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Blessed is he that considereth the poor, Z7

composer
circa 1688
author of text
Psalm 41: 1-3

 
Blessed is he that considereth the poor probably dates from around 1688. Set for three solo voices (two tenors and a bass), its appearance in a number of early eighteenth-century manuscripts is testament to the popularity of a remarkable anthem which is especially notable for its harmony. The fluid opening trio is richly scored, making much emphasis of ‘the poor’, and the high tenor solo ‘The Lord preserve him’ is remarkable for its florid melismas. But the most extraordinary section is ‘The Lord comfort him’ where Purcell’s inimitable harmony comes to the fore; the three voices are frequently only a fourth apart from each other. The astonishing phrase ‘When he lieth sick upon his bed’ could have come from no other pen. The triple-time trio ‘make thou all his bed’ dances along, throwing the word ‘all’ between the voices.

The Gloria is wonderfully extravagant, stretching out the doxology in compelling fashion, first by allowing each voice in turn the complete phrase, then giving each singer one member of the Trinity, and then finally by uniting the three singers. But more is to come, first with a jaunty ‘As it was in the beginning’ and then a marvellously extended series of falling fourths for ‘World without end’ which are countered by a florid ‘Amen’. Some manuscripts also contain a closing full chorus but this is a spurious eighteenth century addition.

from notes by Robert King ©

Blessed is he that considereth the poor [Bénit soit celui qui est pauvre] date probablement des environs de 1688. Composé pour trois voix solos, (deux ténors et une basse), le fait qu'il apparaît dans un grand nombre de manuscrits datant du début du dix-huitième siècle atteste de la popularité de ce fameux anthem qui est noté spécialement pour son harmonie. L'ouverture fluide du trio est merveilleusement composée, mettant l'emphase sur 'the poor', tandis que le ténor à voix aiguë solo 'The Lord preserve him' [Le Seigneur le protège] est remarquable pour ses flamboyants melismas. Mais la section la plus extraordinaire est 'The Lord comfort him' [Le Seigneur le réconforte], où l'harmonie inimitable de Purcell est mise en évidence; les trois voix sont fréquemment séparées l'une de l'autre par la distance d'une quarte seulement. La phrase musicale étonnante 'When he lieth sick upon his bed' [Lorsqu'il était alité et malade] n'aurait pu être écrite par une autre main. Le trio dans une mesure à trois temps 'Make thou all his bed' [Fais son lit] est dansant, faisant jongler le mot 'ail' [tout] entre les voix. Le Gloria est extra ordinairement extravagant, étirant la doxologie d'une manière attrayante, premièrement en permettant aux voix de chanter la phrase entière chacune à son tour, ensuite en attribuant à chaque choriste un membre de la Trinité, et finalement en unissant les trois choristes. Mais il y a plus à venir, premièrement avec un désinvolte 'as it was in the beginning' [comme cela était au commencement], et suivi par une merveilleuse succession prolongée de quartes dégringolantes pour 'world without end' [monde sans fin], qui sont contrecarrées par un flamboyant 'amen'. Quelques manuscrits contiennent aussi une fin pour choeur intégral, mais elle est une addition illégitime datant du dix-huitième siècle.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Isabelle Dubois

Blessed is he that considereth the poor [Gesegnet sei, der mit den Armen Mitleid hat] stammt wahrscheinlich aus der Zeit um 1688. Es ist für drei Solostimmen gesetzt (zwei Tenöre und einen Baß), und die Tatsache, daß es in einer Anzahl von Manuskripten aus dem frühen achtzehnten Jahrhundert erscheint, gibt einen Beweis für die Beliebtheit dieses bemerkenswerten Anthems, das besonders durch seine harmonische Struktur auffällt. Das fließende Trio zu Beginn ist reich spartiert und die Worte 'the poor' [die Armen] werden stark betont. Das Solo der hohen Tenorstimme 'The Lord preserve him' [der Herr erhalte ihn] beeindruckt durch seine üppig verzierten Melismen. Doch der außergewöhnlichste Abschnitt ist 'The Lord comfort him' [Der Herr tröste ihn], Purcells unnachahmliche Harmonien treten hier in den Vordergrund; die drei Stimmen sind häufig nur eine Quarte voneinander entfernt. Die erstaunliche Phrase 'When he lieth sick upon his bed' [Wenn er krank darniederliegt] könnte aus keiner anderen Feder stammen. Das Trio im Tripeitakt 'Make thou all his bed' [mache Du sein Bett] kommt dahergetänzelt und das Wort 'all' wird abwechselnd von allen Stimmen gesungen. Das Gloria ist wunderbar überschwenglich. Es dehnt die Doxologie in faszinierender Weise aus, indem es erst jede Stimme der Reihe nach die vollständige Phrase singen läßt, dann jedem der Sänger ein Mitglied der Dreieinigkeit anheimgibt, und zuletzt alle drei Sänger vereinigt. Aber es folgt noch mehr: erst ein unbeschwertes 'as it was in the beginning' [wie es war am Anfang] und dann eine prächtig ausgedehnte Reihe von fallenden Quarten für 'world without end' [und von Ewigkeit zu Ewigkeit], denen ein blumig ausgeschmücktes 'Amen' entgegengestellt wird. Einige Manuskripte enthalten am Schluß auch einen vollen Chor, doch ist dies ein falscher Zusatz aus dem achtzehnten Jahrhundert.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10
CDA66707Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 9 on CDA66707 [5'53] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 9 on CDS44141/51 CD10 [5'53] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 10 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-94-70709
Duration
5'53
Recording date
1 April 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10 (CDA66707)
    Disc 1 Track 9
    Release date: October 1994
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 10 Track 9
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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