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O Lord our Governor, Z141

composer
circa 1680
author of text
Psalm 8

 
This devotional song was one of nine settings Purcell made around 1680 of psalm paraphrases by the poet John Patrick; Purcell copied the composition into an autograph score now in the British Museum (Add MS. 30930). Purcell set four of these poems for two tenors and a bass, and the remaining five for two trebles, high tenor and bass: all nine contain music of the highest quality; both Early, O Lord, my fainting soul and Plung’d in the confines of despair are masterpieces.

O Lord our Governor is one of the few joyous texts, beginning imitatively in a lively triple metre with the phrases rising to ‘exalted far above the firmament’: the metre changes for ‘From the weak pow’r of babes’ but Purcell retains the busy, imitative texture. The bass solo ‘When I to heav’n’ finds the composer on more familiar ground, especially at the introspective ‘Lord, what is man?’ The quartet returns at ‘Though lower than the angels made’, with marvellous pairing of the upper voices and especially felicitous writing for the tenor. Remarkable too is the rising chromaticism of ‘But let no man disown’. The last verse of the psalm repeats the opening words, and Patrick does the same. Purcell’s autograph saves space and time and simply instructs ‘O Lord our Governor: as before’.

from notes by Robert King ©

Le chant religieux O Lord our governor (Oh Seigneur, notre guide) était l'une de neuf adaptations de paraphrases de psaumes par le poète John Patrick, que Purcell mit en musique vers 1680, copiant la composition dans une partition autographe qui se trouve maintenant au British Museum. Purcell adapta quatre de ces poèmes pour deux ténors et une basse, et les cinq autres pour deux sopranos, un ténor aigu et une basse: les neufs parties renferment des passages de qualité supérieure. Ceux qui collectionnent cette série savent que ‘Early, O Lord, my fainting soul’ (Très tôt, Oh Seigneur, mon âme défaillante) et ‘Plung'd in the confines of despair’ (Plongé dans le plus profond désespoir) sont des chefs d'oeuvre. O Lord our governor est l'un des rares textes joyeux, qui commence de façon imitative, avec une mesure à trois temps pleine d'entrain et une phrase qui monte vers ‘exalted far above the firmament’ (élevé bien au-dessus du firmament): la mesure change pour ‘From the weak pow'r of babes’ (Du faible pouvoir des nouveaux-nés), mais Purcell conserve le tissu chargé, imitatif. Avec le passage de basse solo ‘When I to heav'n’ (Lorsque j'irai au ciel), le compositeur se retrouve en terrain connu, particulièrement avec le ‘Lord, what is man?’ introspectif. Le quatuor revient pour ‘Though lower than the angels made’ (bien que fait plus bas que les anges), avec de merveilleux duos dans les voix aiguës et des passages particulièrement heureux pour le ténor. Il faut remarquer, aussi, le chromatisme ascendant de ‘But let no man disown’ (Mais qu'aucun homme ne renie). Le dernier verset du Psaume répète les premiers mots et Patrick fait de même. La partition autographe de Purcell fait gagner de l'espace et du temps et annonce simplement ‘Oh Seigneur, notre guide: comme avant.’.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Madeleine Jay

Das Andachtslied O Lord our Governor ist eine von neun Vertonungen, die Purcell um 1680 von Psalmenparaphrasen des Dichters John Patrick schrieb, und er kopierte die Komposition in eine Autographie, die heute im British Museum aufbewahrt wird. Purcell vertonte vier dieser Gedichte für zwei Tenöre und einen Baß, und die übrigen fünf für zwei Soprane, hohen Tenor und Baß, und alle neun enthalten Musik von höchster Qualität. Sammlern dieser Serie ist bekannt, daß ‘Early, O Lord, my fainting soul’ und ‘Plung'd in the confines of despair’ wahre Meisterstücke sind. O Lord our Governor ist einer der wenigen freudigen Texte, es fängt imitatorisch mit einem lebhaften Tripeltakt an, wobei die Phrasen zum ‘exalted far above the firmament’ [hoch über das Firmament erhoben] ansteigen. Der Takt wechselt für ‘From weak pow'r of babes’ [aus der Schwäche der Kinder], aber Purcell behält die emsige, imitatorische Struktur weiterhin bei. Mit dem Baßsolo ‘When I to heav'n’ [Wenn ich den Himmel] befindet sich der Komponist auf vertrauterem Boden, besonders bei dem introspektiven ‘Lord, what is man?’ [Herr, was ist der Mensch?]. Das Quartett kehrt mit ‘Though lower than the angels made’ [Nur wenig unter die Engel gestellt] wieder, wobei die oberen Stimmen wunderschön gepaart werden und die Tenorstimme besonders geschickt geschrieben ist. Auch ist die steigende Chromatik von ‘But let no man disown’ [Laß keinen Menschen bestreiten] bemerkenswert. Der letzte Vers des Psalms wiederholt die Worte des ersten, und auch Patrick tut dies. In Purcells Autographie wird Platz und Zeit gespart, denn es heißt nur ‘O Lord our Governor: wie zuvor’.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 9
CDA66693Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 9 on CDA66693 [4'33] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 9 on CDS44141/51 CD9 [4'33] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66693 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-94-69309
Duration
4'33
Recording date
1 April 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 9 (CDA66693)
    Disc 1 Track 9
    Release date: June 1994
    Deletion date: December 2006
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 9 Track 9
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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