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Unto thee will I cry, Z63

composer
circa 1682/5
author of text
Psalm 28: 1-3, 5-7

 
The ‘Royal’ manuscript, one of Purcell’s most important autograph collections copied before 1685, contains fourteen anthems by Purcell, including the magnificent setting of Unto thee will I cry. No exact date can be ascribed to this composition, but it was probably written between 1682 and 1685, the period when the majority of Purcell’s anthems with strings were composed.

Throughout the music for strings is wonderfully crafted, beginning with a fine two-section Symphony: the short, imitative opening immediately sets the wistful tone that is such a feature of Purcell’s string writing, and the triple-time section that follows carries, beneath its veneer of courtly dance, a great melancholy. The solo bass’s first entry overlaps the end of the Symphony, and is accompanied by two violins: John Gostling’s astonishing vocal range may have been in Purcell’s mind, for the solo utilises the furthest extremes of the voice, crying at the top of the register and descending to the depths for ‘they that go into the pit’. The countertenor and tenor join the bass soloist at ‘Hear the voice of my humble petitions’, moving into an elegant triple metre for ‘When I hold up my hands’. That theme forms the basis for an extended orchestral ritornello which leads directly to the trio ‘O pluck me not away’. The back-dottings of ‘therefore shall he break them down’ are briefly taken up by the strings in another ritornello before they change key and metre for another instrumental symphony.

This section leads first into the joyful solo trio ‘Praised be the Lord’ and then into a grand, nine-part dialogue between soloists, chorus and orchestra. ‘The Lord is my strength of my life’ is imaginatively set for solo tenor, full of characterful melismas, and leads into the finest part of the anthem, an extended set of Alleluias. Here is Purcell at his compelling best, lilting through wonderfully characterful vocal phrases and building the movement with consummate skill. The orchestral ritornello which follows is a masterpiece, with a viola line which apparently defies all the rules of harmony and counterpoint and yet somehow arrives back in the correct place at the right time before the choir exultantly end a magnificent anthem.

from notes by Robert King ©

Le manuscrit 'royal', qui contient une des plus importantes collections d'autographes copiées avant 1685, contient quatorze anthems par Purcell, incluant l'arrangement magnifique de Unto thee will I cry [Je t'implorerai]. Aucune date exacte ne peut être attribuée concernant cette oeuvre, mais elle fut probablement écrite entre 1682 et 1685, la période durant laquelle la plupart des antiennes de Purcell pour instruments à cordes furent composées. D'un bout à l'autre, la musique pour les instruments à cordes est merveilleusement ouvrée, débutant avec une exquise symphonie à deux sections: l'ouverture courte et imitative établit le ton désenchanté, qui est un trait si particulier à l'écriture pour cordes de Purcell, et la section à trois temps qui suit apporte, sous son apparence extérieure de danse courtoise, une grande mélancolie. La première entrée de la voix de basse solo chevauche la fin de la symphonie, et est accompagnée par deux violons. Purcell eut peut-être en tête le registre vocal surprenant de John Gostling durant la composition, car le solo dans cette oeuvre utilise les plus grands extrêmes de son étendue vocale, s'égosillant dans le haut de celle-ci, et descendant dans ses profondeurs pour 'they that go into the pit' [ceux qui se rendent aux enfers]. Les contre-ténor et ténor joignent la basse solo à 'Hear the voice of my humble petition' [Entends la voix de mon humble prière], continuant dans une élégante mesure à trois temps pour 'When I hold up my hands' [Lorsque j'élève mes mains]. Ce thème forme la base pour une ritournelle orchestrale prolongée qui se rend directement au trio 'O pluck me not away' [O ne m'enlève pas avant mon temps]. Les arrangements de notes pointées en arrière-plan de 'therefore shall he break them down' [alors si il les détruits] sont jouées brièvement par les instruments à cordes dans une autre ritournelle, avant que ceux-ci ne changent de clé et de tempo pour une autre symphonie instrumentale. Cette section se poursuit premièrement dans le trio solo enjoué 'Praised be the Lord' [Que le Seigneur soit loué], et ensuite dans un grand dialogue en neuf parties entre les solistes, le choeur et l'orchestre. The Lord is my strength of my life' [Le Seigneur est la force de ma vie] est écrit avec imagination pour une voix de ténor solo, avec une abondance de melismas vigoureux, et conduit à la plus exquise partie de l'anthem, une succession prolongée d'Alléluias. Ici, Purcell est irrésistiblement à son meilleur, scandant merveilleusement à travers les lignes mélodiques énergiques, et travaillant le mouvement avec un talent consommé. La ritournelle pour orchestre qui suit est un chef-d'oeuvre, possédant une ligne mélodique pour alto qui apparemment défie toutes les lois harmoniques et de contrepoint, mais qui néanmoins revient au bon endroit et au bon moment, avant que le choeur ne termine le magnifique anthem dans un climat d'exultation.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Isabelle Dubois

