Complete Service in B flat, Z230

composer
1681
author of text
Benedictus: Luke 1: 68-79; Benedicite: Daniel 3: 57-88; Magnificat: Luke 1: 46-55; Nunc dimittis: Luke 2: 29-32

 
Purcell’s ‘Complete Service’ in B flat, a setting of ten canticles, though not unique, is a comparative rarity for its time. Alongside a Magnificat and Nunc Dimittis (and their alternatives, the Cantate Domino and Deus misereatur) for performance at Evensong, Purcell wrote a Te Deum, Benedictus, Benedicite and Jubilate for Morning Service and Kyrie and Nicene Creed for the Communion service. The setting must have been extremely useful to cathedral and other choirs for the service appears, either complete or in part, in numerous different manuscripts all over Britain and has been included on service lists almost ever since. Compared to the anthems, the B flat service settings appear conservative, the harmony usually remaining relatively simple and often homophonic. However, they do contain ingenious canonic and other contrapuntal devices, and their choruses alternate with sections of verse which are usually split between three upper and three lower solo voices. A payment of thirty shillings is registered in the accounts of Westminster Abbey for Michaelmas 1681 ‘for writing Mr Purcell’s service and anthem’.

The Te Deum and Jubilate are of course very different to the more famous 1694 settings in D major (recorded on Disc 2), for the B flat service was not written for a grand public celebration of St Cecilia’s Day. But the earlier setting is nonetheless beautifully crafted, alternating sections of chorus and verse and adding further variety in the choral sections with antiphonal effects between the two ‘sides’ of the choir, decani and cantoris. Purcell also skilfully colours his text by the allocation of his forces: in the Te Deum the lower solo trio sing ‘To thee all angels cry aloud’, the three upper voices (two trebles and a tenor) depict the ‘Cherubin and Seraphim’ (two of the highest of the nine orders of angels, associated respectively with knowledge and love) and the full choir take on the role of the Heavenly Host and their continual cries of ‘Holy, Lord God of Sabaoth’.

Purcell relaxes the mood for the more reflective central section of the Te Deum ‘When thou took’st upon thee’ and the chorus that follows, especially the setting of ‘We therefore pray thee’ is particularly effective. At ‘Vouchsafe, O Lord’ (for which in the 1694 setting Purcell produced one of his very greatest movements) Purcell changes the soloists’ distribution, adding a second bass and creating the only moment when treble and bass soloists sing together. The result is especially touching. The Jubilate has a text considerably shorter than the Te Deum and Purcell’s aim is, again, to get through the text speedily. At ‘O go your way into his gates’ he skilfully incorporates a double canon in contrary motion — ‘per arsin et thesin’: the trebles exactly copy the tenor line but in inversion, and the altos do the same with the separate line first heard in the basses. There is one short section of verse, ‘For the Lord is gracious’, which is heard before the concluding Gloria.

from notes by Robert King ©

Le ‘Service entier’ en si bémol de Purcell, mis en musique de dix cantiques, est une exception relative pour son époque, bien qu'il ne soit pas unique. En même temps qu'un Magnificat et d'un Nunc Dimittis (et leurs alternatives, Cantate Domino et Deus Misereatur) destinés à être interprétés à l'Office du soir, Purcell composa un Te Deum, Benedictus, Benedicite et Jubilate pour l'Office du matin et Kyrie et Nicene Creed pour le service de Communion. Cette mise en musique doit avoir été très utile au choeur de la cathédrale et à d'autres choeurs, car ce service figure, en entier ou en partie dans un grand nombre de différents manuscrits dans de nombreuses et diverses églises d'Angleterre, et il n'a jamais cessé d'être inclus sur les listes de services depuis. Comparées aux anthems, les mises en musique du service en si bémol paraissent traditionnelles, leur harmonie demeurant en général relativement simple et souvent homophonique. Mais elles contiennent cependant d'ingénieuses formules canoniques ou contrapuntiques, et leurs choeurs alternent avec des sections de versets, qui sont généralement partagées entre les trois voix solo supérieures et inférieures. Les registres comptables de l'Abbaye de Westminster pour la Saint-Michel de 1681 font mention d'un paiement de trente shillings “pour la composition du service et de l'anthem de M.Purcell”.

