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Be merciful unto me, Z4

composer
author of text

 
Though Be merciful unto me appears in dozens of manuscripts, some of which date from the end of the seventeenth century, it is not possible to date this verse anthem accurately. Watkins Shaw has argued that it was written before 1687 and maybe as early as 1683. Certainly a number of anthems scored for similar forces (a solo trio and continuo, with a small amount of chorus work) date from around 1680-83.

The opening trio is gloriously scored, full of rich harmony and plangent vocal lines: the writing becomes more active at ‘he is daily fighting and troubling me’, with ‘fighting’ set to a series of busy roulades. The same word is imaginatively illustrated by the solo bass in the following section of semi-recitative. The trio of soloists return for the triple-time ‘I will praise God because of his word’, which is then taken up by the full choir. A short declamatory passage for the tenor introduces a most effective section, ‘They hold all together, and keep themselves close’. Purcell introduces taut suspensions and groups the voices close together before he graphically illustrates God, in his displeasure, casting the evil ‘down, down, down’. At ‘In God’s word will I rejoice’ the key changes to the major. Purcell’s final verse section is an optimistic trio which is closed by an expansive series of choral alleluias.

from notes by Robert King ©

Bien que l'on retrouve Be merciful unto me (‘Aie pitié de moi’) dans des douzaines de manuscrits, dont certains datent de la fin du XVIIe siècle, il est difficile de dater ce grand motet avec précision. Selon Watkins Shaw, il aurait été composé avant 1687, peut-être même en 1683. Il est vrai que l'on recense un certain nombre de motets datant de cette époque (1680-83) écrit pour des ensembles identiques — un trio et un continuo d'instruments solistes avec peu de passages de choeur. Le trio qui introduit la pièce est magistralement conçu, avec de riches harmonies et de puissantes lignes vocales; l'écriture s'anime à ‘For he is daily fighting and troubling me’ (‘car chaque jour il m'affronte et m'afflige’), le mot ‘fighting’ donnant lieu à une série de roulades élaborées. Ce même mot est de nouveau illustré de manière évocative par la basse soliste dans la section de semi-récitatif qui suit. Le trio de solistes réapparaît pour ‘I will praise God because of his word’ (‘je louerai Dieu pour sa parole’), sur une mesure à trois temps, que reprend le choeur tout entier. Un bref passage déclamatoire confié au ténor annonce une section particulièrement saisissante, ‘They hold all together, and keep themselves close’ (‘ils se tiennent tous ensemble et restent les uns contre les autres’). Purcell introduit des retards incisifs et reserre les voix avant d'illustrer de façon graphique le mécontentement de Dieu qui jette le mal ‘down, down, down’. La tonalité bascule dans le mode majeur sur ‘In God's word will I rejoice’ (‘je me réjouis dans la parole de Dieu’). La section finale est un trio au caractère optimiste conclu par une longue série d'alléluia confiés au choeur.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Jean-Paul Metzger

Obwohl Be merciful unto me in vielen Manuskript zu finden ist, von denen manche vom Ende des siebzehnten Jahrhunderts stammen, ist es nicht möglich, dieses Verse Anthem genau zu datieren. Watkins Shaw behauptet, daß es vor 1687 und vielleicht schon 1683 geschrieben war. Eine Reihe von Athems für eine ähnliche Besetzung (ein Solistentrio und Continuo, und stückweise Chorwerke) stammt von etwa 1680-83. Das Einleitungstrio ist wunderbar spartiert, voll reichhaltiger Harmonie und getragener Stimmenführung: bei ‘For he is daily fighting and troubling me’ [denn er bekämpft mich jeden Tag] wird die Komposition aktiver, ‘fighting’ wird durch eine Reihe reger Roller dargestellt. Dieses Wort wird noch durch den Baßsolo im nächsten Halbrezitativabschnitt sehr bildlich ausgedrückt. Das Solistentrio kehrt für das ‘I will praise God because of his word’ [Ich werde den Herrn preisen für sein Wort] im Tripeltakt wieder, das dann vom ganzen Chor aufgegriffen wird. Eine kurze deklamatorische Passage für den Tenor leitet einen äußerst effektvollen Abschnitt ein, ‘They hold all together, and keep themselves close’ [sie halten alles zusammen und sind geschlossen]. Purcell bringt enge Spannungen ein und gruppiert die Stimmen eng zsuammen. Dann stellt er Gott und sein Mißfallen sehr graphisch dar — das Böse wir ‘down, down, down’ [am Boden zerstört]. Bei ‘In God's word will I rejoice’ [An Gottes Wort werde ich mich erfreuen] wechselt die Tonart zu Dur über. Purcell letzter Versabschnitt ist ein optimistisches Trio, das mit einer umfangreichen Zahl an Chor-allelujas abschließt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 8
CDA66686Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 9 on CDA66686 [7'10] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 9 on CDS44141/51 CD8 [7'10] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66686 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-94-68609
Duration
7'10
Recording date
8 January 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 8 (CDA66686)
    Disc 1 Track 9
    Release date: April 1994
    Deletion date: September 2005
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 8 Track 9
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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