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How have I stray'd, Z188

composer
1688; Harmonia Sacra
author of text

 
How have I strayed dates from around 1688, when it was published, along with three other of Purcell’s settings of poems by William Fuller, in Harmonia Sacra. Like most of the devotional songs, this seems to have been written for private, penitential use. As ever, Purcell’s unerringly sympathetic setting is full of subtle textual illustrations. The poet despairs at his aimless wanderings in the maze of sin, brought about by his youthful ‘follies’, but he knows that even a single glance from ‘most sweet, dear Jesu’, ravishingly harmonised, will bring him back to the fold. His Shepherd does indeed call, with his Saviour’s ‘doleful’ voice suitably coloured by the harmony, but the lost soul realises with alarm that he cannot find his own way back: indeed, if he goes further astray he fears he will be beyond redemption. The moral is stated in a touching duet: whilst there are ‘thousand ways’ to leave the track of life, there is only one route to salvation.

from notes by Robert King ©

How have I stray 'd [Comment me suis-je égaré] date des environs de 1688. Comme la plupart des chants d'église, cette oeuvre semble avoir été composée dans le but d'une utilisation privée et pénitentielle. Comme toujours, la mise en musique infailliblement sympathique de Purcell abonde en illustrations textuelles subtiles. Le poète se désespère de son errance sans but dans le labyrinthe des péchés, y ayant été amené par ses folies de jeunesse, mais il sait que même un seul regard du 'charmant et bon Jésus' [most sweet, dear Jesu], dans sa brillante harmonie musicale, le ramènera au bercail. Son Berger, en fait, l'appelle avec sa voix affligée de Sauveur, qui est colorée d'une manière appropriée par l'harmonie, mais son âme écartée réalise avec effroi qu'il ne peut trouver son chemin de retour: en fait, s'il s'éloigne davantage, il craint qu'il ne pourra être racheté. La morale est proclamée dans un duo touchant: alors qu'il y a plus de milles façons de s'égarer du droit chemin, il n'y a qu'un seul chemin vers la Rédemption.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Isabelle Dubois

How have I stray 'd [wie bin ich vom rechten Weg abgekommen] entstand um 1688. Wie die meisten religiösen Lieder scheint auch dieses für den Gebrauch bei der privaten Buße geschrieben worden zu sein. Purcells unbeirrbar wohlwollender Satz ist voll von subtilen Illustrationen zum Text. Der Dichter verzweifelt über seine ziellose Wanderschaft durch das Labyrinth der Sünde, die durch seinen jugendlichen Leichtsinn verursacht wurde, aber er weiß, daß selbst ein einziger Blick von 'most sweet, dear Jesu' [Dir, o süßer, teurer Jesu], in berückende Harmonien gesetzt, ihn zurück in den Schoß der Gemeinde bringen kann. Sein Hirte erscheint tatsächlich, und die 'doleful' [klagende] Stimme des Erlösers wird sehr passend harmonisch getönt, doch erkennt die verlorene Seele mit Schrecken, daß sie nicht mehr gerettet werden kann, wenn sie noch weiter vom rechten Weg abirrt. Die Moral wird in einem bewegenden Duett formuliert: zwar gibt es 'thousand ways' [tausend verschiedene Weisen], den Weg des Lebens zu verlassen, aber es gibt nur einen Pfad zur Errettung.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10
CDA66707Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 3 on CDA66707 [3'50] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 3 on CDS44141/51 CD10 [3'50] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44141/51 disc 10 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-94-70703
Duration
3'50
Recording date
1 April 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10 (CDA66707)
    Disc 1 Track 3
    Release date: October 1994
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 10 Track 3
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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