Le Te Deum et Jubilate sont, bien entendu, bien différents des arrangements plus célèbres de 1694 en ré majeur (enregistrés sur CDA66609), car le service en si bémol ne fut pas composé pour une grande commémoration publique de la Fête de Sainte Cécile. Mais cela n'empêche pas la première mise en musique d'être superbement travaillée, alternant des sections de choeurs et de versets, et ajoutant davantage de variété dans les sections chorales avec des effets d'antiphonie entre les deux ‘côtés’ du choeur, Decani et Cantoris. Purcell colore aussi admirablement son texte par l'allocation de ses effectifs; dans le Te deum, le trio solo inférieur chante ‘To thee all angels cry aloud’, tandis que les trois voix supérieures (deux sopranos et un ténor) décrivent les ‘Chérubins et Séraphins’ (deux des plus hauts parmi les neuf choeurs des anges, associés respectivement au savoir et à l'amour) et le choeur entier assume le rôle du Corps Céleste avec les appels répétés de ‘Holy, Lord God of Sabaoth’. Purcell crée une ambiance plus détendue pour la section centrale plus pensive du Te Deum ‘When thou took'st upon thee’ (Quand Tu décidas) et le choeur qui suit, particulièrement la mise en musique de ‘We therefore pray thee’ (Nous Te prions donc), est tout à fait émouvante. A ‘Vouchsafe O Lord’ (Accorde, O Seigneur) (pour laquelle Purcell composa, dans la mise en musique de 1694, un de ses plus splendides mouvements), le compositeur change la répartition des solistes, ajoutant une seconde basse et créant la seule occasion où un soliste soprano et un soliste basse chantent ensemble. Le résultat est particulièrement touchant. Le texte du Jubilate est considérablement moins long que celui du Te Deum et le but de Purcell est ici aussi de faire passer le texte aussi rapidement que possible. A ‘O go your way into his gates’, il incorpore astucieusement un double canon en mouvement contraire — ‘per arsin et thesin’; les sopranos copient exactement la ligne ténor, mais renversée, et les altos font de même avec la ligne séparée que l'on entend d'abord dans les basses. Il y a une courte section de versets, ‘For the Lord is gracious’, que l'on entend avant le Gloria final.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Alain Midoux

Purcells ‘Complete Service’ in B-Dur, eine Messevertonung von zehn Gesängen, ist zwar nicht einmalig, aber doch eine relative Seltenheit für die damalige Zeit. Neben einem Magnificat und Nunc dimittis (samt den Alternativen Cantate Domino und Deus Misereatur) zur Aufführung während der Abendandacht hat Purcell Te Deum, Benedictus, Benedicite und Jubilate für den Morgengottesdienst sowie Kyrie und Nizäisches Credo zur Kommunion geschrieben. Seine Vertonung muß für Dom- und andere Chöre äußerst brauchbar gewesen sein, denn sie taucht vollständig oder in Teilen in ganz Großbritannien in zahlreichen verschiedenen Manuskripten auf und ist praktisch seit damals in jeder Agende vertreten. Im Vergleich zu den Anthems wirken die B-Dur-Messevertonungen konservativ; ihre Harmonik bleibt meist relativ schlicht und ist oft homophon. Immerhin aber enthalten sie einfallsreiche kanonische und andere kontrapunktische Stilelemente, und ihre Chorpassagen wechseln mit strophischen Abschnitten ab, die gewöhnlich zwischen je drei solistischen Ober- und Unterstimmen aufgeteilt sind. In den Geschäftsbüchern der Westminster Abbey ist unter dem 29. September 1681 eine Zahlung von dreißig Schilling “für das Schreiben von Mr. Purcells Messe und Anthem” verbucht.

