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Symphony in A major

composer
1820; fragment complete by Duncan Druce
composer
completion of fragment

 
All that remains of the first Symphony in A major (1820) is an autograph manuscript score of the first movement from which the ending has been torn off. Since the musical argument of this fragment is so strong (and even substantially longer than the first movements of any of the four existing symphonies) I approached my friend and colleague Duncan Druce to make a completion for me. His task was not helped by the abrupt ending of the torso just as Berwald was introducing some new violin figuration. Nevertheless the final sixty-six bars he has added (to the 425 or so of Berwald) make subtle and appropriate use of the composer’s previous material and provide a satisfying whole for our consideration.

The Symphony in A received its first (and presumably complete?) performance together with the Violin Concerto on 3 March 1821. The commentator in the Argus gave a damning account of the concert and chastized Berwald in the strongest terms for his misplaced originality. (In fact Berwald suffered the same fate in the Nya Dagligt Allehanda on 6 December 1843 after the first performance of the Sinfonie sérieuse and there were no further performances of any of his symphonies during his lifetime.) Berwald was clearly incensed by the earlier review, yet he was in no way deterred and wrote a challenging reply. Nevertheless it must have contributed to his growing disenchantment with the conservative Stockholm musical establishment and might explain why he left Sweden for two substantial periods (1828–1842 and 1846–1849), travelling to Berlin as well as Paris and Vienna.

The eleven bars of Adagio introduction to the A major fragment set the harmonic germ of this sonata-form movement—a tritone between A and D sharp, which also initializes the Allegro moderato first theme and becomes a clever enharmonic pivot which we would more closely associate with Wagner. This is put to good effect in the tutti which precedes the closing third idea of the exposition (and consequently again towards the end of Duncan Druce’s completion) and even more surprisingly in three sustained pianissimo woodwind chords near the close of the development section. The introduction of the folk-like (and eminently whistle-able!) third idea is certainly original—clarinet and bassoon in octaves and then with flute entertainingly in canon. It is derived from a repeated Beethovenian dotted motif and reappears just before the recapitulation and in the completion. (Berwald does something rather similar in the first movement of the E flat symphony where a third idea is also introduced at the end of the exposition.) At bar 65 there is a brief passage which one could only describe as strikingly evocative of Mendelssohn were it not the case that the latter was still a child of eleven. Furthermore the real second subject (cellos, bar 93) strongly anticipates the parallel cello second subject from Schubert’s ‘Unfinished’ Symphony which was written just two years later! Time after time again in Berwald’s music we will encounter these condensed prophecies of things to come.

from notes by Roy Goodman © 1995

Tout ce qui reste de la première Symphonie en la majeur (1820) est une partition autographe du premier mouvement, dont la fin a été arrachée. Le thème musical de ce fragment me parut si fort (et même considérablement plus long que les premiers mouvements des quatre autres symphonies existantes) que j’ai confié à mon ami et collègue Duncan Druce l’achèvement de cette œuvre. L’abrupte fin de l’œuvre tronquée, interrompue juste au moment où Berwald introduisait une nouvelle figure du violon, ne lui facilita pas la tâche. Les soixante-six ultimes mesures qu’il ajouta aux quatre cent vingt-cinq et quelques de Berwald utilisent cependant le matériau antérieur du compositeur de manière subtile et ad hoc, formant un tout à notre sens satisfaisant.

La symphonie en la fut interprétée pour la première fois (vraisemblablement sous sa forme complète) le 3 mars 1821, en même temps que le concerto pour violon. Le chroniqueur de l’Argus fit un compte rendu accablant du concert et critiqua Berwald en termes des plus durs, fustigeant son originalité déplacée. (En fait, Berwald subit le même sort en 1843 et sa Sinfonie sérieuse, dont la première fut si mal accueillie dans le Nya Daglit Allehanda du 6 décembre 1843, fut sa dernière symphonie interprétée de son vivant.) Bien que manifestement excédé par le premier article, Berwald, nullement découragé, rédigea une réponse provocatrice. Mais tout cela dut néanmoins contribuer à accroître sa désillusion envers l’establishment musical conservateur de Stockhohn, expliquant peut-être pourquoi il quitta la Suède pour Berlin, Paris et Vienne durant deux longues périodes (1828 à 1842 et 1846 à 1849).

Les onze mesures de l’introduction Adagio du fragment en la majeur sèment le germe harmonique de ce premier mouvement de forme sonate: un triton de la à ré dièse, qui ouvre également le premier thème Allegro moderato avant de devenir un intelligent pivot enharmonique, que nous aurions davantage tendance à associer à Wagner. Cette technique est utilisée avec succès dans le tutti antérieur au troisième thème final de l’exposition (et aussi, par conséquent, vers la fin de l’achèvement de Duncan Druce) et, fait encore plus surprenant, dans trois accords soutenus (pianissimo) pour les bois à l’approche du final de la section de développement. L’introduction du troisième thème, populaire (et ô combien entraînante!), est parfaitement originale: clarinette et basson y sont en octaves avant d’être rejoints par un amusant canon de la flûte. Cette introduction, issue d’un motif pointé beethovenien répété, réapparaît juste avant la récapitulation et dans l’achèvement. (Berwald agit un peu de même dans le premier mouvement de la symphonie en mi bémol, où un troisième thème est également inséré à la fin de l’exposition.) La mesure 65 porte un bref passage qui ne peut être décrit autrement que comme remarquablement évocateur de Mendelssohn, n’était que ce dernier n’avait alors que onze ans. De même, le deuxième thème effectif (violoncelles, mesure 93) anticipe fortement celui, parallèle, de la symphonie «inachevée» de Schubert, écrite juste deux ans plus tard! Mesure après mesure, la musique de Berwald nous révèlera encore de ces prophéties condensées.

