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Violin Sonata No 3 in C minor, Op 45

composer
1887

 
Although there were only two years between the first two violin sonatas, the Violin Sonata No 3 in C minor, Op 45, was not to follow for almost two decades: the last piece of chamber music Grieg completed, it was composed—at Grieg’s home, Troldhaugen, outside Bergen—in the second half of 1886, just spilling into the first days of 1887.

The dark tone of No 3 sets it a considerable distance away from the lyrical enthusiasms of its two predecessors. Its formal subtlety is striking; and the explicit nationalism, intermittent in the First, thoroughgoing in the Second, has given way to the ‘wider horizon’ of which Grieg wrote to Bjørnson. Here too, though, Grieg works his material with considerable subtlety: the first two subjects, which sound so different, are carved from the same shape, rooted in the ‘Grieg motif’; the development likewise sets off with a varied version of the first motif of the first subject. The music seems to stall briefly, as if in the eye of the hurricane, before the opening motif insists on its space, leading to an extended discussion of the different incarnations of its genetic material. The coda initially suggests the triumph of lyricism, over the arpeggiated chords heard early in the development, but the mood again darkens and the movement ends bleakly.

That grim, dissonant close contrasts all the more effectively with the light-filled melody in E major which opens the slow movement (as with the earlier two sonatas, it is also in ABA form)—one of Grieg’s happiest inspirations, and he was not a man short of happy inspirations. The brooding atmosphere of the central section, in the tonic minor, so starkly contrasts with its outer panels that once again the thematic interconnections are effectively disguised.

The finale shows Grieg once more rewriting form to his own ends: he builds it from two expository sections which are then repeated—the development is dispensed with entirely. It opens with the violin stomping out a march-rhythm over the piano’s broken chords (open fifths) before the instruments begin an increasingly furious exchange of ideas. It is quite some time—112 bars—before the pace slackens enough for the secondary theme to inch forward, a broad, yearning tune that begins low in the violin and gradually climbs upwards, falling back to allow the opening march-rhythms to resume. The Prestissimo coda transforms the angry opening theme into an exultant C major affirmation, swirling breathlessly to the close.

Grieg played the piano part in the premiere, in the Leipzig Gewandhaus on 10 December 1887; the violinist was the eminent Adolph Brodsky, who had given the first performance of the Tchaikovsky Concerto six years earlier (and was later head of the Royal Manchester School of Music). The Third Sonata was immediately popular among domestic as well as professional music-makers: within months of its appearance it had sold 1,500 copies, and it has been a recital favourite of the world’s major violinists ever since.

from notes by Martin Anderson © 2006

Bien que deux années seulement séparent les deux premières sonates pour violon, la Troisième Sonate pour violon en do mineur, op. 45, ne devait voir le jour que deux décennies plus tard: elle fut également la dernière œuvre de musique de chambre de Grieg, achevée à son domicile de Troldhaugen, aux alentours de Bergen, dans les premiers jours de 1887.

Les ombres qui obscurcissent la Troisième Sonate la situent aux antipodes du lyrisme optimiste des deux précédentes. La subtilité de sa forme est étonnante; quant au nationalisme explicite, intermittent dans la Première Sonate et omniprésent dans la Seconde, il a fait place aux «nouveaux horizons» auxquels Grieg faisait allusion dans sa lettre à Bjørnson. Ici cependant, et comme à son habitude, il apporte beaucoup de soin au traitement des idées: les deux premiers sujets, si différents à première audition, sont issus du même creuset, et sont tous deux des dérivés du «motif Grieg»; de la même façon, le développement débute par une variation du premier motif contenu dans le premier sujet. La musique semble être suspendue un instant, comme dans l’œil d’un cyclone, avant que le motif initial ne réapparaisse pour déboucher sur un dialogue fourni entre les différentes combinaisons de ses éléments constitutifs. La coda, dans un premier temps, suggère le triomphe du lyrisme, avec le retour des accords arpégés entendus dans le développement, mais l’atmosphère s’assombrit à nouveau et le mouvement s’achève ainsi, morne et taciturne.

Les dissonances lugubres de cette conclusion contrastent d’autant plus avec l’insouciante mélodie en mi majeur par laquelle débute le mouvement lent (comme dans les deux précédentes sonates, ce mouvement central est dans la forme aba) qui demeure une des pages les plus enjouées de Grieg dont l’inspiration fut si souvent pleine de gaîté. Le sentiment de menace qui plane sur la section médiane, dans la tonique mineure, contraste à ce point avec les deux parties qui l’entourent qu’une fois de plus les entrelacs thématiques sont habilement dissimulés.

Le finale offre un nouvel exemple de la façon dont Grieg met la forme au service de ses idées: l’exposition consiste en deux sections qui sont ensuite répétées, tandis que le développement est entièrement occulté. Le mouvement débute sur un rythme de marche confié au violon sur des accords brisés du piano (des quintes à vide), bientôt suivi par un impétueux dialogue des deux instruments. Ce n’est qu’après une longue section (112 mesures) que l’énergie se détend suffisamment pour laisser place peu à peu au second thème, une ample et ardente mélodie qui prend naissance dans le registre grave du violon avant de s’élever progressivement pour finalement revenir à son point de départ de façon à permettre le retour conclusif du rythme de marche. Dans la coda Prestissimo, le thème furieux du début se transforme en une phrase rayonnante (do majeur) sur laquelle le mouvement s’achève dans un tourbillon haletant.

