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Clarinet Concerto No 2 in F major

composer
circa 1775

 
Mahon’s clarinet concerto may come as something of a surprise to those who think that eighteenth-century English composers confined themselves to Corellian concerti grossi or Handelian organ concertos. Not many English solo concertos survive, presumably because they were too difficult for amateurs and were rarely published, but those that do show that by the 1770s native Englishmen had acquired a surprisingly fluent grasp of the galant idiom.

The first movement of Mahon’s concerto is an assured and extended example of Classical concerto form, with a profusion of elegant, tuneful ideas in the manner of J C Bach. The Andante is more characteristically English, or ‘British’, since it is a beautifully conceived setting of the Scots tune ‘The birks of Endermay’. There was a fashion among English composers of the period for slow movements in the Scottish style: examples can also be found in the violin concertos by Linley, Shaw and Brooks.

Mahon’s clarinet-writing is often brilliant, but it sounds somewhat limited to our ears since it avoids the lower chalumeau register exploited so memorably by Mozart and later clarinet composers. In part this is because English clarinets were less advanced than those used on the Continent, but it is also because the solo part was conceived, presumably with amateurs in mind, so that it could also be played on ‘Hoboy, German Flute or Violin’ as well as clarinet. It is interesting that Mahon does use the chalumeau register in the cadenza of the first movement, which comes from his later treatise A New and Compleat Preceptor for the Clarinet (c1803). The concerto only survives with string parts, but when it was published it was described as ‘in all its parts’, which sounds as if there should be orchestral wind instruments as well, so the opportunity has been taken here to add parts for two horns.

from notes by Peter Holman © 1997

Le concerto pour clarinette de Mahon peut surprendre ceux qui pensent que les compositeurs anglais du XVIIIe siècle se confinèrent aux concerti grossi corelliens ou aux concertos pour orgue haendeliens. Peu de concertos solos anglais survivent, probablement parce qu’ils étaient trop difficiles pour les amateurs, et donc rarement publiés, mais tous attestent que les Anglais des années 1770 avaient acquis une compréhension étonnamment courante du style galant.

Le premier mouvement du concerto de Mahon est une longue illustration, pleine d’assurance, de la forme concerto classique, avec une profusion d’idées élégantes et mélodieuses à la manière de J. C. Bach. L’Andante est plus typiquement anglais, ou «britannique», puisqu’il s’agit d’une mise en musique merveilleusement conçue de la mélodie écossaise «The birks of Endermay». Les compositeurs anglais de l’époque avaient en effet adopté la mode des mouvements lents, de style écossais, également présents dans les concertos pour violon de Linley, Shaw et Brooks.

Bien que souvent brillante, l’écriture pour clarinette de Mahon sonne de façon quelque peu limitée à nos oreilles, car elle évite le registre inférieur du chalumeau, exploité de manière si mémorable par Mozart puis par les autres compositeurs pour clarinette. Cette réalité, en partie due au fait que les clarinettes anglaises étaient moins élaborées que celles utilisées en Europe continentale (voir infra), tenait aussi à la nature même des parties de solo, certainement conçues en pensant aux amateurs, pour pouvoir être jouées au «hautbois, à la flûte traversière ou au violon» comme à la clarinette. Il est intéressant de noter que Mahon utilise le registre du chalumeau, issu de son traité ultérieur A New and Compleat Preceptor for the Clarinet (ca. 1803), dans la cadence du premier mouvement. Le concerto ne subsiste qu’avec ses parties de cordes mais il fut décrit, à sa publication, comme «dans toutes ses parties», ce qui laisse entendre qu’il devrait aussi y avoir des vents orchestraux; j’en ai donc profité pour ajouter des parties pour deux cors.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1997
Français: Hypérion

Mahons Klarinettenkonzert mag für die Vertreter der Auffassung, daß sich Komponisten des 18. Jahrhunderts nur auf Corellische Concerti grossi oder Händelsche Orgelkonzerte beschränkten, eine Überraschung bereithalten. Es setzten sich nicht sehr viele englische Solokonzerte durch, vermutlich deshalb, weil sie für Amateurmusiker zu schwierig waren und folglich nur sehr selten im Druck erschienen. Doch sie sind ein Beleg dafür, daß es die englischen Musiker in den 1770er Jahren verstanden, sich des galanten Stils überraschend gekonnt zu bedienen.

Der erste Satz von Mahons Konzert ist ein charakteristisches und erweitertes Beispiel eines klassischen Sonatenhauptsatzes mit einer Überfülle an eleganten und melodischen Ideen nach Art von J. C. Bach. Das Andante ist vom Wesen her englischer beziehungsweise „britischer“, da es sich bei ihm um eine wunderschön angelegte Version der schottischen Weise „The birks of Endermay“ handelt. In jener Zeit waren langsame Sätze nach schottischem Vorbild bei englischen Komponisten sehr beliebt. Beispiele dafür sind auch in den Violinkonzerten von Linley, Shaw und Brooks zu finden.

Trotz der teilweisen Brillanz von Mahons Klarinettenmusik klingt sie aufgrund des fehlenden tieferen Chalumeauregisters, dessen sich Mozart und spätere Komponisten von Klarinettenmusik auf so unvergeßliche Weise bedienten, für unsere Ohren etwas unvollständig. Dies läßt sich zum Teil auf den im Vergleich zum europäischen Kontinent etwas rückständigen Klarinettenbau zurückführen (siehe unten). Doch liegt es mitunter auch an der Konzipierung des Soloparts, welcher—vermutlich im Hinblick auf Amateurmusiker—so angelegt wurde, daß er sowohl auf der „Oboe, Querflöte und Violine“ als auch auf der Klarinette spielbar ist. Es ist jedoch interessant, daß Mahon vom Chalumeauregister in der Kadenz des ersten Satzes Gebrauch macht, was in seiner späteren Abhandlung A New and Compleat Preceptor for the Clarinet (c1803) auftaucht. Vom Konzert sind allein die Streicherstimmen erhalten, doch die Erwähnung von „in allen seinen Parts“ in einer Beschreibung anläßlich der Veröffentlichung des Werkes legt die Vermutung nahe, daß auch Bläser Teil der Orchestrierung waren. Ich habe mir daher also erlaubt, einen Part für zwei Hörner hinzuzufügen.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1997
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

English Classical Clarinet Concertos
CDH55261

Track-specific metadata for CDA66896 track 1

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-96-89601
Duration
8'26
Recording date
18 May 1996
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. English Classical Clarinet Concertos (CDA66896)
    Disc 1 Track 1
    Release date: January 1997
    Deletion date: August 2004
    Superseded by CDH55261
  2. English Classical Clarinet Concertos (CDH55261)
    Disc 1 Track 1
    Release date: November 2006
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