I will give thanks unto the Lord, Z21

composer
circa 1685
author of text
Psalm 111: 1-4, 6-9

 
This was one of two anthems listed by Purcell in his index to his fair-copy autograph score (the ‘Royal’ manuscript in the British Museum) but which he never copied in. ‘I will give thanks’ may date from around 1685, when Purcell stopped copying works into the volume. The actual source is an early eighteenth-century manuscript, held in the Royal College of Music (MS 2011), which contains fourteen anthems by Purcell. The scoring is unusual, requiring a tenor and two basses as soloists: there is no viola part.

The opening Symphony is a fine piece of work, elegant in the dotted, dancing rhythms which so pleased Charles II, but with the wistfulness that is such a feature of Purcell’s string writing never far beneath the surface. The first joyful vocal entries overlap the Symphony, dropping in tessitura for ‘secretly among the faithful’ before they are overtaken by the strings for a wonderfully lilting ritornello, full of Purcell’s imaginative, unexpected harmonic and melodic twists. A solo bass praises the greatness of God’s works, accompanied by the two violins, before the three voices return for ‘his work is worthy to be praised’. Each voice in turn holds a single note to illustrate God’s righteousness enduring ‘for ever’ before the chorus enter, taking up the same joyful triple metre: the strings repeat their earlier, glorious ritornello. ‘He hath showed his people the power of his works’ is set for a solo tenor and the two violins, once again demonstrating Purcell’s inimitable melodic style and, for the word ‘all’, passing the note between soloist and instruments. For ‘They stand fast for ever and ever’ Purcell changes the time to a more spacious duple metre, contrasting imitation with homophonic interchanges between voices and instruments. At ‘Holy and reverend is his name’, Purcell introduces a magically hushed texture, first with the three soloists alone and then, to close, with choir and instruments.

from notes by Robert King ©

I will give thanks unto the Lord [Je rendrai grâce au Seigneur] fut l'un des deux 'anthems' à être inventoriés par Purcell dans l'index de sa partition autographe finale (le manuscrit 'royal' est maintenant en la possession du British Muséum), mais ils n'y furent jamais copiés. I will give thanks date probablement des environs de 1685, alors que Purcell cessa de copier ses oeuvres dans le volume. La source actuelle est un manuscrit du début du dix-huitième siècle, gardé au Royal College of Music, lequel contient quatorze anthems de Purcell. La partition de I will give thanks est insolite, requérant un ténor et deux basses en tant que solistes: il n'y a pas de partie d'orchestre pour alto. La symphonie d'ouverture est une oeuvre magnifique, élégante dans ses rythmes à notes pointées dansantes qui plurent tant à Charles II, mais avec un sentiment de vague désir, qui est un trait si spécifique à l'écriture de Purcell pour instruments à cordes, et n'est jamais loin sous la surface. Les premières entrées des voix sont enjouées et chevauchent la symphonie, descendant dans leur registre pour la phrase 'secretly among the faithful' [secrètement parmi les fidèles], avant qu'elles ne soient reprises par les cordes dans une ritournelle merveilleusement scandée, remplie de contorsions harmoniques et mélodiques Imaginatives et imprévues du compositeur. Une voix de basse solo rend grâce à la grandeur des oeuvres de Dieu, accompagnée par les deux violons, avant que les trois voix ne reviennent pour 'his work is worthy to be praised' [son oeuvre mérite d'être louangée]. Chaque voix à son tour tient une seule note pour illustrer la persistance 'éternelle' de la vertu de Dieu, avant que le choeur ne revienne, reprenant la mélodie dans la même mesure enjouée à trois temps: les cordes répètent leur glorieuse ritournelle jouée précédemment. La musique pour 'He hath showed his people the power of his Works' [Il démontra à son peuple le pouvoir de ses oeuvres] est composée pour un ténor solo et les deux violons, démontrant encore une fois le style mélodique inimitable de Purcell, et, pour le mot 'ail' [tout], elle fait jongler la note entre le soliste et les instruments. Pour la phrase 'They stand fast for ever and ever' [Ils restent inébranlables jusqu'à la fin des siècles], Purcell change le tempo pour une plus ample mesure à deux temps, contrastant les imitations avec les échanges homophones entre les voix et les instruments. A la phrase 'Holy and reverend is his name' [Sacré et révérend est son nom], Purcell introduit une texture musicale magiquement apaisante, premièrement dans la partition pour les trois solistes seuls, et, pour terminer, dans les partitions du choeur et des instruments.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Isabelle Dubois

