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Symphony No 1 in G minor 'Sinfonie sérieuse'

composer
1842

 
In March 1842 Berwald returned with his wife to his native Stockholm and on 2 December 1843 his cousin Johan Frederik conducted a benefit concert for the composer at the Royal Opera which included the premiere of his Sinfonie sérieuse. This highly original work, which he now called his First Symphony, is bursting with fresh and innovative ideas. Although the autograph score is headed ‘Vienna 1842’, tests have shown that these words were added later, and the discrepancies with a manuscript second horn part indicate that the last movement was later revised and that this fair score was actually made after the first performance. Having finally enjoyed a more favourable press in Vienna (for his tone poems, and especially Elfenspiel) and having been made an honorary member of the Salzburg Mozarteum, Berwald probably hoped that the new work would be well received in his home city. Sadly the performance was badly prepared and it received the most appalling notices. With hindsight we can see why, since in many ways Berwald was ahead of his time. His public would have been more at home with the Mannheim School rather than this ‘old musician-of-the-future’ (as an astonished Hans von Bülow described him). Berwald was after all a fine craftsman—he wrote an interesting textbook on composition—and was not primarily concerned with being popular. In reality he had many gifts outside music, as is evident by the lasting success of his orthopaedic techniques, and from his versatility as manager in the 1850s of a sawmill and glass works in northern Sweden, in addition to his being an active pamphleteer on social issues.

All of the significant characteristics of Berwald’s style can be found in the Sinfonie sérieuse. The opening two-note figure (which he uses often) is unexpected and Berwald capitalizes on this Haydnesque shock at the reprise and the start of the recapitulation. This two-note motif reappears in the Adagio and in the Finale, but there are other thematic links throughout the work. All four movements begin with a scalic theme which rises to the sixth note and then generally falls away, encouraging diminished harmonies and sinister overtones. Berwald tends to make excessive use of sequential repetition: we find short melodic motifs and rhythmic patterns from which an entire movement is developed. In contrast we find occasional melodies with a timeless sweep—like the second subject group in this first movement (as also in the ‘Golconda’ overture) clearly conceived directly in orchestral sound. The dangers of repetitive squareness are sometimes evident (noticeably in the Sinfonie capricieuse and Sinfonie singulière Finale) but generally relieved by frequent use of three-bar phrases, syncopation in all manner of contexts, a developed chromaticism and unusual harmonic juxtaposition. The orchestration is innovative (especially the use of the brass and timpani) extending to melodic and even solo use of the trombones. There are numerous fleeting allusions to the sound-world of other composers: the surprise and daring of C P E Bach and Haydn, the ‘hammer’ motifs of Beethoven, a tremendous tension and irregularity which we associate with Berlioz, an Adagio with a hint of Bruckner, a classic Mendelssohnian scherzo and a Finale (introduced by material from the slow movement) with episodic touches of Brahms, Dvorák and Tchaikovsky!

from notes by Roy Goodman © 1995

En mars 1842, Berwald regagna son Stockholm natal en compagnie de son épouse. Le 2 décembre 1843, son cousin Johan Frederik dirigea, au Royal Opera, un concert au bénéfice du compositeur, qui incluait la première de sa Sinfonie sérieuse. Cette œuvre extrêmement originale, désormais appelée Première Symphonie, regorge d’idées fraîches et novatrices. Bien que la partition autographe ait pour en-tête «Vienna 1842», des tests ont établi que cette mention était un ajout tandis que les divergences avec une seconde partie manuscrite pour cor indiquent que le dernier mouvement fut révisé ultérieurement et que cette belle partition fut en réalité composée après la première interprétation. Ayant finalement joui d’une presse plus favorable à Vienne (pour ses poèmes symphoniques, et surtout pour son Elfenspiel) et ayant été fait membre honoraire du Salzburg Mozarteum, Berwald espérait probablement que sa cité natale accueillerait bien sa nouvelle œuvre. Malheureusement, l’interprétation fut mal préparée et les critiques furent des plus effroyables. Avec le recul, nous pouvons comprendre pourquoi, tant Berwald était, en bien des points, en avance sur son temps. Son public aurait été moins déconcerté par l’école de Mannheim que par ce «vieux musicien du futur» (pour reprendre la description d’un Hans von Bülow étonné). Berwald fut, au bout du compte, un bon artisan—il rédigea un intéressant manuel de composition—, pas fondamentalement soucieux d’être en vogue. En réalité, ses dons ne se limitaient pas à la musique, comme le prouvent le succès durable de ses techniques orthopédiques et sa faculté d’adaptation comme directeur, dans les années 1850, d’une scierie et d’une verrerie en Suède septentrionale—le tout ajouté à ses activités de pamphlétaire infatigable sur les questions sociales.

