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Symphony No 4 in E flat major 'Sinfonie naïve'

composer
1845

 
Only one month after the Sinfonie singulière Berwald completed his Fourth Symphony (originally titled Sinfonie naïve) in E flat. A call to attention from trumpets and horns introduces a magical phrase of rising thirds in cellos that gently descends chromatically—any hint of ‘Eroica’ being transformed into Symphonie fantastique! This movement has great propulsion (perhaps helped by the lack of exposition repeat and strongly hemiolic second-subject group) but most unusually closes with quiet reminiscences of a lyrical dotted melody, which also reappeared above a twenty-four-bar A flat pedal in an astonishing harmonic transformation just before the recapitulation. After each movement of his symphonies Berwald wrote an approximate timing in the score. Initially this would appear helpful when deciding upon a suitable tempo (for example, the common time Allegro movements should generally be taken alla breve) but since they do not represent an accurate timing of an actual performance they should not be taken too literally. The Adagio of this symphony is a particularly unreliable example—a proposed nine-and-a-half minutes would produce an unbearably slow tempo. The choice of D major for this movement makes a wonderful contrast and not surprisingly the theme (based on an unpublished tone poem, A Rustic Wedding for organ) has taken on the status of a national song. The Scherzo is Haydnesque and the Finale too is full of humour and the ending unexpected, bringing to a close a work which finally earned the composer real critical acclaim at its first performance (albeit ten years after his death).

from notes by Roy Goodman © 1995

Berwald acheva sa quatrième symphonie en mi bémol (originellement baptisée Sinfonie naïve) seulement un mois après la Sinfonie singulière. Un appel des trompettes et des cors introduit une phrase magique de tierces ascendantes dans les violoncelles, qui entreprend une lente descente chromatique—chaque touche «Héroïque» se trouvant changée en Symphonie fantastique! Ce mouvement jouit d’une grande propulsion (peut-être aidée par l’absence de répétition de l’exposition et par le groupe fortement hémiolien du second thème) mais s’achève très insolitement sur les paisibles réminiscences d’une mélodie lyrique pointée, qui réapparaît également au-dessus d’une pédale de vingt-quatre mesures en la bémol, dans une étonnante transformation harmonique, juste avant la récapitulation. Berwald nota sur ses partitions un minutage approximatif après chaque mouvement de ses symphonies. À première vue, ces mentions pourraient sembler utiles pour déterminer un tempo correct mais, comme elles ne représentent pas le minutage d’une véritable exécution, mieux vaut ne pas les considérer de manière trop littérale. L’Adagio de cette symphonie est un exemple de minutage particulièrement peu fiable: les neuf minutes et demie proposées produiraient un tempo insupportablement lent. Le choix du ré majeur pour ce mouvement établit un contraste merveilleux et il n’est pas surprenant que le thème (fondé sur En landtlig bröllopsfest, poème symphonique inédit pour orgue) ait acquis le statut de chant national. Le scherzo est haydnesque tandis que le final, également plein d’humour et d’inattendu, achève une œuvre dont la première valut enfin à son compositeur une véritable acclamation de la critique (quelque dix ans après sa mort).

extrait des notes rédigées par Roy Goodman © 1995
Français: Hypérion

Nur einen Monat später vollendete Berwald seine Vierte Sinfonie (ursprünglich mit dem Titel Sinfonie naïve), in Es. Eingangs rufen die Trompeten und Hörner Aufmerksamkeit erregend eine magische Phrase emporsteigender Dritteltakte der Cellos hervor, die sanft chromatisch abfällt—während jeder Hinweis auf „Eroica“ in eine Sinfonie fantastique umgestaltet wird! Dieser Satz birgt eine große Antriebskraft (vielleicht aus Mangel an Expositionswiederholungen und einer stark hemiolischen Gruppe mit zweitem Thema) und endet höchst ungewöhnlich mit leisen Erinnerungen an eine mit lyrischen Aspekten gespickte Melodie, die auch vor dem Hintergrund eines klingendem As aus vierundzwanzig Takten in einer verblüffend harmonischen Transformation kurz vor der Reprise zum Vorschein kommt. Nach jedem seiner sinfonischen Sätze führte Berwald auf der Partitur einen ungefähren Zeitplan an. Auf den ersten Blick scheint dieses sehr hilfreich zu sein, wenn ein angemessenes Tempo gewählt werden soll, da sie jedoch keinen genauen Zeitplan für das eigentliche Vortragen darstellen, sollte man sie in unserem digitalen Quartz-Zeitalter nicht so buchstäblich nehmen! Das Adagio dieser Sinfonie ist ein besonders unzuverlässiges Beispiel—die vorgeschlagenen neuneinhalb Minuten würden ein unerträglich langsames Tempo bewirken. Die Wahl der Tonart D-Dur für diesen Satz bildet einen wundervollen Kontrast, und die Melodie (basierend auf dem unveröffentlichten Tongedicht für Orgel En landtlig bröllopsfest—„Eine Bauernhochzeit“) hat nicht überraschend den Status einer Nationalhymne erreicht. Das Scherzo erinnert an Haydn, und auch das Finale ist angefüllt mit Humor und dem Unerwarteten und beendet ein Werk, das bei seiner Uraufführung (wenn auch zehn Jahre nach seinem Tod) dem Komponisten letztendlich verdiente kritische Anerkennung einbrachte.

aus dem Begleittext von Roy Goodman © 1995
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Berwald: Symphonies & Overtures
CDD220432CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro risoluto
Track 6 on CDD22043 CD2 [8'43] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Adagio
Track 7 on CDD22043 CD2 [6'14] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Scherzo: Allegro molto
Track 8 on CDD22043 CD2 [5'41] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Finale: Allegro vivace
Track 9 on CDD22043 CD2 [6'34] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDA67081/2 disc 2 track 7

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-96-08207
Duration
6'14
Recording date
19 October 1995
Recording venue
Berwaldhallen, Stockholm, Sweden
Recording producer
Oliver Rivers & Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner & Ian Cederholm
Hyperion usage
  1. Berwald: Symphonies & Overtures (CDA67081/2)
    Disc 2 Track 7
    Release date: March 1996
    Deletion date: May 2004
    2CDs Superseded by CDD22043
  2. Berwald: Symphonies & Overtures (CDD22043)
    Disc 2 Track 7
    Release date: May 2004
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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