I will give thanks unto the Lord [Ich will dem Herrn danken] war eines der zwei Antheme, die Purcell im Inhaltsverzeichnis seiner reinschriftlichen Partitur (dem 'Royal' Manuskript, das sich jetzt im Britischen Museum befindet) aufrührte, aber nie ins Manuskript selber eintrug. Wahrscheinlich stammt I will give thanks aus der Zeit um 1685, als Purcell aufhörte, Werke in diesen Band hineinzukopieren. Die eigentliche Quelle ist ein im Royal College of Music befindliches Manuskript aus dem frühen achtzehnten Jahrhundert, das vierzehn Antheme von Purcell enthält. Die Spartierung von I will give thanks ist ungewöhnlich, da sie einen Tenor und zwei Bassisten als Solisten vorsieht: es gibt keinen Part für die Viola. Die Sinfonie zu Anfang ist ein wahres Kunstwerk. Sie wirkt elegant mit ihren punktierten, tänzerischen Rhythmen, die Charles II. so erfreuten, aber besitzt dennoch die Schwermut, die in Purcells Werken für Streicher immer nahe unter der Oberfläche liegt. Die ersten freudigen Vokaleinsätze überschneiden sich mit der Sinfonie, die Stimmlage der Solisten sinkt bei 'den Worten 'secretly among the faithful' [heimlich unter den Gläubigen] tiefer, und dann überholen die Streicher sie mit einem wundervoll beschwingten Ritomell, das voll von Purcells einfallsreichen, unerwarteten harmonischen und melodischen Wendungen ist. Eine Solo-Baßstimme, die von zwei Violinen begleitet wird, lobt die Größe der Werke Gottes, worauf in der Zeile 'his work is worthy to be praised ' [sein Werk ist es wert, gelobt zu werden] die drei Stimmen wiederkehren. Jeder der Solisten singt dann, zur Darstellung von Gottes immerwährender Güte, der Reihe nach eine lange, anhaltende Note, und daraufhin hält der Chor im selben freudigen Tripeitakt seinen Einzug. Dazu wiederholen die Streicher ihr früheres, herrliches Ritornell. 'He hath showed his people the power of his works' [Er hat Seinem Volk die Macht Seiner Werke gezeigt] ist für eine Solo-Tenorstimme und zwei Geigen gesetzt, zeigt damit wieder einmal Purcells unnachahmlichen melodischen Stil und läßt beim Worte 'all' [alle] den Ton zwischen dem Solisten und den Instrumenten alternieren. Für die Phrase 'They stand fast for ever and ever' [Sie werden ewig beständig sein] ändert Purcell das Zeitmaß in einen Zweiertakt um, und kontrastiert dabei Nachahmung mit gleichklingenden Dialogen zwischen Stimmen und Instrumenten. Den Worten 'Holy and reverend is his name' [heilig und ehrwürdig ist Sein Name] verleiht Purcell eine zauberhaft gedämpften Klangstruktur. Zuerst sind die drei Solisten allein, und dann gegen Schluß mitsamt Chor und Instrumenten zu hören.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Details

Track 1 on CDA66707 [9'53] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 1 on CDS44141/51 CD10 [9'53] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66707 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-94-70701
Duration
9'53
Recording date
1 April 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10 (CDA66707)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 1994
    Deletion date: May 2006
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 10 Track 1
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)