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Violin Sonata No 1 in F major, Op 8

composer
1865

 
It took Grieg a little while to marry form and folk. His Violin Sonata No 1 in F major, Op 8, was composed in 1865, when Grieg was twenty-two. It begins with two chords in the piano—an echo, conscious or otherwise, of the two chords (Beethoven’s drastic compression of the introduction to the Classical symphony) that launch the Eroica Symphony. There’s another Beethoven connection, too: the key, F major, is the same as that of Beethoven’s ‘Spring’ Sonata, and indeed there is a spring-like freshness about Grieg’s invention throughout this work. He tackled sonata-form not on its own ground but by overwhelming it with a profusion of lyrical ideas. Even so, he is careful to set them in context: he could, for example, have begun the work with the Allegro con brio idea that launches the movement proper—but those two chords, in E minor and A minor (the tonic and subdominant triads of E minor), immediately give it the feel of the sun coming out from behind the clouds, highlighting its rustic charm. Again and again you can hear Grieg standing back from the onward rush of melody with a brief gesture that enhances its effect. Although there are discreet echoes of Norwegian folk-music in the first movement (not least in the modal inflections of much of the melodic material), it is not until the second—which is both slow movement and aba scherzo and trio—that he explicitly simulates the music of the hardingfele, with the trio presenting the double-stopping and pedal points of a springar. But the outer sections feature another Grieg fingerprint, also folk-derived: a falling three-note figure, a minor second followed by a major third—here A, G sharp, E, but you also have it at the start of the opening tune of the Piano Concerto, for example. It occurs in Grieg’s music so often that it is sometimes referred to as the ‘Grieg motif’ or ‘Grieg formula’. The finale, like the first movement, builds its structure from a chain of three contrasting melodies that sparkle like a mountain waterfall.

Grieg himself played the piano in the first performance of the work, in Leipzig in mid-November 1865, during a stop-over on his way to Italy; the violinist was the Swede Anders Petterson. The next year Peters, the Leipzig publisher, issued the piece in a timorous print-run of 125 copies. It was probably one of those, though, which brought the work to Liszt’s attention, occasioning this letter to Grieg:

Sir,
I am glad to be able to tell you of the sincere pleasure that I have derived from reading through your Sonata, Op 8. It bears witness to a talent for composition—vigorous, reflective, inventive, and of excellent material—which has only to follow its own way to rise to the heights. I assume that in your own country you receive the success and encouragement you deserve. You will not lack these elsewhere, either: and if you come to Germany this winter, I warmly invite you to visit Weimar for a while, so that we may get to know each other.
(F. Liszt, 29 December [18]68, Rome)

from notes by Martin Anderson © 2006

L’alliance de la forme et du folklore, Grieg ne la réalisa pas du jour au lendemain. Il composa sa Première Sonate pour violon en fa majeur, op. 8, en 1865: il avait alors 22 ans. Elle débute par deux accords au piano qui sont peut-être un écho, conscient ou non, des deux accords introduisant la Symphonie Héroïque de Beethoven lequel synthétisa de cette façon laconique l’introduction des symphonies classiques. On peut observer un autre lien avec Beethoven: la tonalité, fa majeur, est la même que celle de sa Sonate «Le Printemps», et il se dégage effectivement de la Sonate de Grieg une fraîcheur toute printanière. Il aborde la forme sonate sur son propre terrain mais en la submergeant littéralement d’une profusion d’idées lyriques qu’il veille, toutefois, à inscrire dans le contexte: ainsi, à titre d’exemple, aurait-il pu commencer cette œuvre directement par l’Allegro con brio du mouvement lui-même, mais ces deux accords, en mi mineur et la mineur, (triades de tonique et de sus-dominante de mi mineur), renforcent son charme rustique en évoquant immédiatement l’impression du soleil perçant derrière les nuages. Bien que le premier mouvement contienne des échos discrets de musique folklorique norvégienne (tout particulièrement dans les tournures modales des idées mélodiques), c’est dans le second, qui est à la fois un mouvement lent et un scherzo dans la forme ABA, qu’il évoque explicitement le hardingfele, notamment avec les doubles cordes et les pédales du springar entendues dans le trio. Quant aux premières et dernières sections, elles nous révèlent un autre trait distinctif de Grieg, quoiqu’également d’inspiration folklorique: un motif de trois notes en chute, une seconde mineure suivie d’une tierce majeure—ici la, sol dièse, et mi—mais que l’on retrouve également dans le thème initial du Concerto pour piano. Ce dessin apparaît si souvent dans l’œuvre de Grieg qu’il a parfois été désigné comme «le motif Grieg» ou «la combinaison Grieg». Le finale, tout comme le premier mouvement, s’élabore autour de trois mélodies contrastées qui scintillent comme une cascade de montagne.

