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Praise the Lord, O my soul; O Lord my God, Z48

composer
1687
author of text
Psalm 104 abridged

 
The copyist of the Gostling manuscript, which contains Praise the Lord, O my soul, adds at the end of the work ‘Composed by Mr. Hen. Purcell – 1687’. It is not known for what occasion the anthem was written, but it is one of only four anthems which are known to date from that year. 1687 was the first formal year of James II’s newly established Catholic chape, consequently there were fewer occasions at the Anglican Chapel Royal when Purcell would have been required to write a major new anthem with strings.

Praise the Lord is a fine anthem which begins with another of Purcell’s excellent Symphonies (scored only for two violins and continuo – there is no viola line). The opening is wistful, with the violins’ desolate lines underpinned by a bass line which descends to the richest reaches of the bass violins. The second, triple-time section dances in lighter vein, but behind the surface jollity is still the melancholy which permeates so much of Purcell’s best writing. The opening vocal section is yet another tour de force written, presumably, for the bass John Gostling. Purcell’s setting of a colourful text from the Psalms proclaims God’s majesty, testing the furthest extremes of Gostling’s voice in splendidly characterful writing. After a short instrumental ritornello a second, high tenor, voice enters and joins the bass in more gentle writing for ‘He bringeth forth grass for the cattle’: for the ‘wine that maketh glad the heart of man’ Purcell’s music becomes more lively and syncopated. The continuo line for the tenor solo ‘He appointed the moon for certain seasons’ is an intriguing four-bar, constantly modulating ostinato over which the singer weaves an elegant line.

The mid-point of the anthem, ‘O Lord, how manifold are thy works’, is hushed and reverent, set first for the soloists and then repeated by the choir, after which the opening Symphony is repeated again. The two soloists return at ‘The earth is full of thy riches’ and a short instrumental ritornello leads to the remarkable ‘When thou hidest thy face they are troubled’: Purcell’s setting of ‘when thou takest away their breath they die’ is wonderfully poised. Once again the lilting triple metre returns, broken by the stately ‘The glorious majesty of the Lord shall endure for ever’ before the choir return with their awestruck praise of God’s works.

from notes by Robert King ©

Le copiste du manuscrit de Gostling, lequel contient l'oeuvre intitulée Praise the Lord, O my soul inscrivit à la fin de l'ouvrage ‘Composée par M. Hen. Purcell – 1687’. L'occasion pour laquelle ce motet fut composé n'est pas connue, mais il est l'un de quatre motets seulement qui datent de cette année. L'an 1687 était la première année formelle de l'établissement de la nouvelle chapelle catholique de James II: en conséquence il y eut moins d'occasions à la chapelle anglicane pour la composition d'un nouveau motet de grande envergure avec cordes par Purcell. Praise the Lord est un merveilleux motet commençant avec l'une de ses merveilleuses symphonies (composée pour deux violons et basse continue seulement - il n'y a pas d'alto). L'ouverture est méditative, avec les mélodies désolées des violons soutenues par une mélodie dans la basse qui descend et atteint les riches et profondes sonorités des violes de gambe. La seconde section à trois temps danse avec une humeur plus légère, mais derrière la surface enjouée se cache une mélancolie qui infiltre souvent la meilleure écriture musicale de Purcell. La section vocale du début est encore un autre tour de force, et est composée pour la voix de basse de John Gostling. L'arrangement de Purcell, basé sur un texte excellent, lui-même tiré des psaumes, proclame la majesté de Dieu, mettant à l'épreuve les extrêmes aigu et grave de la voix de Gostling avec une écriture splendide pleine de caractère. Après une ritournelle courte instrumentale, une deuxième voix de ténor aiguë entre et rejoint la basse dans une section plus calme ‘He bringeth forth grass for the cattle’ (Il produisit du fourrage pour le bétail). Pour ‘le vin qui réjouit le coeur de l'homme’ (wine that maketh glad the heart of man) la musique de Purcell devient plus enjouée et syncopée. La mélodie continue pour ténor seul ‘He appointed the moon for certain seasons’ (Il convoqua la lune pour certaines saisons) est un ostinato intrigant de quatre mesures, modulant constamment au-dessus duquel le chanteur tisse une ligne élégante. Le point central du motet, ‘O Lord, how manifold are thy works’ (O Seigneur, comme ton oeuvre est variée), est calme et révérant, arrangé premièrement pour les solistes, et répété ensuite par le choeur, après lequel la symphonie du début est encore elle-même répétée. Les deux solistes reviennent à ‘The earth is full of thy riches’ (La terre est remplie de tes richesses), et une courte ritournelle instrumentale conduit au remarquable ‘When thou hidest thy face they are troubled’ (Lorsque tu caches ton visage, le peuple est troublé). L'arrangement de Purcell pour ‘when thou takest away their breath they die’ (Lorsque tu les prives de leur souffle ils meurent) est merveilleusement équilibré. Une fois encore le rythme musical à trois temps revient, brisé par le majestueux ‘The glorious majesty of the Lord shall endure for ever’ (La gloire majestueuse du Seigneur durera toujours), qui précède le retour du choeur, qui louange avec une crainte émerveillée les oeuvres de Dieu.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Isabelle Dubois

