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The Lord is king, and hath put on glorious apparel, Z69

composer
early 1680s ?
author of text
Psalm 93

 
It is clear from The Lord is king, and hath put on glorious apparel that Purcell had a marvellously talented boy treble at the Chapel Royal, possibly in the early 1680s. The anthem is a relatively recent discovery, found in one of three manuscripts now belonging to Professor Theodore Finney and ascribed at the end by the copyist to ‘Mr Henry Purcell’. The volumes, copied around the turn of the eighteenth century and once in the collection of John Gostling’s son William, contain a large number of anthems by Restoration composers. Dramatic and Italianate, this unique anthem is a splendid vocal tour de force for a treble of stamina and character, full of vigorous words which are skilfully coloured by Purcell.

The triple-time opening is strong, full of confident dotted rhythms: the ‘round world’ is illustrated not only with a roulade but also a time change and wonderfully rich harmony for ‘ever since the world began’. The exultant ‘thou art from everlasting’ is taken up, briefly, by the full choir. The opening of the second section contains powerful music as the floods rise and the waves of the sea rage, yet ‘the Lord who dwells on high is mightier’. After such strong sentiments the main body of the anthem closes with a lilting, contrasting triple-time section ‘Thy testimonies, O Lord, are very sure’, and ends in awe of God’s holiness.

The choral Gloria that concludes the anthem is also written in confident vein, and contains a short phrase for solo treble. Cathedral trebles’ tradition has always been to give such short solos to a ‘debut’ solo treble and, in ending a remarkable anthem, we follow that tradition.

from notes by Robert King ©

Il est clair que pour The Lord is king, and hath put on glorious apparel [Le Seigneur est roi, et s'était revêtu de glorieux apparats], Purcell possédait un extrêmement talentueux jeune garçon soprano à la chapelle royale, peut-être au début des années 1680s. L'anthem est une découverte relativement récente, trouvé dans un des trois manuscrits qui appartiennent maintenant au professeur Théodore Finney, et attribué à la fin par le copiste à 'M. Henry Purcell'. Les volumes, copiés au tournant du dix-huitième siècle, et alors faisant partie de la collection du fils de John Gostling, William, contiennent un grand nombre d'anthems par certains compositeurs de la Restauration. Dramatique et de style italien, cet unique anthem est un splendide tour de force pour une voix de soprano vigoureuse et solide, avec une abondance de mots énergiques qui sont colorés avec adresse par Purcell. L'ouverture dans une mesure à trois temps est puissante, possédant une abondance de rythmes à notes pointés assurées: la phrase la 'terre ronde' [round world] est illustrée non seulement avec une roulade, mais aussi avec un changement de tempo et une harmonie merveilleusement riche pour 'ever since the world began' [depuis que le monde est monde]. Le jubilant 'thou art from everlasting' [Tu es depuis le début des temps] est reprit brièvement par le choeur au grand complet. Le début de la seconde section est musicalement puissante, comme un flot qui s'élève, ou les vagues de la mer qui se déchaînent, d'où la musique pour 'the Lord who dwells on high is mightier' [Le Seigneur qui règne sur le haut et puissant]. Après tant de sentiments intenses, le mouvement principal de l'anthem se poursuit avec une section scandée et contrastante dans une mesure à trois temps 'Thy testimonies, O Lord, are very sure' [Tes attestations, O Seigneur, sont infaillibles], et se termine avec une révérence à la sainteté de Dieu. Le refrain du Gloria qui conclut l'anthem est aussi écrit dans une veine de confiance, et contient une ligne mélodique courte pour soprano solo. La tradition des sopranos de cathédrale veut que ces courts solos soit attribués à un soprano solo 'débutant', et, pour terminer une remarquable antienne, nous avons donc respecté cette tradition.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Isabelle Dubois

The Lord is king, and hath put on glorious apparel [der Herr ist König, und ist herrlich angetan] macht deutlich, daß - wahrscheinlich in den auf 1680 folgenden Jahren - ein wunderbar begabter Knabensopran zum Chor der Chapel Royal gehörte. Das Anthem wurde erst vor ziemlich kurzer Zeit in einem der sich jetzt im Besitz von Professor Theodore Finney befindlichen Manuskripte entdeckt und wird am Schluß von einem der Kopisten 'Mr. Henry Purcell' zugeschrieben. Die Bände, die um die Wende des achtzehnten Jahrhunderts kopiert wurden, und die sich einst in der Sammlung von John Gostlings Sohn William befanden, enthalten zahlreiche Antheme von Komponisten des Zeitalters der Restauration. Dieses einzigartige, auf dramatische Weise und in italienischer Manier konstruierte Anthem ist eine brillante stimmliche Bravourleistung, die einen Sopran von Durchhaltevermögen und Charakter erfordert, und die einen ausdrucksvollen und von Purcell fein nuancierten Text besitzt. Der Beginn im Tripeitakt wirkt kraftvoll und ist reich an zuversichtlichen punktierten Rhythmen: die 'round world' [runde Welt] wird nicht nur durch einen Roller ausgeschmückt, sondern außerdem durch einen Wechsel im Tempo und wunderbar reiche Harmonien in 'ever since the world began' [seit dem Beginn der Welt]. Das jubelnde 'thou art from everlasting' [Du warst seit dem Anfang der Zeit] wird kurz vom ganzen Chor aufgenommen. Der Beginn des zweiten Teils enthält machtvolle Musik zur Darstellung der steigenden Flut und der tobenden Meereswellen, aber 'the Lord who dwells on high is mightier' [Gott, der im Himmel thront, ist mächtiger]. Nach so starken Gefühlen schließt der Hauptteil des Anthems mit einem tänzelnden, kontrastierenden Abschnitt im Dreiertakt 'Thy testimonies, O Lord, are very sure' [die Beweise Deiner Macht, o Herr, sind sehr sicher] und klingt aus in ehrfürchtiger Anbetung von Gottes Heiligkeit. Das vom Chor gesungene Gloria, welches das Anthem beschließt, ist ebenfalls in zuversichtlicher Manier geschrieben und enthält eine kurze Phrase für Solosopran. Bei den Knabensopranen von Kathedralen war es immer üblich, ein solch kurzes Solo durch einen 'debütierenden' Sopran singen zu lassen, und am Schluß dieses bemerkenswerten Anthems folgen wir jener Tradition.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10
CDA66707Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 10 on CDA66707 [3'30] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 10 on CDS44141/51 CD10 [3'30] 11CDs Boxed set (at a special price)

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