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Bow down thine ear, O Lord, Z11

composer
1681/2 or earlier; Fitzwilliam Museum
author of text
Psalm 86: 1, 3-6, 8, 10-12

 
This remarkable setting is the fourth anthem contained in Purcell’s autograph manuscript now in the Fitzwilliam Museum, Cambridge, suggesting it is an early work, copied certainly by 1681 or 1682 and possibly written earlier. The main body is set for four soloists: the chorus appear in two short sections. The right hand of the organ accompaniment for the opening four bars is, unusually, written out: taken up in turn by each of the voices as they enter, the opening looks back in construction to the anthems of the period of Orlando Gibbons. The marvellous harmony, however, is unmistakably that of Purcell and his era, especially in the angular lines of ‘for I am poor and in misery’. The tenor solo ‘Be merciful unto me, O Lord’ is Italianate in its declamatory style: when the four voices appealingly return at ‘For thou, Lord, art good and gracious’ the harmony is enriched with the bass vocal line running independently from the continuo. After a short chorus, Italianate writing returns with a passage of semi-recitative for the solo bass, leading into a section of contrapuntal ingenuity and extraordinary harmony, ‘Teach me thy way, O Lord’. Purcell illustrates ‘O knit my heart unto thee’ by grouping all four voices in close proximity. The final section ‘And I will thank thee, O Lord’ is set in a lilting triple metre, and repeated by the full choir.

from notes by Robert King ©

Bow down thine ear, O Lord (‘Prête l'oreille, ô Seigneur’) est le quatrième motet figurant dans le manuscrit autographe de Purcell aujourd'hui conservé au Fitzwilliam Museum de Cambridge, ce qui laisse supposer qu'il s'agit d'une oeuvre de jeunesse, copiée très certainement dès 1681 ou 1682, et composée sans doute quelques années plus tôt. Le corps du motet est écrit pour quatre solistes, le choeur n'apparaissant que dans deux courtes sections. Contrairement à l'habitude, la main droite de l'accompagnement d'orgue des quatre premières mesures est écrite explicitement. Repris tour à tour par les différentes voix au fur et à mesure que leurs entrées se succèdent, le début évoque par sa structure les motets de l'époque d'Orlando Gibbons. L'harmonie, cependant, est propre à Purcell et à son époque, en particulier dans les lignes anguleuses de ‘for I am poor and in misery’ (‘car je suis malheureux et indigent’). Le solo de ténor sur ‘Be merciful unto me’ (‘aie pitié de moi’) a un style déclamatoire qui lui confère un caractère italien; lorsque les quatre voix resurgissent ensemble à ‘For thou Lord art good and gracious’ (‘car tu es bon, Seigneur, et plein de grâce’), l'harmonie est enrichie par la ligne de basse vocale qui se détache du continuo. Après un bref passage en choeur, le caractère italien reprend le dessus avec un passage de semi-récitatif confié à la basse soliste, et menant à une section contrapuntique d'une grande ingéniosité sur ‘Teach me thy way, O Lord’ (‘enseigne-moi tes voies, ô Seigneur’). Purcell illustre la phrase ‘O knit my heart unto thee’ (‘joins mon coeur à toi’) en reserrant les quatre voix. La section finale, ‘And I will thank thee, O Lord’ (‘et je te remercierai, ô Seigneur’), est cadencée par une mesure à trois temps et répétée par le choeur tout entier.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Jean-Paul Metzger

Bow down thine ear ist das vierte Anthem in Purcells eigenhändigem Manuskript, das sich heute im Fitzwilliam Museum in Cambridge befindet, was auf ein frühes Werk vermuten läßt, das 1681 oder 1682 mit Sicherheit schon kopiert und möglicherweise noch früher geschrieben worden war. Der Hauptteil des Werkes ist für vier Solisten: der Chor erscheint in zwei kurzen Abschnitten. Die ersten vier Takte für die rechte Hand der Orgelbegleitung sind — ungewöhnlicherweise — ausgeschrieben: sie werden von den Stimmen bei ihrem Einsatz abwechselnd aufgegriffen, die Einleitung beruft sich in der Struktur auf die Anthems der Zeit Orlando Gibbons. Die Harmonie ist jedoch unverkennbar Purcell und seine Epoche, besonders in den kantigen Linien von ‘for I am poor and in misery’ [denn ich bin arm und elend]. Das Tenorsolo ‘Be merciful unto me, O Lord’ [sei mir gnädig, o Herr] ist mit seinem deklamatorischen Stil italianisiert: wenn die vier Stimmen bei ‘For thou Lord art good and gracious’ [denn du, o Herr, bist gütig und milde] flehend wieder einsetzen, wird die Harmonie durch den vom Continuo unabhängigen Verlauf der Baßstimme angereichert. Nach einem kurzen Chor kehrt der italianisierte Stil mit einer Passage aus Halbrezitativ für den Baßsolisten wieder und leitet in einen Abschnitt kontrapunktischer Erfindungsgabe über: ‘Teach me thy way, O Lord’ [Weise mir deinen Weg, Herr]. Purcell stellt ‘O knit my heart unto thee’ [verbinde mein Herz] durch die enge Zusammenstellung aller vier Stimmen dar. Der letzte Abschnitt ‘And I will thank thee, O Lord’ [ich werde dich preisen, Herr] erscheint in einem wiegenden Tripeltakt und in einer Wiederholung durch den ganzen Chor.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 8
CDA66686Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 6 on CDA66686 [7'35] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 6 on CDS44141/51 CD8 [7'35] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 8 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-94-68606
Duration
7'35
Recording date
8 January 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 8 (CDA66686)
    Disc 1 Track 6
    Release date: April 1994
    Deletion date: September 2005
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 8 Track 6
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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