extrait des notes rédigées par Roy Goodman © 1995
Français: Hypérion

Von der ersten Sinfonie in A-Dur (1820) ist uns nur eine handschriftliche Manuskript-Partitur des ersten Satzes geblieben, von dem das Ende abgerissen wurde. Da die musikalische Argumentation dieses Fragments so heftig ist (und sogar wesentlich länger als die ersten Sätze der vier existierenden Sinfonien), wendete ich mich an meinen Freund und Kollegen Duncan Druce und bat ihn um eine Vervollständigung. Seine Aufgabe wurde nicht dadurch erleichtert, daß das Torso abrupt endet, eben als Berwald einige neue Violin-Figurationen vorstellen sollte. Nichtdestotrotz machen die letzten sechsundsechzig Taktstriche, die er hinzufügte (zu den ungefähr 425 von Berwald) subtil und angemessen Gebrauch von dem vorangegangenen Material des Komponisten und bilden für uns ein zufriedenstellendes Ganzes.

Die Sinfonie in A wurde erstmals am 3. März 1821 (und wahrscheinlich komplett?) zusammen mit dem Violinkonzert vorgetragen. Der Kritiker des Argus verfaßte eine vernichtende Kritik des Konzerts und schalt Berwald wegen seiner unangebrachten Originalität in stärksten Wendungen. (Tatsächlich erlitt Berwald das gleiche Schicksal am 6. Dezember 1843 in der Nya Dagligt Allehanda, und nach der Uraufführung der Sinfonie sérieuse gab es zu Lebzeiten Berwalds keine weiteren Vorführungen irgendeines seiner Werke.) Berwald war über die frühere Kritik zweifellos erbost, was ihn jedoch in keiner Weise abschreckte, und er schrieb eine herausfordernde Antwort. Dennoch muß es zu seiner wachsenden Ernüchterung über die konservative Stockholmer Musikszene beigetragen haben und mag die Erklärung dafür sein, weshalb er Schweden in zwei wesentlichen Perioden verließ (1828–42 und 1846–49) und nach Berlin sowie nach Paris und Wien reiste.

Die elf Takte der Adagio-Einführung des Fragments in A-Dur bilden den harmonischen Keim dieses Satzes in Gestalt einer Sonate—ein Tritonus zwischen A und Dis, das auch die erste Melodie in Allegro moderato einleitet und sich zu einem weise durchdachten harmonisierenden Angelpunkt weiterbildet, den wir eher mit Wagner verbinden könnten. Dieses kommt sehr wirkungsvoll im Tutti zur Geltung, das nach der abschließenden dritten Passage der Exposition (und folglich auch gegen Ende der Vervollständigung von Duncan Druce) und überraschender noch in den drei haltenden Pianissimo-Takten der Holzbläser gegen Ende der Entwicklungs passage folgt. Das Einführen des folkoristischen (es kann auf außerordentliche Weise gepfiffen werden!) dritten Themas ist bestimmt originell—Klarinette und Fagott in Oktaven und dann mit der Flöte im unterhaltsamen Kanon. Es ist von dem wiederholten beethovenschen verlängerten Motiv abgeleitet und taucht kurz vor der Reprise und in der Vervollständigung wieder auf. (Berwald verfährt im ersten Satz der Sinfonie in Es recht ähnlich, in dem ein drittes Thema auch gegen Expositionsende eingeführt wird.) Bei Taktstrich 65 kommt eine kurze Passage hervor, die man lediglich als Mendelssohn wachrufend beschreiben könnte, wäre dieser nicht zu diesem Zeitpunkt noch ein elfjähriges Kind. Des weiteren greift das eigentliche zweite Thema (Cellos, Taktstrich 93) parallel verlaufend sehr stark das zweite Thema der Cellos aus Schuberts „Unvollendeter“ Sinfonie auf, die eben zwei Jahre später geschrieben wurde! Von Zeit zu Zeit werden wir in der Musik Berwalds solch kondensierte Prophezeiungen zukünftiger Stücke finden.

aus dem Begleittext von Roy Goodman © 1995
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Berwald: Symphonies & Overtures
CDD220432CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Track 1 on CDD22043 CD2 [16'34] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22043 disc 2 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-96-08201
Duration
16'34
Recording date
19 October 1995
Recording venue
Berwaldhallen, Stockholm, Sweden
Recording producer
Oliver Rivers & Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner & Ian Cederholm
Hyperion usage
  1. Berwald: Symphonies & Overtures (CDA67081/2)
    Disc 2 Track 1
    Release date: March 1996
    Deletion date: May 2004
    2CDs Superseded by CDD22043
  2. Berwald: Symphonies & Overtures (CDD22043)
    Disc 2 Track 1
    Release date: May 2004
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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