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Magnificat

composer
? 1690s
author of text
Luke 1: 46-55

 
The Magnificat, with its variety of textual moods, inspires a remarkable setting by Couperin which contains eleven contrasting sections in as many minutes. After the joyful triple-time opening a more supplicatory mood (complete with suspensions) is struck for ‘Quia respexit’ before the confidently rising phrases of ‘Quia fecit mihi magna’ herald the return of both voices. ‘Et misericordia’ is characterized by a more chromatic bass line and richer harmony, after which ‘Fecit potentiam’ contains melismas in both voice and accompaniment to pictorialize ‘dispersit superbos’. Remarkable too is the ground bass for ‘Suscepit Israel’ which modulates into a minor section at ‘recordatus misericordiae’. The continuo instruments first sound the running figure that characterizes the opening of the ‘Gloria’, and a continuously running bass line also colours the final joyful ‘Sicut erat in principio’.

from notes by Robert King © 1991

La grande variété d’humeurs dans les textes du Magnificat a inspiré à Couperin un remarquable arrangement, dans lequel nous pouvons compter, en onze minutes, onze sections contrastantes. Après une joyeuse introduction à trois temps, le «Quia respexit» exprime une humeur plus implorante (y compris les suspensions) avant que les phrases qui s’élèvent avec confiance dans «Quia fecit mihi magna» n’annoncent le retour des deux voix. Une basse plus chromatique et une harmonie plus riche caractérisent «Et misericordia», après lequel vient «Fecit potentiam» où des mélismes à la fois dans la voix et l’accompagnement servent à illustrer «dispersit superbos». La basse contrainte de «Suscepit Israel» qui module dans une section mineure à «recordatus misericordiae» est également remarquable. La figure soutenue qui caractérise l’introduction du «Gloria» est introduite par la basse continue et une basse continuellement soutenue colore aussi le joyeux «Sicut erat in principio» final.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1991
Français: Alain Midoux

Das Magnificat mit seiner im Text vorgegebenen Stimmungsvielfalt inspiriert eine bemerkenswerte Vertonung von Couperin, die elf kontrastierende Abschnitte in GIebensovielen Minuten umfaßt. Nach der freudigen Eröffnung im Dreiertakt wird bei „Quia respexit“ eine demütigere Atmosphäre (samt Vorhalten) erzeugt, ehe die zuversichtlich ansteigenden Phrasen von „Quia fecit mihi magna“ die Wiederkehr beider Stimmen vorbereiten. „Et misericordia“ zeichnet sich aus durch eine stärker chromatische Baßlinie und reichhaltigere Harmonik, und das anschließende „Fecit potentiam“ enthält gesungene und instrumentale Melismen zur Veranschaulichung der Worte „dispersit superbos“. Ebenso bemerkenswert ist der Basso ostinato von „Suscepit Israel“, der bei „recordatus misericordiae“ in eine Mollpassage überleitet. Der Generalbaß zieht zunächst die durchgehende Figur nach, die den Beginn des „Gloria“ kennzeichnet, und eine stetig verlaufende Baßlinie nuanciert außerdem das abschließende frohlockende „Sicut erat in principio“.

aus dem Begleittext von Robert King © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Couperin: Leçons de Ténèbres
CDH55455

Details

Track 6 on CDH55455 [11'26]

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