Grieg tenait lui-même la partie de piano lors de la création de l’œuvre à Leipzig à la mi-novembre 1865, à l’occasion d’une étape sur sa route vers l’Italie; le violoniste était le Suédois Anders Petterson. L’année suivante, Peters, le célèbre éditeur de Leipzig, la fit timidement tirer à 125 exemplaires. C’est pourtant l’un d’eux qui échoua entre les mains de Liszt et qui lui dicta la lettre suivante à Grieg:

Monsieur,
Il est fort agréable de vous dire le sincère plaisir que m’a causé la lecture de votre Sonate (œuvre 8). Elle témoigne d’un talent de composition vigoureux, réfléchi, inventif, d’excéllente étoffe—lequel n’a qu’à suivre sa voie naturelle pour monter à un haut rang. Je me plais à croire que vous trouvez dans votre pays les succès et encouragemens [sic] que vous méritez; ils ne vous manqueront pas par ailleurs non plus; et si vous venez en Allemagne cet hiver je vous invite cordialement à vous arrêter un peu à Weimar pour que nous fassions tout à fait bonne connaissance. Veuillez bien recevoir, Monsieur, l’assurance de mes sentiments d’estime et considération distingués.
(F. Liszt, 29 Décembre [18]68, Rome)

extrait des notes rédigées par Martin Anderson © 2006
Français: Baudime Jam

Grieg brauchte eine geraume Weile, bis es ihm gelang, klassische Form und Volksmusik zu verbinden. Seine Violinsonate Nr. 1 in F-Dur op. 8 wurde 1865 komponiert, als Grieg 22 Jahre alt war. Sie beginnt mit zwei Akkorden auf dem Klavier. Sind sie ein Echo, ob nun bewusst oder nicht, der die Eroica-Sinfonie eröffnenden zwei Akkorde (Beethovens drastische Konzentration einer Einleitung zu einer klassischen Sinfonie). Es gibt noch einen weiteren Hinweis auf Beethoven: die Tonart F-Dur ist die gleiche wie in Beethovens „Frühlingssonate“, und tatsächlich spürt man im gesamten Werk eine frühlingshafte Frische in Griegs musikalischen Einfällen. Er stellte sich der Sonatenform nicht unter ihren Bedingungen, sondern überwältigte sie mit einer Fülle lyrischer Gedanken. Doch bemühte er sich, diese in einen Kontext zu stellen. Zum Beispiel hätte er das Werk mit dem Allegro con brio-Gedanken beginnen können, der den Satz richtig in Gang bringt. Aber diese zwei Akkorde, e-Moll und a-Moll (die Tonika und Subdominante von e-Moll) schaffen sofort eine optimistische Stimmung, als ob die Sonne hinter den Wolken hervortritt, und betonen den rustikalen Charme. Immer wieder kann man hören, wie Grieg bei einem vorwärts drängenden melodischen Fluss mit einer kurzen Geste innehält und damit die Wirkung verstärkt. Es gibt zwar schon im ersten Satz diskrete Anklänge an norwegische Volksmusik (nicht zuletzt in den modalen Wendungen im Großteil des melodischen Materials), aber erst im zweiten Satz—der sowohl ein langsamer Satz als auch ein Scherzo mit Trio in ABA-Form ist—imitiert Grieg unmissverständlich die Musik einer Hardangerfiedel, wobei das Trio die Doppelgriffe und Bordunnoten des Springar-Tanzes nachahmt. Die Außenabschnitte stellen ein weiteres Kennzeichen Griegs vor, das ebenso von Volksmusik angeregt ist: eine absteigende Geste aus drei Noten, die aus einer kleine Sekunde und einer großen Terz besteht—hier A, Gis, E. Diese Geste kommt aber auch zum Beispiel am Anfang der einleitenden Melodie im Klavierkonzert vor. Sie taucht so häufig in Griegs Musik auf, dass sie manchmal auch als das „Grieg-Motiv“ oder die „Grieg-Formel“ bezeichnet wird. Der letzte Satz baut wie der erste seine Struktur auf einer Kette aus drei kontrastierenden Melodien auf, die wie ein Wasserfall in den Bergen funkeln.

Grieg spielte selber das Klavier in der Uraufführung Mitte November 1865 in Leipzig. Er hatte dort auf seiner Reise nach Italien eine Zwischenstation eingelegt. Der Violinist war der Schwede Anders Petterson. Im darauf folgenden Jahr veröffentlichte der Leipziger Verleger Peters das Stück in einer zaghaften Auflage von 125 Exemplaren. Wahrscheinlich zog doch eines dieser wenigen Exemplare die Aufmerksamkeit Liszts auf sich, der daraufhin folgenden Brief an Grieg schrieb:

Sehr geehrter Herr!
Es ist mir ein großes Vergnügen, Ihnen berichten zu können, welche aufrichtige Freude mir das Lesen ihrer Sonate (op. 8) bereitete. Sie bezeugt ein lebhaftes, wohldurchdachtes, einfallsreiches Kompositionstalent (exzellentes Material), das nur seinem eigenen Weg zu folgen braucht, um einen hohen Rang zu erlangen. Ich nehme an, Sie genießen in Ihrem eigenen Land den Erfolg und die Anerkennung, die Ihnen zustehen. Daran wird es Ihnen auch anderswo nicht mangeln; und sollten Sie diesen Winter nach Deutschland kommen, dann lade ich Sie herzlich für eine Weile nach Weimar ein, damit wir uns besser kennen lernen können. Gestatten Sie mir, sehr geehrter Herr, Ihnen meine Achtung und große Wertschätzung entgegenzubringen.
(F. Liszt, 29. Dezember [18]68, Rom)

aus dem Begleittext von Martin Anderson © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Grieg: Violin Sonatas
CDA67504

Details

Movement 1: Allegro con brio
Movement 2: Allegretto quasi andantino
Movement 3: Allegro molto vivace

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