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Evening Service in G minor, Z231

composer
author of text
Magnificat: Luke 1: 46-55; Nunc dimittis: Luke 2: 29-32

 
For an evening service which has long been a regular stalwart on the service papers of churches and cathedrals, it is worth noting that no contemporary manuscript of Purcell’s Magnificat and Nunc Dimittis in G minor survives. The edition most widely used today is one made by Vincent Novello, said to have been based on a manuscript in York Minster which was destroyed in a fire in 1829. This was probably similar to an early eighteenth-century manuscript in York Minster Library which does still exist. A corroborative bass partbook dating from 1711-1718 containing the service is found in Durham Cathedral library.

‘Purcell in G minor’ is a delightful setting which mixes, as does the more weighty B flat Service, four-part choruses and six-part verses, these latter sections always alternating the upper three voices with the lower adult trio. At the end of the Nunc Dimittis Purcell clearly intended the Gloria to the Magnificat to be repeated, as had been the custom in ‘everyday’ settings of the canticles for a hundred years. However, generations of church musicians have sung a splendidly extended (but hopelessly anachronistic) Gloria which the York manuscript states was written by Thomas Roseingrave (1688-1766), more than doubling the length of Purcell’s Nunc Dimittis. We ignore Roseingrave and follow the composer’s intentions by repeating his simple, nineteen-bar Gloria.

from notes by Robert King ©

Pour un office du soir qui est longtemps demeuré un pilier des livres d'offices des églises et des cathédrales, il est intéressant de noter qu'aucun manuscrit du Magnificat et Nunc Dimittis en sol mineur de Purcell ne nous est parvenu de cette époque. L'édition la plus couramment utilisée de nos jours est celle de Vincent Novello, basée sur un manuscrit provenant de York Minster qui fut détruit dans un incendie en 1829. Il s'agissait sans doute d'un document identique à un manuscrit du début du XVIIIe siècle se trouvant à la bibliothèque de York Minster, et qui lui existe toujours. Cet office apparaît d'autre part dans un livre de parties de basse datant de 1711-1718, et conservé à la bibliothèque de la cathédrale de Durham, qui vient corroborer le manuscrit. Le ‘Purcell en sol mineur’ est une oeuvre remarquable qui mêle, tout comme l'office en Si bémol, des refrains à quatre parties avec des couplets à six parties, ceux-ci faisant toujours alterner les trois voix supérieures avec le trio adulte inférieur. Il est clair que Purcell entendît que le gloria du Magnificat soit repris à la fin du Nunc dimittis, comme cela était de coutume depuis des centaines d'années pour les mises en musique des cantiques ‘ordinaires’. Mais depuis des générations, les musiciens d'église chantent un long et splendide gloria tout à fait anachronique, qui fut écrit, comme l'indique le manuscrit d'York, par Thomas Roseingrave (1688-1766), et qui dépasse en longueur le Nunc dimittis lui-même. Nous avons ici choisi de respecter les intentions du compositeur en répétant son sobre gloria de dix-neuf mesures.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Jean-Paul Metzger

Für einen Abendgottesdienst, der schon lange ein regelmäßiger Bestandteil der Dienstordnung für Kirchen und Kathedralen war, ist es bemerkenswert, daß kein zeitgenössisches Manuskript von Purcells Magnificat und Nunc Dimittis in g-Moll überliefert ist. Die heute am häufigsten verwendete Ausgabe stammt von Vincent Novello, der sich angeblich auf ein Manuskript im York Minster beruft, das bei einem Brand im Jahre 1829 vernichtet wurde. Diese Ausgabe war wahrscheinlich einer Handschrift aus dem frühen achtzehnten Jahrhundert in der York Minster Library ähnlich, die noch vorhanden ist. Ein bestätigendes Baßstimmenbuch von 1711-1718, in dem der Gottesdienst enthalten ist, befindet sich in der Dombibliothek von Durham. ‘Purcell in g-Moll’ ist eine reizende Vertonung, in der sich — wie auch im gehaltvolleren Gottesdienst in B-Dur — vierteilige Chöre und sechsteilige Verse mischen, wobei die letzteren oberen drei Stimmen immer mit dem tieferen Erwachsenentrio alternieren. Am Ende von Nunc Dimittis beabsichtigte Purcell deutlich, daß das Gloria bis zum Magnificat wiederholt wird, wie es hundert Jahre lang bei den ‘alltäglichen’ Vertonungen der Cantica üblich war. Von Generationen von Kirchenmusikern wurde jedoch ein prächtig verlängertes (doch hoffnungslos anachronistisches) Gloria gesungen, das nach Angaben der Yorker Handschrift aus der Feder von Thomas Roseingrave (1688-1766) stammte und das mehr als doppelt so lang wie Purcells Nunc Dimittis ist. Wir lassen Roseingrave außer acht und folgen der Absicht des Komponisten, indem wir sein einfaches neunzehntaktiges Gloria wiederholen.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 8
CDA66686Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)
The Feast of St Edward at Westminster Abbey
CDA67586

Details

Canticle 1: Magnificat
Track 14 on CDA67586 [3'28]
Track 7 on CDA66686 [3'27] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 7 on CDS44141/51 CD8 [3'27] 11CDs Boxed set (at a special price)
Canticle 2: Nunc dimittis
Track 15 on CDA67586 [3'03]
Track 8 on CDA66686 [1'40] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 8 on CDS44141/51 CD8 [1'40] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66686 track 8

Nunc dimittis
Artists
ISRC
GB-AJY-94-68608
Duration
1'40
Recording date
8 January 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 8 (CDA66686)
    Disc 1 Track 8
    Release date: April 1994
    Deletion date: September 2005
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 8 Track 8
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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