C’est Grieg qui tint la partie de piano lors de la première au Gewandhaus de Leipzig, le 10 décembre 1887; à ses côtés se trouvait l’éminent violoniste Adolph Brodsky qui avait interprété la création du Concerto pour violon de Tchaïkovski six ans plus tôt, et qui devait plus tard être nommé à la tête de l’École Royale de Musique de Manchester. La Troisième Sonate fut immédiatement populaire, tant auprès des amateurs que des professionnels: dans les mois qui suivirent sa publication, il s’en vendit 1500 exemplaires, et elle demeure aujourd’hui encore un des piliers du répertoire des concertistes à travers le monde.

extrait des notes rédigées par Martin Anderson © 2006
Français: Baudime Jam

Zwischen den ersten zwei Violinsonaten lagen nur zwei Jahre. Die Violinsonate Nr. 3 in c-Moll op. 45 folgte dagegen fast zwei Jahrzehnte später. Sie war das letzte von Griegs abgeschlossenen Kammermusikwerken und entstand in seinem Haus Troldhaugen außerhalb von Bergen in der zweiten Hälfte des Jahres 1886. Grieg setzte die letzten Noten in den ersten Tagen des neuen Jahres aufs Papier.

Durch den dunklen Ton unterscheidet sich die 3. Sonate beachtlich von dem lyrischen Enthusiasmus ihrer zwei Vorgänger. Ihre formale Subtilität ist erstaunlich, und der patriotisch gesinnte Geist, der in der ersten Sonate anklingt und die zweite erfüllt, räumt in diesem Werk dem von Grieg in seinem Brief an Bjørnson erwähnten „erweiterten Horizont“ das Feld. Auch hier bearbeitet Grieg sein Material mit beachtlicher Finesse. Die ersten zwei Themen, die so unterschiedlich klingen, sind aus der gleichen, dem Grieg-Motiv verwandten Ausgangsgestalt geschnitzt. Auch die Durchführung beginnt mit einer variierten Version des ersten Motivs des ersten Themas. Die Musik scheint kurz innezuhalten, als befände man sich hier im Auge eines Hurrikans. Dann besteht das Anfangsmotiv wieder auf seinem Recht und führt zu einem ausgedehnten Dialog zwischen unterschiedlichen Inkarnationen des Grundmaterials. Die Koda scheint anfänglich über arpeggierten, schon zu Anfang der Durchführung vernommenen Akkorden den Triumph des Liedhaften zu verkünden, aber die Stimmung verdunkelt sich wieder, und der Satz endet trübe.

Dieser grimmige, dissonante Schluss kontrastiert umso wirkungsvoller mit der den langsamen Satz einleitenden lichterfüllten Melodie in E-Dur (dieser Satz ist wie die entsprechenden Sätze in den zwei vorangegangenen Sonaten in ABA-Form). Diese Melodie gehört zu Griegs freundlichsten musikalischen Gedanken, und Grieg mangelte es sicher nicht an freundlichen Einfällen. Die grübelnde Atmosphäre des Mittelabschnitts in der Molltonika steht in so starkem Kontrast zu den Außenabschnitten, dass die thematischen Bezüge wiederum wirksam verhüllt bleiben.

Im Schlusssatz sieht man erneut, wie Grieg traditionelle Formen seinen Vorstellungen anpasste. Er baut diesen Satz aus zwei expositionsähnlichen Abschnitten, die dann wiederholt werden. Die Durchführung fällt völlig weg. Der Satz beginnt mit der Violine, die über gebrochenen Akkorden (offene Quinten) des Klaviers einen Marschrhythmus artikuliert, bevor die Instrumente zunehmend heftige Gedanken auszutauschen beginnen. Es dauert eine erhebliche Weile (112 Takte), bis das Tempo genug nachlässt, damit sich das Nebenthema ein wenig vorwagen kann: eine breite, sehnsuchtsvolle Melodie, die tief auf der Violine beginnt und allmählich aufwärts klettert und dann wieder zurückfällt, um dem Marschrhythmus vom Anfang Platz zu schaffen. Die Prestissimo-Koda transformiert das wilde Anfangsthema in ein jubelndes Thema in C-Dur und wirbelt atemlos dem Ende entgegen.

In der Uraufführung im Leipziger Gewandhaus am 10. Dezember 1887 spielte Grieg das Klavier. Der Violinist war der berühmte Adolph Brodsky, der sechs Jahre zuvor auch der Solist in der Premiere von Tschaikowskys Violinkonzert gewesen war (und der später Direktor der Royal Manchester School of Music wurde). Die 3. Violinsonate erfreute sich sofort großen Zuspruchs, sowohl unter den Amateuren als auch den Berufsmusikern. Nur wenige Monate nach dem Erscheinen im Druck waren 1500 Exemplare verkauft. Bis heute ist sie ein beliebtes Konzertstück bei den großen Violinvirtuosen der Welt.

aus dem Begleittext von Martin Anderson © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Grieg: Violin Sonatas
CDA67504

Details

Movement 1: Allegro molto ed appassionato
Movement 2: Allegretto espressivo alla Romanza
Movement 3: Allegro animato – Prestissimo

Track-specific metadata for CDA67504 track 9

Allegro animato – Prestissimo
Artists
ISRC
GB-AJY-06-50409
Duration
7'21
Recording date
10 October 2004
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Eric Wen
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Grieg: Violin Sonatas (CDA67504)
    Disc 1 Track 9
    Release date: June 2006
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