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Hear my prayer, O God, Z14

composer
circa 1683
author of text
Psalm 55: 1-2, 4-8, 16-17

 
The principal source for Hear my prayer, O God is a set of partbooks copied around 1683 for Worcester Cathedral. The majority of the setting is for a solo trio of high tenor, tenor and bass, a combination of voices which often inspired Purcell to produce expressive sacred music. Psalm 55 has a particularly mournful text, and the opening trio appeals that God should ‘hide not thyself from my petition’, the lines graphically falling a seventh onto ‘hide’, and with ‘mourn’ set lachrymosely over a plangent bass line. Purcell sets ‘My heart is disquieted within me’ for the two upper voices, bleakly picturing the fear of death which ‘is fallen upon me’. With trepidation the bass recounts the ‘fearfulness and trembling’ which ‘are come upon me’: the section ‘Oh, that I had wings like a dove’ is set for a solo tenor, with a series of particularly inventive melismas for the word ‘fly’. At ‘Lo, then would I get me away’ the trio returns, with ‘I would make haste to escape’ and the ‘stormy wind’ coloured by a series of semiquaver runs.

In extant partbooks the treble line of the final chorus is incomplete: for this recording the missing phrases have been filled in by Robert King.

from notes by Robert King ©

La source principale de Hear my prayer, O God [Entend ma prière, O Dieu] est un ensemble de cahiers séparés copiés aux environs de 1683 pour la Cathédrale de Worcester. La plus grande partie de l'arrangement musical est destinée à un trio solo de voix de ténors aiguës, ainsi que pour ténor et basse, une combinaison de voix qui inspira souvent Purcell pour la composition expressive de sa musique sacrée. Le Psaume 55 possède un texte particulièrement mélancolique, et le trio du début proclame que Dieu ne devrait pas 'se soustraire à ma supplication' [hide not thyself from my petition], les phrases, d'une manière pittoresque, tombant d'une septième sur le mot 'hide'. De plus, sur le mot 'mourn', elles deviennent larmoyantes, jouées au-dessus d'une retentissante ligne mélodique pour basse. Purcell compose 'My heart is disquieted within me' [Mon coeur n'a plus de repos] pour les deux voix aiguës, révélant d'une manière glaciale la peur de la mort, qui 'tombe sur moi' [is fall'n upon me]. Avec trépidation, la basse raconte le 'sentiment de peur et les tremblements' [fearfulness and trembling] qui 'sont sur moi' [are come upon me]. La section 'Oh, that I had wings like a dove' [Oh, comme j'aimerai avoir les ailes d'une colombe], est composée pour une voix de ténor solo, avec une succession de melismas particulièrement inventive pour le mot 'fly' [vol]. A 'Lo, then would I get me away' [voyez, comme j'aimerais partir] le trio revient, et 'I would make haste to escape' [Je me dépêcherais de m'échapper], ainsi que 'stormy wind' [vent de tempête] sont colorés par une succession de rapides double croches. Dans les cahiers séparés existants, la ligne mélodique pour le soprano dans le refrain final est incomplète; sur cet enregistrement, les phrases manquantes ont été complétées par Robert King.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Isabelle Dubois

Die Hauptquelle von Hear my prayer, O God [Höre mein Gebet, o Herr] ist eine Reihe von Stimmheften, die 1683 für die Kathedrale von Worcester kopiert wurden. Der größte Teil des Sätze ist für ein aus hohem Tenor, Tenor und Baß bestehendes Trio von Solisten geschrieben, eine Stimmenkombination, die Purcell oft zur Schaffung von ausdrucksvoller sakraler Musik inspirierte. Psalm 55 hat einen besonders trauervollen Text, und so bittet das Trio am Anfang des Werkes, daß Gott 'sich nicht vor meinem Flehen verstecken' solle. Hierbei sinkt die Melodiefuhrung um eine Septime auf dem Worte 'hide' [verstecken], und das Wort 'mourn' [trauern] klingt tränenreich oberhalb einer klagenden Baßlinie. Purcell setzt 'My heart is disquieted within me' [mein Herz ist voller Unruhe in mir] für die beiden oberen Stimmen und gibt ein trostloses Bild der Todesfurcht, die 'is fall'n upon me' [auf mich gesunken ist]. Voller Beklommenheit erzählt der Baß von der 'Furcht und dem Zittern', die ihn 'überwältigt' haben. Der Abschnitt 'Oh, that I had wings like a dove' [Oh, daß ich Flügel hätte wie eine Taube] ist für Solotenor gesetzt und weist einem Anzahl von besonders erfinderischen Melismen auf dem Worte 'fly' [fliegen] auf. Mit der Zeile 'Lo, then would I get me away' [Ja, dann könnte ich entfliehen] kehrt das Trio zurück, und 'I would make haste to escape' und der 'stormy wind' [stürmische Wind] werden von einer Serie von Sechzehntelläufen nuanciert. In den vorhandenen Stimmheften blieb die Sopranlinie des Schlußrefrains unvollständig; für diese Aufzeichnung hat Robert King die fehlenden Phrasen ergänzt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10
CDA66707Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 5 on CDA66707 [5'00] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 5 on CDS44141/51 CD10 [5'00] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 10 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-94-70705
Duration
5'00
Recording date
1 April 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10 (CDA66707)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 1994
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 10 Track 5
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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