Toutes les caractéristiques importantes du style de Berwald sont contenues dans la Sinfonie sérieuse. La figure d’ouverture à deux notes (qu’il emploie souvent) est inattendue et Berwald tire parti de cette attaque haydnesque à la reprise et au début de la récapitulation. Ce motif à deux notes, qui réapparaît dans l’Adagio et dans le final, n’est cependant pas le seul lien thématique à parsemer l’œuvre. Les quatre mouvements débutent tous par un thème ascendant qui s’élève jusqu’à la sixième note avant de généralement redescendre, encourageant des harmonies diminuées et des harmoniques sinistres. Berwald tend à abuser de la répétition séquentielle avec, parfois, un mouvement entier développé à partir de courts motifs mélodiques et schémas rythmiques. A contrario, certaines mélodies sont dotées d’attaque sans mesure—ainsi le second groupe thématique de ce premier mouvement (à l’instar de l’ouverture de la «Golconda»), manifestement conçu d’emblée dans une optique orchestrale. Bien que quelquefois patents (notamment dans la Sinfonie capricieuse et dans le final de la Sinfonie singulière), les dangers d’un tel caractère carré et répétitif sont souvent allégés par l’usage fréquent de phrases à trois mesures, de syncopes présentes dans toutes sortes de contextes, d’un chromatisme développé et d’une juxtaposition harmonique inhabituelle. L’orchestration est novatrice (notamment l’utilisation des cuivres), s’étendant à un emploi mélodique, voire solo, des trombones. L’œuvre comporte quantité d’allusions éphémères à l’univers sonore d’autres compositeurs: la surprise et l’audace de C P E Bach et de Haydn, les motifs «martelés» de Beethoven, une formidable tension et une irrégularité évocatrices de Berlioz, un Adagio où plane l’ombre de Bruckner, un classique scherzo mendelssohnien et un final (introduit par le matériau du mouvement lent) nué de Brahms, de Dvorák et de Tchaïkovski!

extrait des notes rédigées par Roy Goodman © 1995
Français: Hypérion

Im März 1842 kehrte Berwald mit seiner Frau in seine Geburtsstadt Stockholm zurück, und am 2. Dezember 1843 dirigierte sein Cousin Johan Frederik ein Wohltätigkeitskonzert in der Königlichen Oper zugunsten des Komponisten, wobei die Sinfonie sérieuse ihre Premiere erhielt. Dieses äußerst originelle Werk, das er nun seine Erste Sinfonie nannte, ist mit erfrischenden und innovativen Themen nur so gespickt. Obwohl das handschriftliche Manuskript die Überschrift „Wien 1842“ trägt, haben Untersuchungen gezeigt, daß diese Worte später hinzugefügt wurden, und die Diskrepanz zur zweiten Horn-Passage des Manuskripts deutet darauf hin, daß der letzte Satz später überarbeitet und diese feine Partitur erst nach der Premiere geschrieben wurde. Nachdem er schließlich eine etwas wohlwollendere Presse in Wien erlebt hatte (für seine Tongedichte, besonders das Elfenspiel) und ein ehrenamtliches Mitglied des Salzburger Morzarteums wurde, hegte Berwald wahrscheinlich die Hoffnung, daß die neuen Arbeiten in seiner Heimatstadt besser angenommen werden würden. Traurigerweise wurde die Verführung schlecht vorbereitet und erhielt die entsetzlichsten Besprechungen. Im nachhinein verstehen wir die Ursachen hierfür, denn Berwald war in vieler Hinsicht seiner Zeit voraus. Sein Publikum hätte sich eher in der Mannheimer Schule als bei diesem „alten Musiker der Zukunft“ (wie ihn ein erstaunter Hans von Bülow beschrieb) heimisch gefühlt. Berwald verstand trotz allem sein Handwerk—er schrieb ein interessantes Lehrbuch über Komposition—ihm ging es in erster Linie nicht um Berühmtheit. In Wirklichkeit war er auch in Bereichen außerhalb der Musik begabt, wie der andauernde Erfolg seiner orthopädischen Techniken beweist. Seine Vielseitigkeit kam zudem als Leiter eines Sägewerks in den 1850ern und in der Anfertigung von Glasarbeiten im nördlichen Schweden zum Ausdruck, neben seinem aktiven Verfassen von Schriften über soziale Themen.

