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O Lord God of hosts, Z37

composer
1680/1; Fitwilliam Museum MS 88
author of text
Psalm 80: 4-7, 18

 
Discounting the unique coronation anthem My heart is inditing, only three of Purcell’s anthems are scored for eight-part choir. All three are early works. The astonishing Blow up the trumpet in Sion was probably the first to be composed, written by 1679: Hear my prayer, perhaps Purcell’s finest a cappella anthem, was apparently intended to be the opening of a larger work (either lost or never completed) and the third was O Lord God of hosts. This verse anthem was probably written in 1680 or 1681, between the two others, and copied along with nine other anthems into a fair manuscript now in the Fitzwilliam Museum, Cambridge. With eight voices at his disposal and a desolate text, Purcell created sumptuous vocal textures.

The opening choral section passes the imitative point between all eight voices in both real and inverted form, combining a slow-moving harmonic pulse with a wealth of internal contrapuntal detail. The melancholy verse ‘Thou feedest them with the bread of tears’ is scored for two trios of soloists, first three lower voices and then, providing added pathos, for two trebles and a tenor. The full choir return at ‘Thou hast made us a very strife’, once again showing Purcell’s skill at handling large-scale contrapuntal textures at ‘And our enemies laugh us to scorn’. For the five-part verse ‘Turn us again, O God of hosts’ Purcell is on fertile ground, calling to God for help in wonderfully rich, imploring harmonies, full of the most appealing dissonances. The final chorus, back in the major key, confidently returns to eight-part counterpoint to close a remarkable work.

from notes by Robert King ©

A part l'unique anthem de couronnement My heart is inditing (Mon coeur compose), trois seulement des anthems de Purcell sont écrits pour un choeur à huit voix. Ce sont des oeuvres de jeunesse. L'étonnant Blow up the trumpet (Souffle dans la trompette) fut probablement composé le premier, en 1679; Hear my prayer (Entends ma prière), qui est sans doute le plus bel anthem a capella de Purcell, était destiné, semble-t-il, à servir d'introduction à une oeuvre plus longue (perdue ou jamais achevée) et le troisième était O Lord God of hosts (Oh Seigneur, Dieu des armées). Cet anthem fut probablement composé en 1680 ou 1681, entre les deux autres, et recopié au propre avec neuf autres dans un manuscrit qui se trouve maintenant au Musée Fitzwilliam, à Cambridge. Avec huit voix à sa disposition et un texte sombre, Purcell a créé un tissu vocal somptueux. La section chorale du début partage l'imitation entre les huit voix, sous forme directe ou inversée, ajoutant à un rythme harmonique lent une profusion de détails de contrepoint intérieur. Le verset mélancolique ‘Thou feedest them with the bread of tears’ (Tu les nourris du pain des larmes) est écrit pour deux trios de solistes, d'abord trois voix graves, puis deux sopranos et un ténor qui ajoutent un élément pathétique. Le choeur au complet revient pour ‘Thou hast made us a very strife’ (Tu nous as donné un véritable combat), montrant une fois encore l'habileté de Purcell à organiser de grandes combinaisons contrapuntiques dans ‘And our enemies laugh us to scorn’ (Et nos ennemis nous couvrent de ridicule). Pour le verset en cinq parties ‘Turn us again, O God of hosts’ (Aide-nous encore, Oh Dieu des armées), Purcell est en terrain fertile, lançant un appel à Dieu avec de riches harmonies suppliantes, pleines de dissonances émouvantes. Le choeur final, qui revient au mode majeur, reprend avec assurance un contrepoint en huit parties pour terminer cette oeuvre remarquable.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Madeleine Jay

Abgesehen von dem einzigartigen Krönungs-Anthem My heart is inditing sind nur drei der Anthems von Purcell für achtstimmigen Chor geschrieben. Und alle drei sind frühe Werke des Komponisten. Das erstaunliche Blow up the trumpet in Sion entstand vermutlich zuerst, noch vor 1679; Hear my prayer, vielleicht Purcells schönstes a capella-Anthem, sollte anscheinend die Einleitung eines größeren Werkes werden (das entweder verschollen ist oder nie vollendet wurde) und das dritte war O Lord of hosts. Dieses Verse-Anthem war wahrscheinlich 1680 oder 1681, zwischen den beiden anderen, komponiert worden. Es wurde zusammen mit neun weiteren Anthems in ein Manuskript übertragen, das sich heute im Fitzwilliam Museum in Cambridge befindet. Mit den acht Stimmen, die ihm zur Verfügung standen, und einem traurigen Text schuf Purcell wunderbar üppige stimmliche Strukturen. Im ersten Chorteil wird das imitatorische Thema zwischen allen acht Stimmen weitergereicht, und zwar sowohl in echter als auch in umgekehrter Form, ein langsamer harmonischer Puls wird mit reichhaltigem kontrapunktischen Detail verbunden. Der melancholische Vers ‘Thou feedest them with the bread of tears’ [Du speisest sie mit dem Brot der Tränen] wird von zwei Solistentrios gesungen, zuerst drei untere Stimmen und dann, mit zusätzlichem Pathos, zwei Sopranstimmen und ein Tenor. Der gesamte Chor kehrt bei ‘Thou hast made us a very strife’ [Du machtest uns zur Sache des Haders] wieder, und Purcell zeigt wieder einmal sein Geschick bei der Behandlung kontrapunktischer Strukturen bei ‘And our enemies laugh us to scorn’ [und unsere Feinde verhöhnen uns]. Mit dem fünfstimmigen Vers ‘Turn us again, O God of hosts’ [Gott der himmlischen Heere, stelle uns wieder her] befindet sich Purcell auf fruchtbarem Boden, er bittet Gott, bei diesen wunderbar opulenten, flehenden Harmonien, voll der reizvollsten Dissonanzen, zu helfen. Der letzte Chor ist wieder in der Dur-Tonart und kehrt für den Abschluß eines eindrucksvollen Werkes zuversichtlich zum achtstimmigen Kontrapunkt zurück.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Meckie Hellary

Recordings

O praise the Lord
CDA67792
Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 9
CDA66693Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 9 on CDA67792 [4'29]
Track 4 on CDA66693 [4'55] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 4 on CDS44141/51 CD9 [4'55] 11CDs Boxed set (at a special price)

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