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Now that the sun hath veiled his light 'An Evening Hymn', Z193

composer
1688; Harmonia Sacra
author of text

 
An Evening Hymn (‘Now that the sun hath veiled his light’) is a complete contrast to the music that one normally associates with Purcell’s writing for the church. Here there is no question of impressing a Sunday congregation in the Chapel Royal, but instead a quite private and penitential attitude to God. Based on a five-bar ground, the work is a wonderful example of Purcell’s skill at handling the form, with the vocal entries adjusted to disguise repetitions of the bass, and a modulation introduced for variety in the middle of the piece. The quietly ecstatic ‘Halleluia’ that takes up the last forty bars or so is very different, but no less effective, to the settings normally heard of that word. There is surely no better example of the craftsmanship and genius of the man who, arguably Britain’s greatest composer, so richly deserved Playford’s accolade.

from notes by Robert King © 1989

An Evening Hymn («Now that the sun hath veiled his light») est aux antipodes de la musique généralement associée à l’écriture liturgique purcellienne. Il n’est pas question, ici, d’impressionner quelque assemblée dominicale à la Chapel Royal mais plutôt d’adopter une attitude très privée, très pénitentielle envers Dieu. Fondée sur un ground de cinq mesures, cette pièce nous dit à merveille combien Purcell maîtrisait la forme, avec les entrées vocales ajustées pour cacher les répétitions de la basse, avec, aussi, l’introduction d’une modulation centrale pour apporter de la variété. L’Alléluia paisiblement extatique qui occupe la quarantaine de mesures finales est fort différent de la musique généralement entendue sur ce mot, mais pas moins efficace. On ne saurait trouver meilleur exemple de l’art et du génie de l’homme—probablement le plus grand compositeur britannique—qui méritait tant l’hommage de Playford.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1989
Français: Hypérion

Die ‘Evening Hymn’ ist eines von Purcells größten, 1688 in Harmonia Sacra veröffentlichten Devotional Songs (Religiösen Liedern): über dem hypnotischen Anker eines heiteren Grundbasses webt der Sänger eine magische Melodie, und nimmt es gelassen hin, daß er den Tag in Frieden beschließen wird, ist aber gleichzeitig für alle göttlichen Segnungen bereit. Die ausgedehnte letzte Reihe von Hallelujahs hat einen sehr persönlichen Ton, der sich in großer Distanz zu den extravertierten Vertonungen befindet, die man normalerweise mit jenem Wort assoziiert. Purcell erlernte sein musikalisches Handwerk als Chorknabe in der Königlichen Kapelle: er muß die Manier und die Arbeitsweisen seiner jungen Schützlinge gekannt, und Respekt vor der Perfektion gehabt haben, mit der sie ihr Amt ausübten. Als Erwachsener war er ein ausgezeichneter Chorleiter, der von Zeit zu Zeit für die außergewöhnlich talentierten Knabensoprane komponierte, mit denen er offensichtlich gesegnet war: zum Beispiel erfordert die Abendhymne eine Art von Atemkontrolle, zu der nur wenige Chorknaben fähig sind. Auch wir hatten das Privileg, bei der Aufnahme der elf Teile der Serie ‘Complete Church Music’ mit den besten Chorknaben Großbritanniens zusammenzuarbeiten, denen es gelang, Purcells erstaunliche Musik mit allen jenen feinen Tonfällen und Stimmlagen zu bereichern, die nur durch die Knabensopranstimme hervorgebracht werden können.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Essential Purcell
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Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 11
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Details

Track 17 on CDH55303 [4'03] Helios (Hyperion's budget label)
Track 9 on CDA66716 [4'16] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 9 on CDS44141/51 CD11 [4'16] 11CDs Boxed set (at a special price)
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