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Ave verum corpus

composer
4vv; Gradualia I (1605)
author of text
Hymn to the Blessed Sacrament, Corpus Christi

 
Gradualia includes the four-voice motet Ave verum corpus, which sets words specified in the Catholic liturgy for use on the feast of Corpus Christi. Today no composition by Byrd is performed and recorded more often than this one, partly because it is such a gem, partly because it offers such rich opportunities for expressive singing, and partly because it is technically not hard for choirs to sing. Nonetheless this motet, like Byrd’s Masses, attained its popularity only in the modern era; being strictly a Catholic work, it was totally shunned by English church musicians until its revival by Catholic choirs late in the nineteenth century. In an age of greater religious tolerance its popularity quickly spread, and by a pleasing twist of fortune Byrd’s Ave verum corpus is now a staple not only of Catholic choral worship, but of Anglican too. Ave verum corpus at Evensong: again, Byrd would have been amazed.

from notes by John Milsom © 2014

Le cycle de Gradualia comprend le motet à quatre voix Ave verum corpus, qui met en musique le texte que la liturgie catholique assigne à la fête de Corpus Christi. De nos jours, aucune composition de Byrd n’est plus jouée, plus enregistrée que celle-ci—il faut dire que c’est un joyau, se prêtant abondamment au chant expressif, et qui n’est pas techniquement trop difficile pour les chœurs. Néanmoins, comme les messes de Byrd, ce motet ne fut pas populaire avant l’époque moderne; strictement catholique, il fut totalement boudé par les musiciens d’église anglais jusqu’à sa résurrection par des chœurs catholiques, à la fin du XIXe siècle. Dans cet âge de plus grande tolérance religieuse, il gagna rapidement en popularité et, par un plaisant coup du sort, il fait désormais partie intégrante du culte choral et catholique, et anglican. Un Ave verum corpus à l’Evensong: là encore, Byrd en eût été stupéfait.

extrait des notes rédigées par John Milsom © 2014
Français: Hypérion

In den Gradualia findet sich die vierstimmige Motette Ave verum corpus, in der der Text vertont ist, der in der katholischen Liturgie für Fronleichnam vorgegeben ist. Heute wird kein Werk Byrds öfter aufgeführt und eingespielt als dieses—einerseits ist es ein besonders gelungenes Werk, andererseits bietet sich hier reichlich Gelegenheit für expressiven Gesang und schließlich ist der technische Anspruch für den Chor nicht sonderlich hoch. Trotzdem ist diese Motette, ebenso wie die Messen Byrds, erst in der modernen Zeit so populär geworden; als ausgewiesen katholisches Werk wurde es von den Kirchenmusikern Englands gemieden, bis katholische Chöre es im späten 19. Jahrhundert wieder in ihr Repertoire aufnahmen. In einem Zeitalter größerer religiöser Toleranz erfreute sich dieses Werk zusehends großer Beliebtheit und dank einer erfreulichen Wendung in der Geschichte ist das Ave verum corpus heute nicht nur ein Standardwerk der katholischen, sondern auch der anglikanischen Chorliteratur. Ave verum corpus beim Evensong: Byrd wäre auch darüber überaus erstaunt gewesen.

aus dem Begleittext von John Milsom © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

All in the April Evening
CDH55243
Byrd: Mass for five voices
CDH55348
Byrd: Playing Elizabeth's Tune
Studio Master: CDGIM992Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Byrd: The Tallis Scholars sing William Byrd
CDGIM2082CDs for the price of 1
Byrd: The three Masses
Studio Master: CDA68038Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Exultate Deo
CDA66850
Naked Byrd
SIGCD180Download only
The Music of Westminster Cathedral
This album is not yet available for downloadWCC100Super-budget price sampler
Sacred Music in the Renaissance, Vol. 1
GIMBX301Boxed set (at a special price) — Download only

Details

Track 12 on CDGIM992 [3'56]
Track 16 on CDGIM208 CD1 [4'17] 2CDs for the price of 1
Track 7 on GIMBX301 CD1 [4'17] Boxed set (at a special price) — Download only
Track 19 on CDA68038 [4'43]
Track 2 on CDA66850 [4'18]
Track 10 on WCC100 [4'18] Super-budget price sampler
Track 18 on CDH55348 [4'33]
Track 14 on CDH55243 [3'25]
Track 1 on SIGCD180 [4'43] Download only

Track-specific metadata for CDA66837 track 18

Artists
ISRC
GB-AJY-96-83718
Duration
4'33
Recording date
16 November 1995
Recording venue
Winchester Cathedral, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Byrd: Mass for five voices (CDA66837)
    Disc 1 Track 18
    Release date: June 1996
    Deletion date: December 2007
    Superseded by CDH55348
  2. Byrd: Mass for five voices (CDH55348)
    Disc 1 Track 18
    Release date: April 2012
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