Alle signifikanten Merkmale des Stils Berwalds können der Sinfonie sérieuse entnommen werden. Das eröffnende Thema in zwei Noten (eine Technik, die er oft anwendet) kommt unerwartet, und Berwald nutzt diesen haydnschen Schock in der Reprise und zu Beginn der Zusammenfassung aus. Dieses Zwei-Noten-Thema erscheint im Adagio und im Finale wieder, es sind jedoch auch andere thematische Beziehungen in dieser Arbeit vorhanden. Alle vier Sätze beginnen mit einer Melodie, die bis zur sechsten Note ansteigt, um dann im großen und ganzen abzufallen und gedämpften Harmonien sowie düsteren Obertönen zu weichen. Berwald tendiert zu einem übermäßigen Gebrauch sequenzierender Repetitionen: Wir finden kurze melodische Motive und rhythmische Muster, aus denen ein gesamter Satz herverkommt. Hin und wieder sind jedoch auch Melodien mit einem zeitlosen Rauschen vorhanden—wie die zweite Themengruppe dieses ersten Satzes (gleich der „Golconda“-Ouvertüre), die unwiderlegbar in einem orchestralen Klang konzipiert wurde. Die Gefahren repetitiver Themengruppen sind zuweilen offensichtlich (besonders in der Sinfonie capricieuse und im Finale der Sinfonie singulière), sie werden im allgemeinen jedoch durch die häufige Anwendung von Phrasen im Dreier-Takt, Synkopierung in jeder Hinsicht, einer entwickelten Chromatik und ungewöhnlichen harmonischen Aneinanderreihungen variiert. Die Instrumentation wird phantasievoll (besonders durch den Gebrauch der Blechbläser) zur Melodik und sogar zu einer Solopassage der Posaunen erweitert. Es sind zahlreiche flüchtige Anspielungen auf die Klangwelt anderer Komponisten vorhanden: Das Überraschungsmoment und der Wagemut von C. P. E. Bach und Haydn, die „Hammer“-Motive Beethovens, eine ungeheure Spannung und Ungleichmäßigkeit, die wir mit Berlioz verbinden, ein Adagio mit einem Hauch von Bruckner, ein klassisch mendelssohnsches Scherzo und ein Finale (eingeleitet durch Passagen aus dem langsamen Satz) mit dem episodenhaften Anstrich von Brahms, Dvorák und Tschaikowski!

aus dem Begleittext von Roy Goodman © 1995
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Berwald: Symphonies & Overtures
CDD220432CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro con energia
Track 2 on CDD22043 CD2 [10'12] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Adagio maestoso
Track 3 on CDD22043 CD2 [7'07] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Stretto
Track 4 on CDD22043 CD2 [5'27] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Finale: Adagio – Allegro molto
Track 5 on CDD22043 CD2 [7'43] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22043 disc 2 track 3

Movement 2: Adagio maestoso
Artists
ISRC
GB-AJY-96-08203
Duration
7'07
Recording date
19 October 1995
Recording venue
Berwaldhallen, Stockholm, Sweden
Recording producer
Oliver Rivers & Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner & Ian Cederholm
Hyperion usage
  1. Berwald: Symphonies & Overtures (CDA67081/2)
    Disc 2 Track 3
    Release date: March 1996
    Deletion date: May 2004
    2CDs Superseded by CDD22043
  2. Berwald: Symphonies & Overtures (CDD22043)
    Disc 2 Track 3
    Release date: May 2004
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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