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In Dahomey 'Cakewalk Smasher'

composer

 
In Dahomey (Cakewalk Smasher) was inspired by tunes from an all-Negro musical comedy of the same name starring Bert Williams and George Walker, noted exponents of the cakewalk. The only known London performance of this comedy with music by Will Marion Cook occurred at the Shaftesbury Theatre on 16 May 1903 and one must assume that both Grainger and Rathbone were in the audience. Grainger’s jazzy romp quotes from the chorus of Cook’s Brown Skin Baby Mine and to this Grainger mixes a cakewalk piece by Arthur Pryor (a trombone soloist with Sousa’s band). It occupied Grainger for six years, with the final two notes being added in Aden harbour in June 1909. It is a concert rag of huge dimensions which ranges in character from gentle impressionism to wild abandon. Pryor was noted for his trombone glissandi or ‘licks’, here translated into their pianistic equivalents by a cataclysm of virtuosic tricks including glissandi of every known type. The inevitable combination of both tunes has been described as ‘a page of nearly Ivesian dissonance’; ‘encountering this work for the first time is like entering a time machine!’ Grainger conjures up the sounds of banjo, brass band and other instrumental colours of the period. He dedicated this ‘smasher’ to Rathbone with the enigmatic words: ‘For you have always been so good to it.’ The work remained in manuscript and was never seemingly offered for publication during Grainger’s lifetime. It was eventually published in 1987 some seventy-eight years after completion. A full history of the genesis of this piece can be found in the published edition (C F Peters, New York).

from notes by Barry Peter Ould © 1996

In Dahomey (Cakewalk Smasher) fut inspiré par les airs d’une comédie musicale all-negro du même nom, ayant pour interprètes du cake-walk Bert Williams et George Walker. La seule presentation de cette comédie donnée à Londres sur une musique de Will Marion Cook eut lieu au théâtre Shaftesbury le 16 mai 1903 et nous laisse supposer que Grainger tout comme Rathbone y ont assisté. Grainger mélangea un morceau de cake-walk d’Arthur Pryor (soliste au trombone, de la troupe de Sousa) avec ses citations bruyantes tirées du chœur Brown Skin Baby Mine de Cook. Grainger travailla sur ce morceau pendant six ans en comptant les deux notes finales ajoutées au port d’Aden en juin 1909. C’est un concert rag de dimension énorme qui varie entre impressionisme doux et abandon sauvage. Pryor était réputé pour les glissandi ou les «licks» (léchettes) de son trombone, traduits ici en équivalent pianistique par un cataclysme de tours virtuoses, incluant les glissandi de tout type connu. L’association inévitable des deux airs a été décrite comme «une page de dissonnance presque Ivésiane»; «entendre cette œuvre pour la première fois revient à entrer dans ‘une machine à remonter le temps!» Grainger y fait apparaître le son du banjo, de la fanfare et d’autres couleurs instrumentales de cette période. Il dédia ce «smasher» (morceau formidable) à Rathbone avec les mots énigmatiques suivants: «Car tu lui fus toujours si bon.» L’œuvre resta manuscripte et apparemment personne n’en proposa la publication du vivant de Grainger. Elle ne fut publiée qu’en 1987, quelques dix-sept ans après son achèvement. Vous pouvez trouver l’histoire complète de la genèse de ce morceau dans l’édition publiée (CF Peters, New-York).

extrait des notes rédigées par Barry Peter Ould © 1996
Français: Elaine Brown Translations

In Dahomey (Cakewalk Smasher) wurde von einem ganz mit Negern besetzten musikalischen Lustspiel dieses Titels—mit Bert Williams und George Walker, beide berühmte Exponenten des Cakewalks, in den Hauptrollen—inspiriert. Die einzige Londoner Aufführung dieses Lustspiels fand am 16. Mai 1903 im Shaftesbury Theater statt, und man darf annehmen, dass sowohl Grainger wie auch Rathbone anwesend waren. Dieses Jazztoben Graingers zitiert den Chor aus Cooks Brown Skin Baby Mine, mit dem Grainger ein Cakewalk Stück von Arthur Pryor—Posaunensoloist mit der Sousa Kapelle—zusammen­mischt. Es beschäftigte Grainger sechs Jahre lang, bis die zwei Schlussnoten in Juni 1909 im Adener Hafen zugefügt wurden. Es ist ein Konzert-Rag riesiger Dimensionen, das ein Spektrum von sachtem Impressionismus bis zu wilder Hingabe durchstreift. Pryor war bekannt für seine Posaunenglissandi bzw. „Lecken“, die hier in Klaviergegenstücken mittels einer Sintflut virtuoser Kunstgriffe mit jeder möglichen Sorte von Glissandi übersetzt werden. Die unvermeidliche Vereinigung der beiden Melodien ist als „eine Seite von beinah Ives’schen Missklang“ beschrieben worden: „Die erste Begegnung mit diesem Werk ist, als ob man in eine Zeitmaschine eintritt!“ Grainger beschwört die Klänge des Banjos, der Blechkapelle und andere instrumentalische Tonfarben der Periode herauf. Dieser „Zerschmetterer“ widmete er Rathbone mit den enigmatischen Worten: „Weil Du immer so gut für es gewesen bist.“ Zu Graingers Lebzeiten blieb das Werk im Manuskript und wurde scheinbar nie zur Veröffentlichung freigegeben. Es wurde schliesslich 1987, also achtundsiebzig Jahre nach Vollenden, veröffentlicht. Die eingehende Enstehungsgeschichte des Stücks findet man in der veröffentlichten Ausgabe (C.F.Peters, New York).

aus dem Begleittext von Barry Peter Ould © 1996
Deutsch: Elaine Brown Translations

Recordings

Grainger: Piano Music
CDA66884

Track-specific metadata for CDA66884 track 19

Artists
ISRC
GB-AJY-96-88419
Duration
3'57
Recording date
10 January 1996
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Grainger: Piano Music (CDA66884)
    Disc 1 Track 19
    Release date: October 1996
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