Der Kopist des Gostling-Manuskripts, das Praise the Lord, O my soul enthält, fügt am Schluß des Werkes hinzu: ‘Komponiert von Mr. Hen. Purcell – 1687’. Wir wissen nicht, zu welchem Anlaß das Anthem geschrieben wurde, aber es ist eines der vier in diesem Jahre entstandenen Antheme. 1687 war das erste Jahr des offiziellen Bestehens der von James II. neu eingerichteten katholischen Kapelle: daher gab es weniger Anlässe in der anglikanischen Königlichen Kapelle, bei denen es Purcell aufgetragen wurde, ein größeres neues Anthem mit Streicherbegleitung zu schreiben. Praise the Lord ist ein sehr kunstvolles Anthem, das mit einer der herrlichen Sinfonien des Komponisten (welche nur für zwei Violinen und Continuo spartiert ist) beginnt. Der Anfang, mit seinen von den Violinen gespielten traurigen Melodielinien, klingt wehmütig. Sie werden von einer Baßlinie untermauert, die zu den vollsten Klängen der Baßgeigen hinuntersteigt. Der zweite, im Tripeltakt gefaßte Abschnitt tänzelt auf leichtere Manier daher, aber unter der oberflächlichen Fröhlichkeit ist jene Melancholie vorhanden, die so viele von Purcells besten Arbeiten durchdringt. Der Vokalteil des Beginns stellt eine weitere, wahrscheinlich für den Bassisten John Gostling geschriebene Glanzleistung dar. Purcells Satz eines schönen Psalmentextes verkündet Gottes Majestät und stellt dabei in großartig charaktervoller Musik die äußersten Extreme von Gostlings Stimme auf die Probe. Nach einem kurzen instrumentalen Ritornell setzt ein zweite, hohe Tenorstimme ein und schließt sich der Baßstimme in einer sanfteren Passage in der Zeile ‘He bringeth forth grass for the cattle’ (Er läßt Gras für das Vieh wachsen) an: für die Zeile ‘wine that maketh glad the heart of man’ (Wein, der des Menschen Herz erfreut) wird Purcells Musik lebhafter und synkopierter. Die Generalbaßlinie zur Begleitung des Solotenors ‘He appointed the moon for certain seasons’ (Er läßt den Mond zu bestimmten Zeiten leuchten) besteht aus einem faszinierenden viertaktigen, dauernd modulierten Ostinato, über das der Sänger eine elegante Melodielinie webt. Der Mittelpunkt des Anthems, ‘O Lord, how manifold are thy works’ (O Herr, wie vielfältig sind Deine Werke) ist leise und ehrfürchtig, zu Anfang für die Solisten gesetzt und später vom Chor wiederholt, worauf die einleitende Sinfonie wiederholt wird. Mit ‘The earth is full of thy riches’ (Die Erde ist voll von Deinen Reichtümern) kehren die beiden Solisten wieder, und dann führt ein kurzes instrumentales Ritornell zu dem bemerkenswerten ‘When thou hidest thy face they are troubled’ (wenn Du Dein Gesicht verbirgst, sind sie betrübt): Purcells Vertonung von ‘when thou takest away their breath they die’ (wenn Du ihren Atem fortnimmst, so sterben sie) ist von wunderbarer Gelassenheit. Wieder einmal wird dann der muntere Tripeltakt aufgenommen. Das eher gemessene ‘The glorious majesty of the Lord shall endure for ever’ (Die herrliche Majestät des Herrn wird ewig bestehen) unterbricht ihn, und dann ist wieder der Chor mit seinem ehrfürchtigen Lob der Werke Gottes zu hören.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Angelika Malbert

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 11
CDA66716Archive Service; also available on CDS44141/51Download currently discounted
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)

Details

Track 1 on CDA66716 [16'42] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 1 on CDS44141/51 CD11 [16'42] 11CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66716 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-94-71601
Duration
16'42
Recording date
1 April 1994
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 11 (CDA66716)
    Disc 1 Track 1
    Release date: November 1994
    Deletion date: January 2010
    Archive Service; also available on CDS44141/51
  2. Purcell: The Complete Sacred Music (CDS44141/51)
    Disc 11 Track 1
    Release date: November 2002
    11CDs Boxed set (at a special price)
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