Das 'Royal' Manuskript ist eines der wichtigsten vor 1685 kopierten Originalmanuskripte und enthält vierzehn Antheme von Purcell, unter denen sich der großartige Satz von Unto thee will I cry [Zu Dir werde ich flehen] befindet. Dieser Komposition kann kein genaues Entstehungsdatum zugeordnet werden, aber sie stammt wahrscheinlich aus der Zeit zwischen 1682 und 1685, in welcher der größte Teil von Purcells Anthemen mit Streicherbegleitung komponiert wurde. Die Musik für Streicher ist hier überall kunstvoll gestaltet und beginnt mit einer formvollendeten zweiteiligen Sinfonie: ihr kurzer, imitativer Anfang läßt unmittelbar jene wehmütige Stimmung anklingen, die ein so hervorstechendes Merkmal von Purcells Musik für Streicher ist, und der dann folgende Abschnitt im Dreiertakt trägt unter einer Fassade höfischen Tanzes eine große Traurigkeit. Der erste Einsatz des Solobassisten überschneidet sich mit dem Ende der Sinfonie und wird von zwei Violinen begleitet. Purcell mag hierbei an John Gostlings erstaunlichen Stimmumfang gedacht haben, denn das Solo benutzt die äußersten Töne der Stimme: sie klingen gellend auf dem höchsten Punkte der Stimmlage und bewegen sich dann zur Intonierung von 'they that go into the pit' [die, die in die Grube hinabsteigen] in die Tiefe. Kontratenor und Tenor stimmen mit dem Bassisten bei den Worten 'Hear the voice of my humble petitions' [Erhöre die Stimme meines untertänigen Flehens] ein, und gehen bei 'When I hold up my hands' [wenn ich meine Hände emporstrecke] in einen eleganten Tripeitakt über. Dieses Thema bildet dann die Grundlage für ein ausgedehntes orchestrales Ritornell, das direkt zum Trio 'O pluck me not away' [O raffe mich nicht dahin] überleitet. Die verschleppten punktierten Noten von 'therefore shall he break them down' [daher wird Er sie zerschmettern] werden kurz von den Streichern in einem weiteren Ritornell aufgenommen, und ändern dann für den Beginn einer neuen instrumentalen Sinfonie ihre Tonart und ihre Metrum. Dieser Abschnitt führt erst zu dem freudigen Solotrio 'Praised be the Lord' [gelobt sei der Herr] und dann zu einem grandiosen neunteiligen Dialog zwischen Solisten, Chor und Orchester. 'The Lord is the strength of my life' [der Herr ist die Stärke meines Lebens] ist auf sehr einfallsreiche Weise für Sologesang durch den Tenor gesetzt, enthält viele prachtvolle Melismen und leitet über zum kunstvollsten Teil des Anthems, einer weitgespannte Reihe von Hallelujas. Hier zeigt sich Purcell von seiner faszinierendsten Seite. Er läßt seine Musik durch wunderbar ausgestaltete stimmliche Phrasen ,trällern und baut den Satz mit unübertrefflicher Kunstfertigkeit auf. Das nun folgende orchestrale Ritornell ist ein Meisterstück, mit einer Violenlinie, die augenscheinlich alle Regeln von Harmonie und Kontrapunkt in den Wind schlägt und doch irgendwie zur richtigen Zeit wieder auf dem richtigen Punkt anlangt, bevor der Chor dieses großartige Anthem zu einem jubelnden Abschluß bringt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10
CDA66707Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 11 on CDA66707 [12'51] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 11 on CDS44141/51 CD10 [12'51] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 10 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-94-70711
Duration
12'51
Recording date
1 April 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10 (CDA66707)
    Disc 1 Track 11
    Release date: October 1994
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 10 Track 11
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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