwärts gerichteten Generalbaßlaufs), die eine mitleidige statt einer zornigen Haltung zum Versäumnis der Feinde offenbart, Gottes Gebote zu achten. Dreistimmigkeit setzt erneut ein bei ‘Great is thy mercy, O Lord’ [Herr, deine Barmherzigkeit ist groß], wobei die Stimmen eindrucksvoll am oberen Ende ihres Registers eingesetzt werden. Dann kehrt der muntere Dreiertakt zurück mit der wiederholten Aufforderung ‘quicken me’ [erquicke mich], die erst homophon, dann in Imitation erklingt. Der Refrain wiederholt die zuversichtliche akkordische Erklärung ‘Great is thy mercy, O Lord’ und greift außerdem die imitative Anrufung an Gott auf, die Seinen anzuregen und zu laben.

In einem semirezitativen Abschnitt vermeldet traurig der Solobaß: ‘Many there are that trouble me and persecute me’ [meiner Verfolger und Widersacher sind viele], versichert dann jedoch in einem weniger unkonventionellen Arioso seine Standhaftigkeit selbst im Angesicht einer derart massenhaften Gegnerschaft. Der Tenor unterbricht mit italienisch anmutender Deklamation und der Feststellung: ‘It grieveth me when I see the transgressors’ [ich sehe die Verächter, und es tut mir wehe], und sein Empfinden wird von allen drei Solisten nachvollzogen. Es folgt mit ‘Consider, O Lord, how I love thy commandments’ [Siehe, ich liebe deine Befehle] ein weiterer kurzer, lyrischer Abschnitt, der in eine Wiederholung der punktierten Figuration ‘O quicken me’ übergeht, dann jedoch bei ‘quicken me according to thy loving kindness’ [erquicke mich nach deiner Gnade] in eine üppig harmonisierte Legatopassage und ein kurzes abschließendes Continuoritornell einmündet. Der letzte Soloabschnitt ist insofern positiv gestimmt, als Gottes Allmacht in lebhaftem Rhythmus abwechselnd von den Stimmen verkündet wird, und erweitert sich majestätisch in den Schlußtakten. Das Gloria blickt vom Aufbau her auf die Chorwerke mehrerer Renaissance-Komponisten zurück, mit deren Schaffen sich Purcell ausführlich befaßt hatte, bedient sich jedoch auch stark aus dem einzigartigen harmonischem und melodischen Ausdrucksarsenal des Komponisten. ‘World without end, Amen’ [in Ewigkeit, Amen], das wieder auf einer absteigenden Tonleiter beruht (jetzt sowohl einfach als auch in invertierter Form dargeboten), zeugt von außerordentlich phantasievoll eingesetztem Kontrapunkt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 7
CDA66677Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 2 on CDA66677 [9'25] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 2 on CDS44141/51 CD7 [9'25] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 7 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-94-67702
Duration
9'25
Recording date
26 August 1993
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 7 (CDA66677)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 1994
    Deletion date: October 2007
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 7 Track 2
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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