Te Deum und Jubilate unterscheiden sich natürlich stark von der 1694 entstandenen bekannteren Vertonung in D-Dur (eingespielt auf CDA66609), denn die B-Dur-Messe ist nicht für eine große öffentliche Feier wie die zum Festtag der Hl. Cäcilie geschrieben. Dennoch ist die ältere Vertonung wunderschön abgefaßt. Sie alterniert chorische und strophische Passagen und gewinnt in den Chorpassagen zusätzlichen Reiz durch Antiphoneffekte zwischen den beiden ‘Seiten’ des Chors, den Decani und den Cantores. Außerdem nuanciert Purcell gekonnt seinen Text, indem er die verfügbaren Kräfte aufteilt: Im Te Deum singen die drei tiefen Solostimmen ‘To thee all angels cry aloud’ [dir rufen die Engel alle zu], die drei Oberstimmen stellen die ‘Kerubim und Serafim’ dar (zwei der höchsten von neun Engelskategorien, assoziiert mit Wissen bzw. Liebe), und der vollständige Chor übernimmt die Rolle der himmlischen Heerscharen, die unentwegt ‘Holy, Lord God of Sabaoth’ [Heilig, Herr Gott Zebaot] rufen. Purcell entspannt die Atmosphäre im besinnlicheren Mittelteil des Te Deums bei `When thou took'st upon thee' [du hast bezwungen], und die Vertonung von ‘We therefore pray thee’ [Dich bitten wir denn] ist besonders gelungen. Bei ‘Vouchsafe O Lord’ [Errette, o Herr] — in der Vertonung von 1694 hat Purcell hier einen seiner großartigsten Sätze hervorgebracht — ändert sich die Aufteilung der Solisten: Purcell fügt einen zweiten Baß hinzu und schafft den einzigen Moment, in dem Sopran- und Baßsolisten zusammen singen. Das Ergebnis ist besonders ergreifend. Das Jubilate hat einen wesentlich kürzeren Text als das Te Deum, und Purcell legt es wiederum darauf an, zügig durch den Text zu gelangen. Bei ‘O go your way into his gates’ [gehe ein in sein Reich] arbeitet er geschickt einen doppelten umgekehrten Kanon ein (‘Per arsin et thesin’: Die Soprane singen die Tenormelodie genau nach, aber in der Umkehrung, und die Altstimmen tun das gleiche mit der eigenständigen Melodielinie, die zuerst im Baß zu hören ist. Es folgt ein kurzer strophischer Abschnitt bei ‘For the Lord is gracious’ [denn der Herr ist gnädig], der vor dem abschließenden Gloria erklingt.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)
O praise the Lord
CDA67792
Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 10
CDA66707Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 7
CDA66677Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 9
CDA66693Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 11
CDA66716Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 8
CDA66686Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted

Details

Alternative Evening Canticle 1: Cantate Domino
Track 6 on CDA66693 [4'26] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 6 on CDS44141/51 CD9 [4'26] 11CDs Boxed set (at a special price)
Alternative Evening Canticle 2: Deus misereatur
Track 7 on CDA66693 [3'42] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 7 on CDS44141/51 CD9 [3'42] 11CDs Boxed set (at a special price)
Communion Canticle 1: Kyrie eleison
Track 6 on CDA66707 [1'02] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 6 on CDS44141/51 CD10 [1'02] 11CDs Boxed set (at a special price)
Communion Canticle 2: Nicene Creed
Track 8 on CDA66707 [4'18] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 8 on CDS44141/51 CD10 [4'18] 11CDs Boxed set (at a special price)
Evening Canticle 1: Magnificat  My soul doth magnify the Lord
Track 17 on CDA67792 [3'54]
Track 5 on CDA66716 [3'50] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 5 on CDS44141/51 CD11 [3'50] 11CDs Boxed set (at a special price)
Evening Canticle 2: Nunc dimittis  Lord, now lettest thou thy servant depart in peace
Track 18 on CDA67792 [1'58]
Track 6 on CDA66716 [1'56] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 6 on CDS44141/51 CD11 [1'56] 11CDs Boxed set (at a special price)
Morning Canticle 1: Te Deum
Track 7 on CDA66677 [5'44] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 7 on CDS44141/51 CD7 [5'44] 11CDs Boxed set (at a special price)
Morning Canticle 2: Benedictus  Blessed by the Lord God of Israel
Track 8 on CDA67792 [4'26]
Track 4 on CDA66707 [4'03] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 4 on CDS44141/51 CD10 [4'03] 11CDs Boxed set (at a special price)
Morning Canticle 3: Benedicite  O all ye works of the Lord, bless ye the Lord
Track 7 on CDA67792 [7'30]
Track 3 on CDA66686 [7'28] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 3 on CDS44141/51 CD8 [7'28] 11CDs Boxed set (at a special price)
Morning Canticle 4: Jubilate
Track 8 on CDA66677 [2'24] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 8 on CDS44141/51 CD7 [2'24] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66693 track 6

Alternative Evening Canticle 1: Cantate Domino
Artists
ISRC
GB-AJY-94-69306
Duration
4'26
Recording date
1 April 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 9 (CDA66693)
    Disc 1 Track 6
    Release date: June 1994
    Deletion date: December 2006
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 9 Track 6
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)